Biodiversidad

sedimentos marinos

La biodiversidad bentónica podría ser tres veces mayor que en las masas de agua de arriba

El fondo del océano profundo es el ecosistema menos explorado del planeta, a pesar de cubrir más del 60 por ciento de la superficie de la Tierra. La vida en gran parte desconocida en los sedimentos abisales, desde animales bénticos hasta microbios, ayuda a reciclar y/o secuestrar la materia (in)orgánica que se hunde y que se origina en las comunidades pelágicas que están numéricamente dominadas por plancton microscópico.

Por lo tanto, los ecosistemas bénticos sustentan dos importantes servicios ecosistémicos de importancia planetaria: el funcionamiento saludable de las redes alimenticias oceánicas y el secuestro de carbono en escalas de tiempo geológicas, los cuales son reguladores críticos del clima de la Tierra.

pradera marina

Las praderas marinas crean vida, protegen la vida y evitan la erosión costera

Un artículo de Alex Whiting para la revista Horizon de la Comisión Europea

Quien dijo que no hay nada más aburrido que ver crecer la hierba no estaba pensando en la hierba marina. A menudo confundida con algas marinas, rara vez recibe la atención que merece, no hay nada aburrido en la hierba marina. De hecho, es uno de los ecosistemas más productivos del mundo.

La próxima vez que estés nadando y disfrutando del fresco abrazo del mar, mira hacia abajo e intenta detectar las delgadas hojas de hierba marina, una notable planta marina que juega un papel vital en el entorno costero pero que ahora se encuentra amenazada.

roseta oceánica

El trabajo por turnos ayuda a los microbios marinos a compartir los escasos recursos oceánicos

Aunque pueden ser pequeños, los microorganismos son la forma de vida más abundante en el océano. Los microbios marinos son responsables de producir aproximadamente la mitad del carbono orgánico utilizable por la vida. Muchos microbios marinos viven cerca de la superficie y dependen de la energía del sol para la fotosíntesis.

Sin embargo, en el océano abierto entre el bajo suministro y la alta competencia por algunos nutrientes clave, como el nitrógeno, los científicos se han desconcertado con la gran diversidad de especies microbianas que se encuentran allí. Investigadores de la Universidad de Washington, en colaboración con investigadores de otras 12 instituciones, muestran que la hora del día es clave.

coral con forma de rosa en Tahití

Con forma de rosa, se extiende por 3 kilómetros a una profundidad entre 35 y 70 metros

En lo profundo del Pacífico Sur, los científicos han explorado frente a la costa de Tahití un raro tramo de corales vírgenes con forma de rosa. Se cree que el arrecife es uno de los más grandes que se encuentran a tales profundidades y parece no haber sido tocado por el cambio climático o las actividades humanas.

Laetitia Hédouin dijo que vio los corales por primera vez durante una inmersión recreativa con un club de buceo local meses antes.

vaca marina de Steller extinta

Los humanos son la única especie capaz de manipular la biosfera a gran escala

La historia de la vida en la Tierra ha estado marcada en cinco ocasiones por eventos de extinción masiva de la biodiversidad provocados por fenómenos naturales extremos. Hoy, muchos expertos advierten que está en marcha una crisis de Sexta Extinción Masiva, esta vez causada en su totalidad por actividades humanas.

comunidad Ernietta

Combinan la paleontología y la física de fluidos para descubrir viveros de hace 550 millones de años

Saber cómo funcionaba la vida en la Tierra hace 550 millones de años puede dar una perspectiva de cómo podría evolucionar la vida en otros planetas. Y el geobiólogo y profesor asistente de ciencias ambientales y de la Tierra Simon Darroch y el investigador postdoctoral Brandt Gibson están trabajando para resolverlo.

"En una escala más amplia, comprender cómo, cuándo y por qué evolucionó la vida compleja en este planeta nos da una idea de la probabilidad de que encontremos vida compleja en otras partes del sistema solar, y cómo sería", dijo Darroch. "Honestamente, no puedo pensar en nada mejor en lo que trabajar".

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