Biodiversidad

Zostera marina

Los patrones de las corrientes oceánicas impulsan la colonización global de la hierba marina

Los pastos marinos evolucionaron a partir de plantas de agua dulce y utilizan la luz solar y el dióxido de carbono (CO2) para la fotosíntesis y pueden prosperar en profundidades de hasta 50 metros. A diferencia de las algas, poseen raíces y rizomas que crecen en sedimentos arenosos o fangosos.

Los brotes de hojas, similares a la hierba, producen flores y completan su ciclo de vida completamente bajo el agua. Las semillas tienen una flotabilidad negativa, pero los brotes con semillas pueden flotar, lo que mejora en gran medida las distancias de dispersión a escala oceánica.

huevos de raya blanca del Pacífico

Los huevos son puestos por la raya blanca del Pacífico

Los investigadores descubrieron que un volcán submarino a casi una milla (1,5 kilómetros) bajo la superficie frente a la costa del Pacífico de Canadá está arrojando un fluido caliente, proporcionando un vivero ideal a una especie poco conocida de rayas.

Antes de la expedición, el equipo pensó que el volcán estaba extinto y que las aguas que lo rodeaban eran gélidas. Sin embargo, encontraron la montaña submarina, que se eleva 3.600 pies (1.100 metros) sobre el fondo del mar, arrojando agua tibia e incrustada con corales de aguas profundas.

esqueleto de ballena en el fondo del mar

Las caídas de ballenas son un oasis de alimentos en un fondo marino profundo

A medida que la vida llega a su fin, la vida también continúa. Esto es cierto incluso en las profundidades bénticas, donde la generosidad de un cadáver de ballena caído creó y continúa sustentando un mini ecosistema durante décadas después de la muerte de la ballena.

Y los restos de una ballena en las profundidades de las aguas del Pacífico Norte están ayudando a los científicos a comprender cómo estos restos permiten que prosperen los ecosistemas.

muelle antiguo

Nunca sabes lo que verás mirando entre las grietas

Los buzos y científicos que visitan los naufragios saben que estos sitios hundidos a menudo están repletos de vida, ya que los naufragios históricos proporcionan un hábitat para una amplia variedad de animales marinos.

Ahora, una nueva investigación muestra que la antigua infraestructura portuaria y los rompeolas marinos ofrecen un impulso similar a la biodiversidad.

iceberg varado en el Estrecho de Nares

Una polinia es vital para la conservación de diversas especies marinas

En medio del vasto terreno helado y árido del Ártico hay un ecosistema marino único que sustenta una diversa red de vida natural que, según un nuevo estudio del científico Kent Moore, está logrando sostenerse contra los impactos del cambio climático, hasta el momento.

Moore, profesor de física atmosférica en la Universidad de Toronto Mississauga, está estudiando una extensión de 85.000 pies cuadrados conocida como polinia, el nombre de un área de aguas abiertas durante todo el año rodeada de hielo marino. Ubicada en el norte de la Bahía de Baffin, entre Canadá y Groenlandia, crea un microclima relativamente más cálido con agua dulce derretida, lo que desencadena una abundante floración de fitoplancton cada primavera.

Parque Nacional de Doñana desde satélite

Los datos de satélite muestran al humedal español desecado por la demanda de aguas subterráneas

El cambio está en el corazón del Parque Nacional de Doñana, en el suroeste de España. Dentro de sus límites, miles de pequeñas y poco profundas lagunas alimentadas por aguas subterráneas pasan por ciclos naturales de inundaciones y sequías. Conocidas como lagunas temporales mediterráneos, el hábitat contiene plantas y animales que están especialmente adaptados a la intermitente disponibilidad de agua.

Las marismas, humedales y dunas de Doñana proporcionan hábitat para cientos de especies de aves, junto con animales raros como el águila imperial ibérica y el lince ibérico en peligro de extinción.

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