'Amar a tu prójimo' es clave para la conservación de los océanos

tortuga marina

Se requiere coordinación multinacional para la conservación de más del 90% de las especies marinas

Las invisibles líneas marcadas en los mapas están obstaculizando los actuales esfuerzos para conservar las especies marinas del mundo, como las tortugas marinas, según una investigación de la Universidad de Queensland.

El estudio examinó más de 28.000 mapas de distribución de las especies marinas del mundo y descubrió que más del 90 por ciento vivía o viajaba por al menos dos jurisdicciones políticas, y el 58 por ciento cubría más de 10 jurisdicciones.

La investigadora de ecología marina de la UQ, la Dra. Leslie Roberson, dijo que estos hechos resaltan la necesidad de que las naciones trabajen juntas para dirigir mejor sus esfuerzos de conservación.

"Tratamos de encajar la naturaleza en nuestro concepto abstracto de fronteras, por ejemplo, protegiendo una especie en un país, pero esas protecciones terminan tan pronto como cruza al país vecino. Este es un problema para la conservación de la naturaleza en tierra, pero es un problema aún mayor en el océano porque las líneas que dibujamos en el mapa tienen aún menos sentido ecológico en el agua", dijo.

"Por ejemplo, la mayoría de las especies de tortugas marinas están amenazadas y migran a través de las fronteras del país. Si un país tiene excepcionales protecciones de conservación, pero sus vecinos capturan tortugas como captura incidental, aumentan la contaminación plástica o simplemente las cazan, entonces la especie puede verse comprometida en general. La medida en que algunas especies abarcan múltiples jurisdicciones demuestra lo importante que es para los conservacionistas marinos no solo considerar su propio país, sino también a sus vecinos y al vecino de sus vecinos".

La profesora asociada, científica conservacionista de la UQ, Carissa Klein, dijo que es compleja la naturaleza transfronteriza de muchas plantas y animales marinos, lo que hace que los esfuerzos de conservación sean aún más desafiantes.

"Esto es cierto para los animales grandes que sabemos que pueden moverse mucho, como las orcas, que se encuentran en 220 países, pero también para muchas especies más pequeñas y menos llamativas como pastos marinos, corales o cangrejos", dijo la Dra. Klein.

"Incluso si el animal o la planta individual no se mueve mucho, estas especies se encuentran en muchos países y están conectadas a grandes distancias debido a la forma en que se mueven en el océano cosas como la comida, las enfermedades, la contaminación y los huevos. Los países individuales son responsables de la gestión y conservación de las especies marinas que se encuentran dentro de sus propios límites".

"Esto significa que la conservación eficaz de especies transfronterizas requiere coordinación entre países; la colaboración y el intercambio de recursos y conocimientos entre naciones e industrias es la forma más eficaz de desarrollar e implementar soluciones de conservación marina. Necesitamos combinar muchas fuentes de conocimiento sobre el océano, como las industrias pesquera, minera y marítima, los datos científicos militares y tradicionales en todas las jurisdicciones si queremos lograr un impacto significativo".

La Dra. Roberson dijo que el territorio oceánico de Australia es uno de los lugares más importantes de la Tierra en lo que respecta a los esfuerzos de conservación debido a su gran cantidad de especies locales y transfronterizas.

"Están ocurriendo muchos cambios en las aguas australianas en este momento que inhibirán la conservación exitosa de estas especies transfronterizas, incluidas las crecientes amenazas de la minería, el petróleo y otras industrias. Australia realmente necesita mostrar liderazgo regional en conservación marina", dijo.

"Lo que Australia elige hacer con su océano no solo afecta a Australia, es fundamental para la biodiversidad que compartimos con Indonesia, Papua Nueva Guinea, Nueva Zelanda y países de todo el mundo".

La investigación se publica en Global Change Biology: Multinational coordination required for conservation of over 90% of marine species

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