Bajo la luz de la luna: un poco de luz y sombra ayuda a que los peces larvarios crezcan por la noche

peces bajo la luna

Las fases lunares afectan el crecimiento de las larvas

Por la noche, en cualquiera de los cientos de arrecifes de coral del Pacífico tropical, las larvas de peces justo debajo de la superficie del mar apuestan por sus posibilidades de supervivencia.

Una nueva investigación muestra que el brillo de la luna podría jugar un importante papel en esa lucha por la supervivencia al afectar la disponibilidad de presas y mantener alejados a los depredadores.

Comprender cómo funciona eso podría ayudar en la gestión de la pesca, específicamente en la predicción de cambios en las poblaciones de peces capturados que nos permitan anticipar cuántos peces adultos se pueden capturar sin desestabilizar la pesquería.

Muchas poblaciones de peces experimentan ciclos de auge y caída en gran parte porque los padres producen rutinariamente millones de crías que tienen muy bajas tasas de supervivencia, pero fluctuantes.

La gran cantidad de larvas de peces que se producen significa que cualquier condición ambiental, por ejemplo, un aumento de nutrientes, que mejore las probabilidades de supervivencia, aunque sea solo marginalmente, puede conducir a una gran afluencia en el número de crías sobrevivientes.

observación de la puesta de un lábrido de seis bandas

Cuando el sol se oculta

En el pasado no tomamos en cuenta las influencias que la noche puede tener en el desarrollo de los peces.

En esta investigación se encuentra que las tasas de crecimiento diario de las larvas del lábrido de seis barras (Thalassoma hardwicke) alrededor de la isla de Mo'orea, en la Polinesia Francesa, están fuertemente ligadas a las fases de la luna.

Su crecimiento parece maximizarse cuando la primera mitad de la noche es oscura y la segunda mitad de la noche es brillante.

Las noches nubladas oscurecen la luna y, por lo tanto, permitió que los investigadores comprobasen sus modelos contrastando el crecimiento en noches nubladas con el claro, lo que confirmó el efecto de la luz de la luna en el crecimiento de estos peces.

lábridos de seis bandas

Fases de la luna

Descubrieron que en las mejores noches del mes lunar para el lábrido de seis bares, alrededor del último cuarto de luna, cuando la luna sale alrededor de la medianoche, los peces larvales crecieron alrededor de 0.012 mm por día más que el promedio. Pero en las peores noches, alrededor del primer cuarto de luna, cuando la luna está en lo alto al atardecer y se pone alrededor de la medianoche, crecieron alrededor de 0.014 mm por día menos que el promedio.

Para una larva típica de seis barras de 37,5 días de edad, eso significa que su crecimiento es un 24% más en la mejor noche que en la peor. Esto es importante, ya que el crecimiento está indisolublemente ligado a la supervivencia y, en última instancia, a la productividad pesquera.

Los científicos creen que la luna afecta de esta manera el crecimiento de las larvas debido a cómo cambia los movimientos de los animales que habitan en las profundidades, los que migran a aguas poco profundas cada noche para buscar comida al amparo de la oscuridad. El zooplancton, presa potencial de las larvas del seis barras, responde rápidamente a la llegada de la oscuridad y se mueve hacia la superficie del agua para complementar las dietas de los seis barras.

El micronecton, como los peces linterna, que cazan larvas de peces, puede tardar mucho más en llegar a las aguas superficiales y buscar a sus presas, debido a su migración desde profundidades mucho más profundas.

Como consecuencia, la disponibilidad de presas para el seis barras en aguas superficiales puede verse obstaculizada por el brillo nocturno temprano, mientras que la llegada de depredadores puede verse obstaculizada por el brillo nocturno tardío.

Por lo tanto, los peces larvales crecen mejor cuando sus depredadores están ausentes pero sus presas son abundantes, alrededor del último cuarto de luna. Por el contrario, alrededor del primer cuarto de luna, las presas se suprimen pero los depredadores no, lo que lleva al crecimiento más lento.

Durante la luna nueva, cuando las aguas superficiales permanecen oscuras durante la noche, la afluencia tanto de presas como de depredadores puede ser alta, y estos últimos impiden que las larvas disfruten del mayor número de presas.

Por otro lado, durante la luna llena, cuando las aguas superficiales están bien iluminadas, se puede suprimir el movimiento de presas y depredadores, reduciendo el riesgo para los peces pero también eliminando su alimento.

larvas y fases de la luna

Imagen: Cuatro gráficos que muestran las larvas de peces (en amarillo) y la cantidad de depredadores (área sombreada en rojo) y presas (área sombreada marrón) que ascienden a la superficie durante cada fase de la Luna. Actas de la Royal Society B

Impacto en la pesca

Se necesita más investigación para cuantificar estos efectos lunares en otras poblaciones marinas. Pero estos hallazgos son hasta la fecha una buena noticia para quienes trabajan para fortalecer la gestión pesquera, dado que las fases de la luna son predecibles y la cobertura de nubes que puede modificar la luz de la luna se mide mediante satélites.

Esto hace que la incorporación de la luz de la luna en los modelos de ordenación pesquera existentes sea relativamente simple.

Los investigadores creen que esto tendrá implicaciones en todo el mundo, no solo en los trópicos. Esto se debe a que los movimientos ascendentes nocturnos de los animales de aguas profundas son omnipresentes: es la migración masiva de biomasa más grande del planeta y ocurre en todas partes.

El efecto supresor de la luz de la luna sobre este movimiento de posibles depredadores y presas también es un fenómeno global.

Los científicos evaluaron los efectos de la luna en el crecimiento de larvas de peces de zonas templadas en un estudio anterior y encontraron un efecto similar (crecimiento mejorado a la luz de la luna). El efecto es más fuerte y más matizado en el último estudio, probablemente porque las aguas en los trópicos son comparativamente claras.

Los hallazgos también sugieren que otros factores que afectan la iluminación nocturna del mar pueden alterar los ecosistemas marinos. Esto incluye el reflejo de luces artificiales de ciudades costeras, sedimentos suspendidos en la columna de agua y cambios en la cobertura de nubes debido al cambio climático.

En el futuro, es posible que podamos aprovechar esta información adicional para ayudar a pronosticar los cambios en la población de peces para orientar mejor la gestión y conservación de las pesquerías en todo el mundo.

Los hallazgos se publican en Proceedings of the Royal Society B: Lunar rhythms in growth of larval fish

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