Estudio revela el alcance global de la crisis de los arrecifes de coral

Global Reef Expedition

La misión Global Reef Expedition analizó más de 1.000 arrecifes en 16 países

El pasado jueves día 7 de octubre, después de pasar diez años evaluando el estado de los arrecifes de coral en todo el mundo, la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation (KSLOF) ha publicado un informe completo de sus hallazgos de la Global Reef Expedition.

El Informe final de Global Reef Expedition proporciona valiosos datos de referencia sobre el estado de los arrecifes del mundo en un momento crítico y ofrece información clave sobre cómo salvar los arrecifes de coral en un mundo que cambia rápidamente.

Tanto los factores naturales como los provocados por el hombre han contribuido a una precipitada disminución de los arrecifes de coral, ya que el desarrollo costero, la contaminación, las enfermedades, las tormentas severas y el cambio climático han afectado la salud de los arrecifes de coral. A medida que los océanos continúan calentándose y ocurren eventos masivos de blanqueamiento de los corales con mayor frecuencia y severidad, los arrecifes de coral luchan por sobrevivir.

Los científicos estiman que en los últimos 40 años se han perdido la mitad de los arrecifes de coral del mundo. Los arrecifes de coral están claramente en crisis. ¿Cómo salvamos los arrecifes que quedan antes de que sea demasiado tarde?

M/Y Golden Shadow

La Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation se embarcó en la Expedición Global Reef para abordar esta crisis de los arrecifes de coral. Esta misión de investigación reunió a cientos de científicos de todo el mundo para realizar decenas de miles de estudios científicos estandarizados en más de 1.000 arrecifes en 16 países. La Expedición viajó por todo el mundo examinando y cartografiando los arrecifes de coral, desde el Mar Rojo hasta los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Los científicos de la misión de investigación trabajaron en estrecha colaboración con expertos, administradores, educadores y funcionarios gubernamentales locales para ayudar a la Fundación a recopilar los datos necesarios para desarrollar soluciones científicas para la conservación.

Global Reef Expedition

"La Expedición Global Reef fue un logro monumental. Debe su éxito a una planificación ágil y una visión común compartida por un amplio grupo de científicos, administradores y educadores con visión de futuro", dijo Sam Purkis, científico jefe de KSLOF, así como profesor y presidente del Departamento de Geociencias Marinas de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami. "No tengo ninguna duda de que la línea de base determinada por la Expedición Global Reef para los arrecifes del mundo seguirá siendo una referencia durante los próximos siglos".

La Expedición Global Reef se propuso comprender la salud de los arrecifes del mundo mediante la inspección y el mapeo de los arrecifes de coral, identificando su estado actual y las principales amenazas, y examinando los factores que mejoran su capacidad para sobrevivir y recuperarse de los principales eventos perturbadores como el blanqueamiento de los corales. Además de los esfuerzos científicos, Global Reef Expedition también participó en programas de educación y divulgación diseñados para mejorar la alfabetización oceánica, educar a los estudiantes y líderes comunitarios sobre los arrecifes de coral e inspirar acciones de conservación.

Lo que encontraron ilustra claramente la naturaleza global de la crisis de los arrecifes de coral.

Global Reef Expedition

"Uno de nuestros hallazgos más importantes de la Expedición Global Reef fue que casi todos los países que estudiamos mostraban signos de sobrepesca. Incluso en algunos de los arrecifes más remotos y mejor protegidos", dijo Renée Carlton, ecóloga marina de KSLOF y primera autora del informe. Señaló que encontrar menos peces y más pequeños en el arrecife plantea problemas para la salud del propio arrecife, así como para las personas que dependen de ellos para obtener proteínas e ingresos. Sin embargo, no ha perdido la esperanza, ya que los mejores arrecifes solían ser los que estaban remotos y bien administrados, pero no exclusivamente.

"Sabemos que las áreas marinas protegidas funcionan, en la mayoría de los casos estos arrecifes tenían algunas de las mejores coberturas de coral y comunidades de peces de arrecife, pero el cambio climático, las tormentas y los brotes de estrellas de mar corona de espinas aún pueden tener consecuencias mortales para un arrecife, no importa lo remoto o bien protegido que esté".

El informe señala que se necesita una acción rápida para abordar el cambio climático y la sobrepesca a fin de combatir la crisis de los arrecifes de coral. Sin embargo, también identificó esfuerzos de gestión, como la reducción de la contaminación y el establecimiento de áreas marinas protegidas, que pueden tomarse para evitar que los arrecifes locales sufran los peores impactos de estos problemas globales. Estos esfuerzos de conservación pueden ayudar a salvar los arrecifes que quedan.

Global Reef Expedition

La Fundación tuvo su mayor éxito en la conservación de los arrecifes de coral al involucrar a las comunidades locales directamente en la conservación. Al involucrar a expertos locales y funcionarios gubernamentales en la recopilación de datos, combinar los hallazgos científicos con los esfuerzos de divulgación y educación, y abordar las disparidades en el conocimiento de los océanos, la Fundación pudo brindar a los países la información que necesitaban para administrar sus recursos marinos de manera efectiva.

"Los hallazgos de la Global Reef Expedition ya están ayudando a los países a proteger y preservar sus arrecifes y recursos marinos costeros", dijo Alexandra Dempsey, Directora de Gestión Científica de la Fundación. "Se han establecido áreas marinas protegidas, cierres de pesquerías y áreas administradas tradicionalmente en Las Bahamas, Jamaica, Fiji y las Islas Cook, utilizando la información recopilada en la Expedición".

La Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation compartió libremente sus hallazgos de investigación con funcionarios gubernamentales, administradores marinos y otras organizaciones de conservación para que los mapas y los datos de Global Reef Expedition pudieran usarse para la conservación marina.

Ahora que la Expedición Global Reef está completa, el Príncipe Khaled bin Sultan, quien financió y encabezó esta misión de investigación, dice que espera que los hallazgos ayuden a "dejar un legado de conservación del océano, para que nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos también puedan experimentar la belleza y la maravilla de un arrecife de coral".

Descargar el Global Reef Expedition Final Report [PDF]

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