Equipo internacional mapea los bosques de algas gigantes del mundo

bosque de algas gigantes

Son tan importantes para la ecología de la Tierra como las selvas tropicales y los arrecifes de coral

Un equipo de científicos internacionales está cartografiando los bosques de algas marinas gigantes del mundo, zonas marinas vitales tan importantes para la ecología de la Tierra como las selvas tropicales y los arrecifes de coral.

El candidato a doctorado de la Universidad de Queensland, Nur Arafeh-Dalmau, está liderando el proyecto para mapear e identificar potenciales santuarios para bosques de algas gigantes, que están cada vez más amenazados por el cambio climático.

"Los bosques de algas marinas se encuentran en el 25 por ciento de las costas del planeta", dijo Arafeh-Dalmau.

“Son uno de los ecosistemas más productivos y magníficos de la Tierra, pero están desapareciendo debido al aumento de las actividades humanas y las olas de calor marinas.

El equipo de investigación analizó 35 años de información de datos satelitales, identificando áreas donde los bosques de algas gigantes actúan como potenciales refugios climáticos y calculando cuánta protección se necesita.

La región mapeada cubre miles de kilómetros a lo largo de la costa de Estados Unidos y México y las islas del Océano Pacífico Noreste.

"Descubrimos que existe un nivel alarmantemente desigual de los bosques de algas marinas dentro de las reservas marinas de la región, con menos del uno por ciento protegido frente a la costa de Baja California en México", dijo Arafeh-Dalmau.

"Esta región está sujeta a episodios de temperaturas más altas de la superficie del mar y menor disponibilidad de nutrientes, lo que limita la biomasa y la propagación de las algas".

"El alga gigante es el organismo de más rápido crecimiento en la Tierra, y cuando perdemos un bosque, estamos perdiendo una increíble reserva de carbono, un hábitat para la biodiversidad marina, zonas de reproducción para las poblaciones de peces y un amortiguador de erosión para las comunidades costeras".

A medida que las olas de calor marinas aumentan en frecuencia y gravedad, debemos averiguar cómo y dónde protegerlas mejor. Estamos trabajando duro en este mismo problema, monitoreando dónde prosperan los bosques de algas marinas con el tiempo y cuantificando cuántos de estos hábitats de algas marinas persistentes están completamente protegidos".

El equipo de investigación analizó 35 años de información de datos satelitales, identificando áreas donde los bosques de algas gigantes actúan como potenciales refugios climáticos y calculando cuánta protección se necesita.

La región mapeada cubre miles de kilómetros a lo largo de la costa de Estados Unidos y México y las islas del Océano Pacífico Noreste.

"Descubrimos que existe un nivel alarmantemente desigual de los bosques de algas marinas dentro de las reservas marinas de la región, con menos del uno por ciento protegido frente a la costa de Baja California en México", dijo Arafeh-Dalmau.

"Esta región está sujeta a episodios de temperaturas más altas de la superficie del mar y menor disponibilidad de nutrientes, lo que limita la biomasa y la propagación de las algas".

Los métodos de estudio se utilizarán ahora en todo el mundo para mapear la persistencia de algas gigantes y otras especies de algas que forman el dosel en países como Chile y Sudáfrica, y Australia y Nueva Zelanda.

Arafeh-Dalmau cree que una de las mayores barreras para la conservación del bosque de algas marinas es la falta de conciencia, sobre todo en comparación con ecosistemas similares como los arrecifes de coral.

"Necesitamos que el público y los legisladores sepan que estos misteriosos bosques submarinos existen, están amenazados a nivel mundial por las actividades humanas y debemos protegerlos ahora", dijo.

La coautora, la Dra. Fiorenza Micheli, de la Universidad de Stanford, dijo que los gobiernos debían garantizar que el 30 por ciento de los océanos estuvieran completamente protegidos para 2030, incluidas grandes porciones de bosques de algas.

"Es imperativo proteger los bosques de algas marinas persistentes y determinar dónde pueden actuar como refugios climáticos", dijo el Dr. Micheli.

"Pero serán necesarias otras medidas, incluida la restauración de los bosques de algas marinas degradados, la identificación de kelps genéticamente resistentes para una protección y restauración específicas, y una reducción de otros factores estresantes antropogénicos como la sobrepesca y la contaminación".

La investigación se ha publicado en Communications Earth & Environment: Southward decrease in the protection of persistent giant kelp forests in the northeast Pacific

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