Nueva investigación identifica un 'triple problema' para las costas de manglares

bosque de manglares

Subida del nivel del mar, falta de lodo y hábitats reducidos representan una seria amenaza

Algunos de los ecosistemas más valiosos del mundo se enfrentan a una "triple amenaza" para su durabilidad y supervivencia a largo plazo, según muestra una nueva investigación.

El estudio encontró que los manglares, su gran biodiversidad y la protección costera que brindan están bajo la presión de tres amenazas distintas: subida del nivel del mar, falta de lodo y hábitats reducidos.

La investigación, realizada por un equipo internacional de expertos, incluido el Dr. Barend van Maanen de la Universidad de Exeter, identifica no solo cómo estos bosques costeros son empujados contra sus costas, sino también qué causa la pérdida de su diversidad.

Muestra los efectos negativos de las represas fluviales que disminuyen el suministro de lodo que de otro modo podría elevar los suelos de los manglares, mientras que los edificios y los malecones ocupan en gran medida el espacio que requieren los manglares para sobrevivir.

Los bosques costeros de manglares son valiosos ecosistemas y de gran biodiversidad que protegen a las comunidades costeras de las tormentas.

Los manglares soportan las inundaciones por las mareas y capturan el lodo para levantar sus suelos. Pero como los árboles de manglar no pueden sobrevivir si están bajo el agua durante demasiado tiempo, la combinación de subida del nivel del mar y la disminución del suministro de lodo de los ríos representa una seria amenaza.

Nuevas simulaciones por computadora muestran cómo los bosques costeros retroceden hacia la tierra bajo la subida del nivel del mar, especialmente en áreas costeras donde está disminuyendo el lodo en el agua. Las simulaciones incluyen interacciones entre mareas, transporte de lodo y, por primera vez, múltiples especies de manglares.

El Dr. van Maanen, profesor principal de la Universidad de Exeter y supervisor del proyecto, dijo: "Tanto la pérdida de cobertura de manglares como la pérdida de diversidad van de la mano cuando ese retroceso hacia la tierra está limitado por la expansión de las ciudades, la agricultura o las obras de protección contra inundaciones".

El modelo también muestra que los árboles de mangle con raíces densas atrapan el lodo de manera más efectiva y pueden evitar que llegue a las áreas forestales más al interior.

Danghan Xie, investigador de la Universidad de Utrecht y autor principal del estudio dijo: "Esto hace que los árboles más ubicados en tierra firme se inunden durante períodos de tiempo más largos, un efecto que se intensifica con la subida del nivel del mar. El aumento de las inundaciones hacia tierra reduce seriamente la biodiversidad. El uso humano de la tierra evita que los manglares 'escapen' de las inundaciones al migrar tierra adentro, estrechando la zona de manglares y poniendo en peligro aún más la biodiversidad".

Una zona estrecha de manglares es mucho menos eficaz para proteger la costa contra las tormentas o, en el peor de los casos, pierde por completo sus propiedades protectoras.

El coautor, el Dr. Christian Schwarz, científico ambiental de la Universidad de Delaware, agregó: "La pérdida de especies de manglares tendrá dramáticas implicaciones ecológicas y económicas, pero afortunadamente existen formas de ayudar a salvaguardar estos ecosistemas. Es esencial asegurar o restaurar el suministro de lodo a las costas para contrarrestar los efectos negativos de la subida del nivel del mar. Para las costas donde el suministro de lodo sigue siendo limitado, la eliminación de las barreras que obstruyen la migración hacia el interior es de suma importancia para evitar la pérdida de manglares y biodiversidad".

El estudio se publica en Environmental Research Letters: Mangrove diversity loss under sea-level rise triggered by bio-morphodynamic feedbacks and anthropogenic pressures

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