El estatus de Área Marina Protegida puede aumentar las poblaciones de peces en casi un 400%

Lyme Bay

El compromiso entre la conservación y la ordenación pesquera puede afectar a ecosistemas completos

La protección de áreas del océano y las costas con estatus de Área Marina Protegida (AMP) de "sitio completo" puede resultar en un aumento de cuatro veces en la abundancia y diversidad de poblaciones de peces, según ha demostrado un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Plymouth han estado monitoreando el impacto de la AMP de Lyme Bay, una bahía ubicada en el Canal de la Mancha en el suroeste de Inglaterra, desde que fue designada en 2008.

Encontraron que la cantidad de diferentes especies de peces dentro de la zona controlada es ahora más de cuatro veces (430%) mayor que la encontrada fuera de los límites de la AMP.

En términos de abundancia general, hay un 370% más de peces dentro de la AMP que en áreas similares fuera de ella, donde todavía se permite la pesca con arrastre de fondo.

El estudio también mostró que la variedad de especies de peces de importancia comercial fuera de la AMP aumentó durante el período de 11 años posterior a la designación.

En conjunto, dicen que demuestra la importancia de implementar la protección de todo el sitio para los hábitats marinos, donde la mayoría de las actividades destructivas como el dragado de vieiras están excluidas de todo la AMP, y cómo esa práctica puede beneficiar y mantener la pesca sostenible y las especies de importancia para la conservación.

El estudio es el resultado de un monitoreo regular con cámaras de vídeo subacuáticas.

cámara trampa en Lyme Bay

Imagen: Una sepia (Sepia officinalis) se acerca a una de las cámaras con cebo que monitorean los investigadores en el Área Marina Protegida de Lyme Bay. Crédito: Universidad de Plymouth

Cada año, los investigadores han grabado encuestas en vídeo con cebo dentro y fuera de los límites de la AMP para monitorear la población de peces del área.

Durante 11 años, eso ha resultado en avistamientos de más de 13.000 organismos individuales que van desde pequeños invertebrados carroñeros como buccinos, estrellas de mar y cangrejos ermitaños hasta grandes vertebrados depredadores y altamente móviles como tiburones y rayas.

Bede Davies, quien actualmente está completando su doctorado en la Universidad de Plymouth, es el autor principal del estudio. Dijo: "Esta investigación es la culminación de años de arduo trabajo y colaboración entre investigadores de la Universidad y los pescadores de Lyme Bay. Muestra cómo el compromiso entre la conservación y la ordenación pesquera puede afectar a ecosistemas completos, hábitats locales y a quienes dependen de ellos. También destaca la necesidad de un seguimiento a largo plazo de las AMP y que, cuando se gestionan adecuadamente, pueden proporcionar significativos beneficios a la pesca y la conservación".

cámara trampa en Lyme Bay

Imagen: Una langosta (Homarus gammarus) y un puchero (Trisopterus luscus) examinan la cámara con cebo en el Área Marina Protegida de Lyme Bay. Crédito: Universidad de Plymouth

La AMP de Lyme Bay fue el primer y más grande ejemplo del Reino Unido de un ambicioso enfoque de protección marina para todo el sitio, que fue diseñado para gestionar, recuperar y proteger la biodiversidad de los arrecifes teniendo en cuenta el ecosistema completo.

Ha excluido la pesca de arrastre de fondo en 206 km2 de aguas frente a la costa sur de Inglaterra, protegiendo un mosaico de hábitats de daños regulares, al tiempo que permite métodos de pesca menos destructivos, como artes estáticos, cañas y sedal y buceo.

El trabajo de la Universidad en Lyme Bay, que ha sido financiado en varias etapas por Defra, Natural England, el European Maritime and Fisheries Fund y la Blue Marine Foundation, se ha llevado a cabo en conjunto con pescadores locales y otros grupos comunitarios a lo largo de la costa de Dorset y Devon.

Una compilación de clips tomados en 2019 durante encuestas de vídeo con cámaras con cebo que muestran solo algunas de las especies de peces observadas en el Área Marina Protegida de Lyme Bay. Crédito: Universidad de Plymouth

Las recomendaciones de este trabajo en curso se han incluido en el Plan Ambiental de 25 años del gobierno y en un importante informe del gobierno del Reino Unido sobre áreas marinas altamente protegidas (HPMA), dirigido por el ex ministro de Pesca de Defra, Richard Benyon.

La Dra. Emma Sheehan, Profesora Asociada de Ecología Marina (Investigación), ha dirigido el trabajo de la Universidad en Lyme Bay y es la autora principal del actual estudio.

Añadió: "A nivel mundial, la implementación de AMPs ha aumentado rápidamente durante los últimos 25 años. Son un elemento clave de los planes internacionales para proteger y preservar el océano; sin embargo, tal como están las cosas, solo el 7,9% del océano del mundo está cubierto por dicha protección. Nuestro trabajo en curso en Lyme Bay ha demostrado los efectos positivos de abordar eso, y frente a las crisis climáticas globales y de biodiversidad, la necesidad de hacerlo nunca ha sido más urgente".

La investigación se ha publicado en el Journal of Applied Ecology: Ecosystem Approach to Fisheries Management works—How switching from mobile to static fishing gear improves populations of fished and non-fished species inside a marine-protected area

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