Biodiversidad

costra de algas PAC en un coral

Toman el lugar del coral que fue dañado por tormentas extremas

La actividad humana pone en peligro la salud de los corales en todo el mundo. Una nueva amenaza de algas se está aprovechando de la ya precaria situación de los corales en el Caribe y dificultando aún más el crecimiento de los ecosistemas de arrecifes.

Una investigación recién publicada en Scientific Reports detalla cómo un alga agresiva, de color marrón dorado, con forma de corteza, está creciendo rápidamente en los arrecifes poco profundos, tomando el lugar del coral que fue dañado por tormentas extremas y agravando el daño causado por la acidificación del océano, enfermedades, contaminación y blanqueamiento.

chimenea hidrotermal en el volcán submarino Brothers

Un estudio también describe más de 90 nuevas familias de bacterias y arqueas

Los volcanes submarinos hidrotermalmente activos representan gran parte del vulcanismo de la Tierra y son puntos biológicos críticos ricos en minerales, aunque se sabe muy poco sobre la dinámica de la diversidad microbiana en estos sistemas.

Esta semana, Anna-Louise Reysenbach y sus colegas muestran en PNAS que en uno de esos volcanes, el volcán de arco submarino Brothers, en el NE de Nueva Zelanda, la historia geológica y las trayectorias de los fluidos hidrotermales subsuperficiales dan testimonio de la complejidad de la composición microbiana en el lecho marino y también brindan información sobre cómo los procesos subsuperficiales pasados y presentes podrían quedar impresos en la diversidad microbiana.

estudian el genoma de la Gran Barrera de Coral

Los arrecifes de coral están amenazados por el cambio climático, la pesca excesiva y la contaminación

En un nuevo e innovador estudio, los científicos utilizaron innovadoras técnicas moleculares para explicar cómo los corales de la costa este de Australia sobrevivieron a las duras condiciones anteriores, lo que permitió que la Gran Barrera de Coral se convirtiera en el vasto arrecife que es hoy.

"Secuenciamos los genomas de 150 colonias individuales de la misma especie de corales y lo usamos para descubrir qué genes son importantes para la supervivencia en los arrecifes costeros", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Ira Cooke, de la Universidad James Cook.

"Los genomas son como una cápsula del tiempo que contiene una enorme riqueza de información histórica", dijo el coautor, el profesor David Miller, del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral (Coral CoE).

agregación de anguilas en las profundidades

Los montes submarinos abisales son algunos de los hábitats menos explorados del planeta

La mayor agregación de peces jamás registrada en las profundidades abisales fue descubierta por un equipo de oceanógrafos de la Universidad de Hawai'i en Mānoa (UH, EE. UU.), El Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, EE. UU.) y el Centro Nacional de Oceanografía (NOC, Reino Unido).

"Nuestras observaciones realmente nos sorprendieron", dijo Astrid Leitner, autora principal del estudio, quien realizó este trabajo como investigadora graduada en la Escuela de Ciencia y Tecnología Oceánica y Terrestre de la UH Mānoa (SOEST). "Nunca habíamos visto informes de un número tan alto de peces en las profundidades del mar, escasamente pobladas y con escasez de alimentos".

pez Asprete de Rumanía

El Asprete es un supuesto fósil viviente sobreviviendo durante millones de años prácticamente sin cambios

En un pequeño tramo del río Valsan, que fluye rápido, en Rumania, vive uno de los peces más raros de Europa y posiblemente del mundo.

El Asprete, de 65 millones de años, fue descubierto por primera vez por un estudiante de biología en 1956, y durante décadas ha estado al borde de la extinción.

"Después de muchos años tratando de salvarlo, la gente nos decía que la especie estaba extinta", dijo a la BBC Nicolae Craciun, un biólogo de 59 años. "Pero estábamos seguros de que todavía existían".

El Asprete, un pequeño pez nocturno que se esconde bajo las rocas, tiene un futuro incierto y enfrenta innumerables amenazas.

coral de 500 metros de altura

El arrecife recién identificado podría contener muchas especies nuevas para la ciencia

Es muy raro escuchar noticias positivas de la Gran Barrera de Coral, que ha perdido más de la mitad de su población de coral en las últimas tres décadas a causa del cambio climático. Recientemente, sin embargo, los científicos australianos han revelado nuevas características dentro de la estructura viviente más grande del planeta. Esto incluye un coral en forma de cuchilla cuya altura en algunos lugares es más alta que el emblemático Empire State Building de Manhattan.

El sorprendente descubrimiento fue realizado por científicos a bordo del barco de investigación Falkor del Schmidt Ocean Institute, que ha estado examinando la Gran Barrera de Coral durante el año pasado para trazar un mapa con un detalle sin precedentes.

 
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