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bacalao atlántico encontrado en el Ártico

Nuevos conocimientos sobre el funcionamiento de la red alimentaria pelágica

Especies de bacalao y calamar del Atlántico se encuentran mucho más al norte de lo que se esperaba anteriormente. Los científicos que participan en la expedición internacional MOSAiC con el rompehielos de investigación Polarstern han encontrado peces y calamares en aguas profundas en medio del Océano Ártico.

Pequeños peces se encuentran en abundancias muy bajas en la capa de agua del Atlántico de 200-600 m de profundidad de la cuenca de Amundsen, como lo demuestra el conjunto de datos hidroacústicos único recopilado por el Consorcio EFICA que mostró una "capa de dispersión profunda" (DSL) que consiste en zooplancton y peces a lo largo de una ruta de 3.170 km de largo de la expedición MOSAiC.

Por lo tanto, fue una sorpresa cuando se capturaron cuatro peces más grandes a 350 a 400 metros de profundidad. Una sorpresa aún mayor para el equipo de investigación fue que tres de los peces eran bacalao del Atlántico, una especie depredadora que se supone que no vive tan al norte y, al ser un pez costero, no se encuentra en una cuenca oceánica de cuatro kilómetros de profundidad a más de 500 kilómetros de distancia de cualquier litoral.

Con una cámara de aguas profundas desplegada debajo del hielo marino, los científicos también descubrieron que el calamar anzuelo del Atlántico y el pez linterna del Atlántico se encuentran mucho más al norte de lo que se sabía anteriormente.

El bacalao del Atlántico se originó en las zonas de desove de Noruega y vivió en la temperatura del agua del Ártico (-1 a 2 grados centígrados) durante hasta seis años, según mostraron los análisis de laboratorio. Los peces preferían la capa de agua del Atlántico, una masa de agua ligeramente más cálida (0-2 grados Celsius) que se adentra en la cuenca del Ártico entre la superficie y las capas de agua más profundas que están por debajo de los 0 grados Celsius.

"Entonces, incluso si el bacalao del Atlántico no tiene su propia población en el Ártico central, esta investigación muestra que puede sobrevivir. Un pequeño número de individuos parece encontrar suficiente comida para mantenerse saludable durante más tiempo", dice Pauline Snoeijs Leijonmalm, coordinadora de el Consorcio EFICA y profesora de ecología marina en la Universidad de Estocolmo.

bacalao atlántico encontrado en el Ártico

Imagen: El primer bacalao del Atlántico capturado por el equipo de investigación. El pez del Atlántico había llegado con las corrientes del Atlántico y se originó en las zonas de desove de Noruega. Foto: Pauline Snoeijs Leijonmalm

Nuevos conocimientos sobre el funcionamiento de la red alimentaria pelágica

Por lo tanto, el estudio agrega un nuevo nivel trófico a la red alimentaria pelágica del ecosistema del Ártico central: el de los grandes peces depredadores y calamares. Junto con los peces más pequeños en la DSL, la inmigración continua de peces más grandes del Atlántico contribuye al potencial alimento para los mamíferos, ya que las focas y las morsas pueden sumergirse en la capa de agua del Atlántico.

"La disponibilidad de pequeños peces e incluso algunos más grandes en la capa de agua del Atlántico podría explicar por qué se pueden encontrar focas, morsas y osos polares incluso en el Polo Norte. Tanto los peces como los mamíferos son muy pocos, pero están allí", dice el biólogo Dr. Hauke Flores, Instituto Alfred Wegener.

El nuevo estudio también encontró que la migración vertical diaria de la DSL está ausente durante la noche polar, medio año de oscuridad continua (DSL a 100-250 m), y el día polar, medio año de luz continua (DSL a 300-250 m). 500 metros). Esto implica que el flujo de carbono de aguas menos profundas a aguas más profundas a través de la migración vertical diaria de la DSL se ve obstaculizado en el Océano Ártico central en comparación con todos los demás océanos.

"Durante la corta temporada productiva del día polar, la DSL permanecerá en la parte más profunda de la capa de agua del Atlántico las 24 horas del día, incluso cuando desaparezca el hielo marino, porque este proceso está regulado por la disponibilidad de luz", dice Pauline Snoeijs Leijonmalm.

calamar ártico

Imagen: Calamar calamar magister armhook (conocido en España como pota) en el Océano Ártico visto por la cámara de peces de la expedición. Crédito: Consorcio EFICA

Sin poblaciones de peces cosechables

Sobre la base de sus resultados científicos, los autores del nuevo artículo en Science Advances concluyen que, al menos en la cuenca euroasiática, no hay poblaciones de peces que se puedan recolectar hoy o en un futuro cercano.

"Esto era de esperar porque el Océano Ártico central tiene concentraciones de nutrientes muy bajas y una productividad biológica muy baja. Incluso si más peces del Atlántico y sus presas fueran transportados con la entrada de agua del Océano Atlántico, la capacidad del ecosistema del Océano Ártico central para soportar poblaciones de peces más grandes es, sin duda, bastante limitada", dice Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Pauline Snoeijs Leijonmalm enfatiza que es de gran importancia que este frágil pero completamente funcional ecosistema reciba una sólida protección internacional similar a la Antártida.

Acuerdo internacional que impida la pesca comercial

El calentamiento global golpea a la región del Ártico con más fuerza que al resto del mundo y los modelos climáticos predicen que la apertura del Océano Ártico central para embarcaciones que no sean rompehielos es solo cuestión de décadas. Dado que la mayor parte del área consiste en alta mar, aguas internacionales fuera de las jurisdicciones nacionales, las futuras posibles actividades humanas aquí se debaten a nivel político nacional e internacional.

"Por lo general, la explotación de los recursos naturales recientemente accesibles tiende a preceder a la investigación científica y las medidas de gestión, y las poblaciones de peces compartidas internacionalmente en alta mar son especialmente propensas a la sobreexplotación", dice Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Adoptando un enfoque de precaución, Canadá, China, Groenlandia (Reino de Dinamarca), Islandia, Japón, Noruega, Rusia, Corea del Sur, EE. UU. y la Unión Europea negociaron el Acuerdo para prevenir la pesca no reglamentada en alta mar en el océano Ártico central (CAO ) que entró en vigor el 25 de junio de 2021. Los diez socios del Acuerdo pronto lanzarán un gran Programa Conjunto de Investigación Científica y Monitoreo para recopilar nuevos datos de peces y ecosistemas en el Océano Ártico Central.

La UE ya ha comenzado este trabajo financiando la investigación del ecosistema del Consorcio EFICA en la expedición MOSAiC (2019-2020) y la expedición Synoptic Arctic Survey con el rompehielos sueco Oden (2021). El nuevo artículo en Science Advances es el primer artículo científico que presenta nuevos datos de campo en el contexto del acuerdo.

"Este acuerdo impide cualquier pesca comercial durante al menos 16 años y pone "la ciencia primero", lo que garantiza evaluaciones científicas del estado y la distribución de las posibles poblaciones de peces en el Océano Ártico central y el ecosistema que las sustenta: una sabia decisión política y un buen comienzo hacia la protección total", dice Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Los resultados de la Universidad de Estocolmo, el Instituto Alfred Wegener y colegas del Consorcio del Inventario Europeo de Pesca en el Océano Ártico Central (EFICA) se publicaron ayer en la revista científica Science Advances: Unexpected fish and squid in the central Arctic deep scattering layer

Imagen de cabecera: El equipo de investigación encuentra bacalao del Atlántico en el Océano Ártico. Crédito: UFA Show & Factual, Alemania

Etiquetas: PezCalamarOcéano Ártico
 
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