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Serpiente invasora de Gran Canaria ha acabado con la mayoría de los reptiles autóctonos de la isla

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serpiente real de California

Nueva investigación muestra la escala del impacto que puede tener una especie invasora

Un par de investigadores del Grupo de Investigación de Ecología y Evolución de las Islas, Instituto de Productos Naturales y Agrobiología del CSIC, han descubierto que una especie invasora de serpiente ha matado a casi todos los reptiles nativos de Gran Canaria.

En su artículo Julien Piquet y Marta López-Darias describen su comparación de los hábitats afectados por la importación de una especie de serpiente invasora y los que no.

En 1998, se importaron serpientes reales de California a la isla de Gran Canaria. Posteriormente, algunas escaparon o fueron liberadas intencionalmente por dueños de mascotas. Desde entonces, las serpientes se han apareado, reproducido y poblado la isla. En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron averiguar más sobre el impacto de las serpientes en la población de reptiles de la isla.

La serpiente real de California (Lampropeltis californiae) se encuentra naturalmente en las partes occidentales de los EE. UU. Y México. No son venenosas, vienen en una variedad de colores y crecen hasta 150 cm de longitud. Por lo general, son diurnas, pero en algunos casos se ha observado que se comportan de manera nocturna cuando las temperaturas son altas. Su dieta se compone de aves, roedores, anfibios y reptiles.

La serpiente se considera inofensiva para los humanos, a pesar de que ocasionalmente muerde a las personas, por lo que se ha convertido en una popular mascota. Y debido a que son tan populares, se han transportado a otras partes del mundo.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores observaron que las poblaciones de reptiles en Gran Canaria, la tercera más grande de las Islas Canarias, han estado en declive. Para saber si podría estar relacionado con la invasión de la serpiente real de California, realizaron un censo de reptiles en Gran Canaria y otras islas cercanas que no han sido invadidas por las serpientes.

zonas de estudio de la serpiente invasora

Imagen: Medidas del impacto de L. californiae en la abundancia de la herpetofauna endémica de Gran Canaria, una de las islas más grandes de las Islas Canarias, en las tres zonas invadidas en 2017: zonas norte, este y sur.

Al hacerlo, encontraron grandes diferencias. Encontraron, por ejemplo, que la población de lagartos gigantes en Gran Canaria era un 90 por ciento más baja que en las islas cercanas, que los eslizones eran un 80 por ciento más bajos y los geckos un 50 por ciento más bajos.

Los hallazgos muestran la escala del impacto que puede tener una especie invasora. Los investigadores señalan que sus hallazgos también destacan la necesidad de regulaciones más estrictas con respecto a la importación de especies invasoras, más particularmente en lugares con ecosistemas sensibles como los que se encuentran en las islas.

Los hallazgos han sido publicados en Proceedings of the Royal Society B: Invasive snake causes massive reduction of all endemic herpetofauna on Gran Canaria

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