Las 'selvas tropicales' del Mar Rojo

arrecifes de coral del Mar Rojo desde satélite

Las saladas y cálidas aguas de la costa de la Península Arábiga crean un entorno óptimo para que crezcan los arrecifes de coral

Mirando hacia abajo desde la Estación Espacial Internacional (ISS), un astronauta obtuvo esta vista de la costa noroeste de Arabia Saudita, donde prosperan hasta 260 especies de arrecifes de coral.

Las saladas y cálidas aguas de la costa de la Península Arábiga crean un entorno óptimo para que crezcan los arrecifes de coral, principalmente en lagunas poco profundas donde la costa se encuentra con el Mar Rojo. El agua pasa en las lagunas de un turquesa brillante a un azul profundo a medida que aumenta la profundidad.

Los arrecifes periféricos, que comienzan en la costa y crecen hacia el mar, bordean la costa noroeste de Arabia Saudita. La biodiversidad de los arrecifes de coral aumenta hacia el sur, donde los arrecifes de parche y barrera se combinan con los arrecifes periféricos para formar ricos ecosistemas.

arrecifes de coral del Mar Rojo

Los arrecifes de coral se conocen como "selvas tropicales marinas" por su biodiversidad y su funcionalidad en la naturaleza, proporcionando una fuente de alimento para otras formas de vida marina y humanos, al mismo tiempo que protegen las costas.

Con el crecimiento de la población humana en la árida Península Arábiga, existe una creciente demanda de suministro de agua dulce. A menudo, esa demanda se satisface mediante el uso de plantas desaladoras. Actualmente, el país alberga las plantas desalinizadoras más grandes del mundo, que producen agua dulce y salmuera, un subproducto de las saladas aguas residuales.

Parte de la salmuera fluye de regreso al Mar Rojo y puede disminuir el oxígeno disuelto en los ecosistemas acuáticos. Esto se conoce como hipoxia y puede representar una seria amenaza para los ecosistemas de arrecifes de coral y la biodiversidad en el Mar Rojo.

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