Usando el sonido del mar para ayudar a reconstruir los hábitats oceánicos

entorno marino saludable

Arriba: Un creciente cuerpo de trabajo muestra que los animales marinos se sienten atraídos por los sonidos de los entornos saludables.

Reproducir grabaciones de un océano saludable atrae a los animales a hábitats degradados

En 2016, Stephen Simpson, biólogo marino de la Universidad de Bristol en Inglaterra, regresó a un sitio de estudio frente a la isla Lizard de Australia, que forma parte de la Gran Barrera de Coral.

Ciclones consecutivos destrozaron arrecifes y voltearon los corales al revés golpearon en 2014 y 2015, seguidos de un masivo evento de blanqueamiento en 2016, que devastó el ecosistema de coral. Después de todo eso, "Fue como nadar en un cementerio", dice Simpson.

Sintiéndose "absolutamente devastados", Simpson y el estudiante graduado Timothy Gordon decidieron canalizar su dolor a la acción. En 2017, amontonaron escombros de coral para construir docenas de nuevos arrecifes en miniatura. Colocaron altavoces cerca para reproducir grabaciones realizadas cuando los arrecifes estaban sanos. El doble de peces jóvenes se posó en los arrecifes cerca de estos altavoces (1). "Descubrimos que en realidad podíamos comenzar a reconstruir la comunidad de arrecifes", dice Simpson.

El proyecto de Simpson y Gordon es solo uno de un creciente número de esfuerzos de investigación que muestran que el sonido puede ser una herramienta crítica para asegurar el futuro del océano.

En un nuevo artículo, Brittany Williams, una estudiante de posgrado de la Universidad de Adelaide en Australia, revisó proyectos que utilizaron el sonido para ayudar a restaurar los ecosistemas (2), tanto en el océano como en la tierra, o que estudiaron cómo el sonido atrae a los animales. "Queríamos intentar hacer correr la voz de que el sonido tiene un gran potencial", dice.

Ese potencial surge del hecho de que un océano sano es ruidoso: los peces silban y gruñen, los erizos de mar raspan la comida del lecho marino, los delfines chillan y las langostas tocan sus antenas como violines. A los animales les gusta todo este ruido. Como el bullicio de una gran ciudad, el ruido familiar de un hábitat saludable atrae a jóvenes criaturas que buscan un hogar permanente.

enriquecimiento acústico

Imagen: Esquema que ilustra el potencial del enriquecimiento acústico para revertir los circuitos de retroalimentación dañinos en los arrecifes de coral. El ciclo de la izquierda muestra una retroalimentación mediada acústicamente asociada con la degradación; el ciclo inverso de la derecha sugiere cómo el enriquecimiento acústico podría facilitar la recuperación del ecosistema aumentando el reclutamiento y mejorando las comunidades de peces.

En algunos de estos anteriores experimentos, los científicos emitieron cantos de aves para atraer a las aves marinas, incluidos los charranes árticos y los méridos jaspeados, a nuevos sitios de anidación. En el océano, los investigadores han descubierto que el sonido es una de las señales que utilizan los peces bebés para encontrar y asentarse en un arrecife de coral después de pasar sus primeras semanas nadando en mar abierto. "Nos dimos cuenta de que los peces podrían estar escuchando su camino a casa", dice Simpson.

"El mundo acústico submarino es fundamental para la supervivencia de la mayoría de los animales", dice Simpson. "Estamos empezando a ver el mundo desde su perspectiva de una manera que, en realidad, no vemos cuando simplemente nadamos con los ojos abiertos".

La propia investigación de Williams demuestra el poder del sonido. En experimentos que comenzó durante su posgrado en Australia, analizó cómo el sonido puede ayudar a las larvas de ostras a elegir dónde asentarse. Los diminutos animales, apenas lo suficientemente grandes para ser detectados sin un microscopio, tienen un pequeño pie que "se mueve como un aleteo" para ayudarlos a llegar a la ubicación elegida, dice Williams. "Luego se adhieren a él y se convierten en ostras adultas, y permanecen allí para siempre".

En el laboratorio, Williams puso larvas de ostras en frascos y reprodujo a algunas de ellas una grabación de un sitio árido donde solía estar un arrecife de ostras. A otras ostras no se les reprodujo nada, mientras que un tercer grupo escuchó el sonido de un arrecife restaurado que crujía y estallaba con camarones. Las larvas que escucharon el arrecife restaurado tenían aproximadamente el doble de probabilidades que las demás de asentarse y adherirse al fondo del frasco.

Al ver la diferencia, "Yo estaba como, ¡guau, casi no puedo creerlo!", dice Williams. "Corrí y se lo dije a mis supervisores". Los resultados ayudaron a motivar a Williams a seguir un doctorado y continuar esta investigación, dice. "Es emocionante tener un pequeño papel en resolverlo todo".

Simpson está haciendo ahora experimentos en el Caribe para ver qué tan bien los sonidos atraen a los peces allí. Williams ha comenzado sus propios experimentos de campo, reproduciendo sonidos de arrecifes para atraer larvas de ostras. Espera saber qué elementos del paisaje sonoro les gustan más a las ostras y si es posible atraer larvas de ostras sin atraer también a peces que se las coman.

Simpson dice que la reproducción de audio es una interesante herramienta que pronto puede mejorar los proyectos de restauración de arrecifes en la naturaleza. La gente ya está reconstruyendo arrecifes y esperando que los pueble la vida oceánica. El sonido podría acelerar ese proceso.

Referencias:

(1) Acoustic enrichment can enhance fish community development on degraded coral reef habitat
(2) Repairing recruitment processes with sound technology to accelerate habitat restoration

Etiquetas: SonidoMarReconstruirHábitat

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