anfibios en el árbol de la vida

OneZoom incluye entradas de Wikipedia y la Enciclopedia de la vida

Las ramas fractales en espiral establecen conexiones entre la asombrosa cantidad de 2,2 millones de especies vivientes en la Tierra en el árbol de la vida más completo jamás creado.

"Permite a la gente encontrar sus seres vivos favoritos, ya sean topos dorados o secuoyas gigantes, y ver cómo los conecta la historia evolutiva para crear un árbol gigante de toda la vida en la Tierra", explicó el biólogo evolutivo de la Universidad de Oxford Yan Wong.

El impresionante sitio web interactivo OneZoom nos permite explorar las relaciones entre todas las especies de la vida actualmente reconocidas por la ciencia.

"Esperamos brindar a las personas una forma completamente nueva de apreciar la historia evolutiva y la inmensidad de la vida en la Tierra en toda su belleza", dijo el investigador de biodiversidad del Imperial College London, James Rosindell.

"¡Dos millones de especies pueden parecer un número demasiado grande para visualizar, y ningún museo o zoológico puede albergarlas todas! Pero nuestra herramienta puede ayudar a representar a todas las especies de la Tierra y permitir que los visitantes se conecten con su difícil situación".

Haciendo zoom desde el 'árbol' de grupos taxonómicos más amplios hasta el más pequeño de los fractales caóticos, cada 'hoja' en el árbol representa una especie. Una hoja contiene los nombres científicos y comunes de una especie (accesibles en varios idiomas), y al hacer clic en el nombre aparece una lista de opciones para obtener más información, incluidas las entradas de Wikipedia y la Enciclopedia de la vida y el acceso a la información genética.

El árbol también incluye imágenes de dominio público de más de 85.000 especies, que los creadores animan a utilizar a todos.

El proyecto está registrado como una organización benéfica sin fines de lucro y ya ha sido visto por casi 1,5 millones de usuarios únicos. Se basa en que las personas 'adopten' especies para ayudar a financiarlo. Hasta el momento, 800 personas son patrocinadores, lo que les permite incluir un nombre o mensaje en la hoja que represente a la especie.

Las hojas también están codificadas por colores desde el verde hasta el rojo para transmitir cuán vulnerable es cada especie a la extinción. Pero muchas de las hojas permanecen grises, lo que indica cuán grande es nuestra falta de conocimiento.

"Es extraordinaria la cantidad de investigación que queda por hacer", dijo Wong.

"Hemos trabajado duro para hacer que el árbol sea fácil de explorar para todos, y también esperamos enviar un convincente mensaje: que está amenazada gran parte de nuestra biodiversidad", agregó Rosindell.

árbol de la vida de OneZoom

Al detallar cómo crearon OneZoom en su nuevo artículo, Wong y Rosindell organizaron las especies de acuerdo con sus relaciones genéticas entre sí (filogenia) en lugar de la taxonomía tradicional, por lo que refleja mejor la historia evolutiva.

Por ejemplo, las clasificaciones tradicionales como "pez" no reflejan las verdaderas relaciones entre las especies, ya que los mamíferos están más estrechamente relacionados con algunos peces que algunos peces entre sí.

Esta enorme creación de belleza de big data también tiene divertidas características como un índice de popularidad de especies.

especies populares en OneZoom

"Tal vez, como era de esperar, los humanos están en la cúspide, pero han cambiado de lugar algunas veces con el segundo más popular: el lobo gris, la 'especie' que incluye a todos los perros domésticos", dijo Wong. La planta más popular es el cannabis, a la que luego le sigue de forma divertida el repollo.

Incluso esta funcionalidad podría ser útil científicamente.

"El índice de popularidad tiene el potencial de informar los esfuerzos de conservación, especialmente cuando se requiere evidencia de un mayor o menor interés público", escribieron los investigadores en su artículo.

Wong y sus colegas tardaron más de 10 años en acumular todas las bases de datos y descubrir cómo mostrarlas de forma accesible, pero aún queda mucho por hacer.

especies populares en OneZoom

"Con este trabajo, creemos que hemos realizado la visión original de 2012 para OneZoom, de crear un 'Google Earth of Biology': un explorador completo y atractivo del árbol de la vida disponible para todos como un recurso comunitario", escribió el equipo.

Es posible que OneZoom pueda ayudar a los científicos a descubrir nuevos patrones en la naturaleza y educar a las personas sobre la evolución, la biodiversidad y la conservación, y planificar para facilitar las visitas guiadas al árbol realizadas por voluntarios para ayudar a involucrar al público.

"Esperamos que ahora que este proyecto esté completo y disponible, muchos lugares estarán interesados en usarlo para complementar sus exhibiciones existentes", dijo Rosindell.

La investigación del equipo se publicó en Methods in Ecology and Evolution: Dynamic visualisation of million-tip trees: The OneZoom project

Y el árbol de la vida se puede explorar en OneZoom.org.

 
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