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updated 10:21 AM CET, Dec 11, 2017

Biodiversidad

Un nuevo estudio predice un cambio mundial en los ecosistemas de arrecifes poco profundos

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buceador del RLF

Buceadores de RLS realizan la primera encuesta mundial sistemática de vida marina

Un nuevo estudio basado en la primera encuesta mundial sobre la vida marina realizada por los buceadores ha aportado nuevos conocimientos sobre cómo está afectando el cambio climático a la distribución de la vida marina.

La investigación publicada en la revista Science Advances predice que a medida que los peces de los océano cálidos - que parecen ser depredadores superiores en esas aguas - extiendan sus rangos lejos del ecuador causarán una disminución en la diversidad de invertebrados como cangrejos, langostas, erizos de mar y almejas.

Utilizando los datos recopilados por el proyecto de ciencia ciudadana Reef Life Survey (RLS), el equipo de investigación liderado por IMAS descubrió que el número total de peces y grandes invertebrados vistos bajo el agua cambia poco de los trópicos a las latitudes polares.

Sin embargo, el número de peces es muy alto en los trópicos pero se reduce a latitudes más frías, mientras que los grandes invertebrados equilibran esos patrones en la dirección opuesta.

El autor principal y fundador de RLS, el profesor Graham Edgar de IMAS, dijo que es probable que esta distribución cambie a medida que las aguas se vuelven más cálidas, afectando las redes alimentarias, los ecosistemas y las pesquerías en todo el mundo.

"Los efectos del cambio climático en la vida marina varían mucho entre las regiones geográficas", dijo el profesor Edgar. En el sudeste de Australia y Tasmania ya está en marcha la 'tropicalización' de la vida marina, pero todavía no se han detectado efectos similares en Nueva Zelanda. Investigaciones previas sugirieron que el cambio climático afectaría directamente el rango de especies debido al aumento de las temperaturas. Los datos recopilados por los buceadores de RLS durante la primera encuesta mundial sistemática de vida marina muestran que este no es el final de la historia. Descubrimos que la presencia local y la abundancia de una especie reflejan no solo su necesidad de temperaturas y condiciones ambientales particulares, sino también sus interacciones ecológicas. A medida que los peces extienden su rango más allá del ecuador con agua caliente, su ventaja como depredadores afectará la abundancia y la diversidad de los grandes invertebrados móviles. Es probable que los amplios cambios se extiendan por el ecosistema, afectando a actividades humanas como la pesca".

El profesor Edgar dijo que era necesario un monitoreo continuo de la vida marina tanto a nivel local como regional para permitir la detección temprana de tales cambios.

Esto permitiría la pesca adaptativa y el manejo de la conservación, y ayudará a minimizar los impactos sociales y económicos.

"El monitoreo de especies de comunidades de arrecifes poco profundos a escala nacional solo es posible con el apoyo de científicos ciudadanos, como los buzos RLS que aportaron datos a nuestro estudio. El conjunto de datos del RLS ahora incluye información sobre 4.000 especies en 50 países, lo que permite una mejor comprensión de cómo y por qué se distribuyen las especies, al tiempo que proporciona un mecanismo de alerta temprana para los cambios inducidos por el clima", dijo el profesor Edgar".

Artículo científico: Abundance and local-scale processes contribute to multi-phyla gradients in global marine diversity

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