Los manglares actúan como sumideros de plástico

manglares del Mar Rojo

Estudio destaca su capacidad de capturar carbono y microplásticos

Un nuevo estudio destaca el gran trabajo que hacen los ecosistemas marinos en la lucha contra los problemas ambientales, y encuentra que los bosques de manglares capturan y almacenan de manera eficiente los microplásticos en sus sedimentos.

Un equipo internacional, dirigido por la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) en Arabia Saudita, recolectó nueve muestras centrales de bosques de manglares en el Mar Rojo y el Golfo Arábigo y descubrió que sus sedimentos tenían una mayor concentración de plástico que las aguas superficiales.

"Nuestra investigación arroja luz sobre el misterio de la falta de plástico marino para revelar que los manglares, los hábitats de carbono azul, son enormemente eficientes para atrapar plásticos y enterrarlos en sus suelos donde no pueden dañar la vulnerable vida marina o a los consumidores humanos", dice el supervisor del proyecto Carlos Duarte.

Las muestras también revelaron un patrón de sedimentación plástica que se alinea estrechamente con la historia de la producción global de plásticos, señalan los investigadores en un artículo en la revista Science Advances.

"El enterramiento de plástico en los sedimentos de los manglares ha aumentado a un ritmo similar al de la producción mundial de plástico, lo que indica que el plástico que fue secuestrado por los sedimentos de los manglares desde la década de 1950 ha persistido allí durante décadas", dice la autora principal Cecilia Martin.

secuestro de plástico por los manglares

Imagen: Modelo conceptual de enterramiento plástico en sedimentos de manglares

El equipo de investigación, que reunió a científicos de Arabia Saudita, EE. UU., España y Australia, utilizó isótopos radiactivos que se encuentran naturalmente en el medio ambiente, a saber, Pb-210, para modelar la velocidad a la que se acumulan los sedimentos en el fondo marino.

"Esto nos permitió calcular la velocidad a la que se han depositado microplásticos en los sedimentos de la región durante la última década", dice Pere Masque de la Universidad Edith Cowan de Australia.

Estudios anteriores han estimado que solo el 1% del plástico que ingresa a los ambientes marinos permanece flotando en la superficie, lo que plantea la pregunta de dónde está el otro 99%.

Los ecosistemas costeros se han identificado previamente como una eficaz herramienta para reducir el impacto de los gases de efecto invernadero mediante el secuestro de carbono. Estos ecosistemas, incluidos los manglares, praderas de pastos marinos y marismas, secuestran el carbono a un ritmo mucho más rápido que los bosques.

Sin embargo, los manglares se talan a un ritmo más rápido que los bosques tropicales, lo que significa que, al igual que el carbono que está encerrado, los microplásticos pueden volver a liberarse al medio ambiente.

Los investigadores también sugieren que se necesitan más estudios para investigar los impactos a largo plazo que la acumulación de microplásticos puede tener en los ecosistemas bentónicos.

"Las estrategias de carbono azul para conservar y restaurar los hábitats de los manglares no solo son efectivas para mitigar y adaptarse al cambio climático, sino que también son de importancia crítica para prevenir la removilización de la basura plástica acumulada en los sedimentos", escriben.

Artículo científico: Exponential increase of plastic burial in mangrove sediments as a major plastic sink

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