Estudios muestran los poderosos beneficios de las áreas oceánicas totalmente protegidas

estrella de mar en la Gran Barrera de Coral

Las salvaguardas aumentan la biodiversidad y la salud de las pesquerías adyacentes en comparación con lugares con menos restricciones

Cada vez está más claro que la humanidad debe hacer más para proteger nuestro océano. Genera aproximadamente la mitad del oxígeno del planeta, regula nuestro clima y alberga el 80% de toda la vida en la Tierra. Sin embargo, la salud de los océanos está críticamente amenazada por las actividades humanas que están provocando el colapso de la pesca, la pérdida de biodiversidad y la acidificación del agua de mar.

Existe un creciente reconocimiento entre los líderes políticos, los grupos indígenas, las comunidades y los científicos de que para 2030 los gobiernos y otros organismos reguladores deben proteger y conservar al menos el 30% de las áreas costeras y marinas de la Tierra para asegurar y mantener un océano saludable.

Las áreas marinas protegidas (AMPs) son la herramienta principal para conservar los ecosistemas marinos. Sin embargo, como muestran dos recientes estudios, el diseño y la gestión de estas áreas afectan en gran medida su eficacia para brindar los beneficios deseados para la naturaleza y las personas.

En Australia, las protecciones marinas parciales no produjeron beneficios ecológicos

La mayoría de las AMPs del mundo están protegidas sólo parcialmente, lo que significa que, aunque restringen algunas actividades extractivas, permiten varias otras, que a menudo incluyen actividades dañinas como la pesca comercial. Esto hace que esas AMPs sean significativamente menos efectivas para preservar la biodiversidad que las áreas con restricciones más fuertes, según un reciente estudio de las AMPs a lo largo de la costa sur de Australia.

El estudio, que se publicó en enero en la revista Conservation Biology, comparó las AMPs protegidas parcial y totalmente a lo largo de 7.000 kilómetros del Gran Arrecife del Sur de Australia. Al examinar los datos de biodiversidad y abundancia, los investigadores no encontraron más peces, invertebrados o algas en áreas parcialmente protegidas que en aguas no protegidas. Las áreas totalmente protegidas, en cambio, tenían un 30% más de especies de peces y 2,5 veces más biomasa de peces en comparación con las áreas sin restricciones.

Las AMPs totalmente protegidas aumentan las poblaciones de peces en arrecifes sobrepescados

De manera similar, otro estudio, publicado este mes en Marine Policy, examinó los impactos a largo plazo de las AMPs sin captura en Kenia y mostró que las altas protecciones aumentaron las poblaciones de peces en un 42% y fueron más efectivas para mantener las poblaciones de peces en comparación con las áreas donde las únicas las restricciones se aplicaban a los métodos de pesca.

Los investigadores examinaron las capturas de peces registradas durante 24 años en dos condados de Kenia, lo que representa el estudio más largo de la historia de un registro detallado continuo de capturas de peces para los arrecifes de coral. Un condado utilizó una AMP totalmente protegida que cubría el 30% de sus caladeros, mientras que la otro implementó restricciones solo en los artes, incluida la prohibición de las redes de malla pequeña.

El estudio mostró que las capturas diarias por persona aumentaron 25 veces más rápido en las aguas alrededor de la AMP prohibida que en las áreas que solo tenían restricciones de artes. Aunque los investigadores observaron algunos beneficios ecológicos positivos a corto plazo en áreas restringidas por artes, las políticas no maximizaron la productividad de la pesca a largo plazo.

Al salvaguardar el 30% de sus caladeros en una AMP totalmente protegida, el condado de Mombasa no solo pudo compensar el área de pesca perdida, sino que también fue testigo de un aumento sustancial de las poblaciones de peces. Como se explicó en el estudio, las AMPs sin captura "por lo tanto, ayudan a las personas que dependen en gran medida del pescado para obtener ingresos y seguridad nutricional que se pierde cuando las capturas no son sostenibles".

área marina protegida

Las protecciones sólidas son fundamentales para la salud de los océanos a largo plazo

Estos dos estudios se basan en un creciente cuerpo de investigación que muestra la importancia de sólidas protecciones para lograr beneficios de conservación.

Un estudio publicado en 2018 que examinó las AMPs en todo el mundo encontró que las aguas altamente protegidas mostraban una mayor biomasa y abundancia de especies de peces comerciales que las áreas no protegidas, mientras que las áreas débilmente reguladas mostraban mínimos beneficios ecológicos.

De manera similar, los investigadores que examinaron el Mar Mediterráneo encontraron que solo el 28% de las áreas protegidas tenían suficientes regulaciones para reducir los impactos humanos sobre la biodiversidad.

La ciencia muestra que las AMPs totalmente protegidas y bien gestionadas siguen siendo la mejor herramienta para conservar la biodiversidad y los ecosistemas, mejorar la seguridad alimentaria a largo plazo y proteger los medios de vida basados en los océanos.

La Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica está negociando actualmente una nueva estrategia de 10 años para la naturaleza y las personas, incluido un borrador de texto para proteger y conservar al menos el 30% del océano global para 2030.

El plan establecería un "marco de biodiversidad posterior a 2020" para conservar y restaurar la naturaleza que integra muchos objetivos incluidos en los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU y el acuerdo climático de París, definiendo nuevos hitos y metas para la preservación de la naturaleza hasta 2030 y más allá.

A medida que los líderes mundiales trabajan hacia estos objetivos, es vital que consideren la calidad de las protecciones, no solo la cantidad, y busquen aquellas que han demostrado lograr resultados de conservación que ayuden a asegurar la salud a largo plazo de nuestro planeta.

Referencias:

Conservation Biology - Evaluating the social and ecological effectiveness of partially protected marine areas
Marine Policy - Marine reserve more sustainable than gear restriction in maintaining long-term coral reef fisheries yields
Frontiers in Ecology and the Environment - Marine partially protected areas: drivers of ecological effectiveness
One Earth - Underprotected Marine Protected Areas in a Global Biodiversity Hotspot

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.