Las remotas áreas silvestres del océano son 'máquinas del tiempo vivientes'

áreas silvestres marinas

Repletas de grandes peces, protegen tres veces más poblaciones que las reservas marinas

Un nuevo y extenso estudio sobre el estado global de la vida silvestre de los arrecifes de coral marino realizado por WCS, NGS y colaboradores de la universidad encontró que las remotas áreas silvestres del océano sostienen las poblaciones de peces mucho mejor que algunas de las mejores reservas marinas del mundo.

Los hallazgos muestran que los arrecifes remotos protegen tres veces más poblaciones que las reservas marinas y albergan muchas especies importantes y amenazadas que requieren grandes espacios, como tiburones, meros, jureles y pargos.

La vida silvestre marina está desapareciendo rápidamente debido a la pesca generalizada. Los científicos examinaron los arrecifes de coral ubicados a más de 4 horas de las personas y más de 9 horas de viaje a distancias de los mercados urbanos. Descubrieron que la biomasa media de las poblaciones de peces en esas remotas áreas silvestres era aproximadamente un tercio más alta que los valores encontrados incluso en las reservas marinas mejor administradas, más antiguas y más grandes ubicadas más cerca de la costa de las personas.

Una reciente iniciativa de la comunidad global, "30x30", busca proteger y conservar al menos el 30 por ciento de la tierra y el mar para 2030. Se está avanzando hacia este objetivo, pero actualmente tan solo el 2 por ciento de los arrecifes de coral están completamente protegidos en reservas marinas.

Estos hallazgos sugieren que lo que los autores denominaron "paisajes marinos de mejores prácticas" deben desplegarse junto a los baluartes de la naturaleza silvestre del océano para lograr realmente la seguridad global para la biodiversidad de los peces de los arrecifes de coral.

mapa de vida silvestre marina

Imagen: Vida silvestre marina en zonas económicas exclusivas (azul claro), en áreas fuera de la jurisdicción nacional (azul oscuro) y áreas marinas protegidas (verde).

"Este estudio confirmó que las áreas silvestres protegen a los peces mucho mejor que incluso las pesquerías y reservas más sostenibles", dijo el autor principal, el Dr. Tim McClanahan, científico principal de la Wildlife Conservation Society.

"Nos asusta pensar en lo que se pierde cuando se reduce la naturaleza. Los hallazgos son un llamado a designar las últimas áreas silvestres marinas que quedan como áreas que necesitan un estatus y protección especiales: fortalezas oceánicas globales. Para garantizar que todas las especies de peces de los arrecifes de coral estén protegidas de la pesca y la posible extinción, debemos centrarnos en la vida silvestre junto con cierres del 30 por ciento en áreas cercanas a la costa".

Si bien está en curso el enfoque en la cobertura del 30 por ciento de las reservas marinas, la necesidad de encontrar y proteger también las áreas silvestres marinas sigue siendo una alta prioridad. Los resultados muestran que los dos enfoques se complementan bien, ya que las reservas marinas protegen a las especies más resistentes, mientras que la naturaleza protege a las especies que requieren espacio.

Estudios anteriores han demostrado que muchas ecorregiones carecen de áreas silvestres, y esto podría resultar en la pérdida de especies importantes con grandes requisitos de espacio. La protección de las áreas silvestres debe ir acompañada de intervenciones de conservación activas para que realmente tengan un impacto.

Alan Friedlander, de Pristine Seas, dijo: "Observar y estudiar peces durante muchos años me ha dejado claro que muchos, y en particular los peces grandes, requieren mucho espacio para sobrevivir y prosperar. Esta colaboración y análisis con mis colegas han dejado en claro cómo es tan omnipresente esta necesidad de áreas silvestres marinas abiertas. Este conjunto de datos robusto y extenso nos ha permitido confirmar lo que muchos de nosotros hemos observado durante un año, que las remotas áreas silvestres marinas son como máquinas del tiempo que nos permiten observar el océano del pasado para proteger el futuro".

El estudio ha sido publicado en la revista Fish and Fisheries: Best-practice fisheries management associated with reduced stocks and changes in life histories

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