Se completa el primer mapa de los arrecifes de coral del mundo

coral Pocillopora grandis

Se han cartografiado con gran detalle cerca de 260.000 kilómetros cuadrados del organismo

Los científicos han completado el primer mapa detallado del mundo de los arrecifes de coral de la Tierra, creando un valioso recurso para monitorear y conservar un ecosistema que enfrenta la amenaza de destrucción por el cambio climático provocado por el hombre.

El Atlas de Coral de Allen (Allen Coral Atlas) combina aproximadamente dos millones de imágenes de satélite con datos de referencia locales para crear mapas de alta resolución de los arrecifes de coral de todo el mundo, informa Caleb Jones de Associated Press.

En general, se cartografiaron casi 260.000 kilómetros cuadrados de arrecifes de coral en aguas de hasta 50 pies de profundidad, informa Carolyn Cowan de Mongabay. En el atlas también se recopilan datos sobre otros aspectos del fondo marino y el océano que interactúan con los arrecifes de coral, incluida la turbidez de las olas y la presencia de arena o rocas. Aproximadamente tres cuartas partes de los arrecifes de coral del mundo nunca antes habían sido mapeados con este nivel de detalle, informa AP.

Los investigadores detrás del mapa esperan que ayude a los gobiernos de todo el mundo a comprender y proteger mejor los arrecifes de coral cada vez más amenazados.

mapa bentónico de corales

Imagen: Los mapas bentónicos comunican la composición del suelo oceánico. Hay un total de 6 clases bentónicas identificadas en el Atlas de coral de Allen. Esta ubicación está en el Pacífico Sur. Crédito de la foto: Allen Coral Atlas.

"Hay en el mundo países, organizaciones y agencias gubernamentales que no tienen un mapa de sus arrecifes... por lo que básicamente estos mapas ayudarán a las personas dando una línea de base para evaluar mejor dónde se necesitan acciones", dice el científico marino Chris Roelfsema, quien dirigió el proceso de mapeo para Allen Coral Atlas. "Podemos hacer mejores planes para las áreas marinas protegidas, o podemos extrapolar la biomasa de peces o mirar las reservas de carbono y todo ese tipo de cosas que hasta ahora no eran posibles".

El atlas lleva el nombre de Paul Allen, cofundador de Microsoft que financió la asociación detrás del proyecto, que involucró a más de 450 equipos de investigación en todo el mundo, según Mongabay.

Solo alrededor del uno por ciento del lecho oceánico de la Tierra está cubierto por arrecifes de coral, pero más de una cuarta parte de la vida silvestre del océano vive en estos ecosistemas. Después de sobrevivir y crecer durante miles de años, el cambio climático ha ejercido una presión cada vez mayor sobre estos hábitats. El aumento de la temperatura del agua y la acidificación de los océanos causan estrés a los microorganismos que se forman y viven en estos arrecifes. Más de la mitad de algunos arrecifes, como la Gran Barrera de Coral de Australia, ya se han perdido.

mapa geomórfico de corales

Imagen: Los mapas geomórficos comunican el paisaje marino o la estructura del fondo del océano. Hay un total de 12 clases geomórficas identificadas en el Atlas de coral de Allen. Este mapa muestra una sección de la Gran Barrera de Coral. Crédito de la foto: Allen Coral Atlas.

Entre otros usos potenciales, el atlas podría ayudar a los científicos a identificar especies de coral que son más resistentes a las olas de calor que podrían usarse para restaurar arrecifes dañados, informa Mongabay. Los proyectos de conservación en más de 30 países ya están utilizando los datos del atlas para guiar sus esfuerzos.

"El verdadero valor del trabajo vendrá cuando los conservacionistas de coral puedan proteger mejor los arrecifes de coral basándose en los mapas de alta resolución y el sistema de monitoreo", dice en un comunicado el ecologista Greg Asner, quien se desempeñó como director gerente de Allen Coral Atlas. "Debemos redoblar y utilizar esta herramienta mientras trabajamos para salvar los arrecifes de coral de los impactos de nuestra crisis climática y otras amenazas".

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