Los científicos advierten demasiadas incógnitas sobre la minería de aguas profundas

sifonóforo diente de león

Debemos ser extremadamente cautelosos al avanzar con la minería de los fondos marinos

Por primera vez, los científicos tienen una visión general completa de las lagunas en nuestro conocimiento sobre las áreas oceánicas objetivo de la minería en aguas profundas y cómo podrían verse afectadas.

Una nueva investigación en coautoría con oceanógrafos de la Universidad de Hawái en Mānoa, muestra que la ciencia es insuficiente para respaldar la toma de decisiones basada en evidencia, en caso de que la minería avance.

Estos hallazgos se producen cuando la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos se prepara para reunirse a fines de marzo para discutir las regulaciones que permitirían que en julio de 2023 comience la minería en aguas profundas a escala comercial.

"Este análisis de lagunas destaca cuánto necesitamos saber aún sobre los ecosistemas de aguas profundas para gestionar de manera efectiva la minería de los fondos marinos, e incluso para saber cuán dañina será la minería para los ecosistemas oceánicos desde el fondo marino hasta la superficie del océano", dijo Craig Smith, profesor emérito de oceanografía en la Escuela de Ciencias y Tecnología del Océano y la Tierra de la UH Mānoa, y coautor del estudio.

"Teniendo en cuenta que los ecosistemas objetivo de la minería se encuentran entre los más prístinos y biodiversos del océano, debemos ser extremadamente cautelosos al avanzar con la minería de los fondos marinos. De lo contrario, la minería en las profundidades marinas puede acelerar las crisis de extinción de especies y la pérdida de servicios ecosistémicos que estamos presenciando en nuestro planeta".

El estudio fue dirigido por la bióloga de aguas profundas Diva Amon, ex becaria postdoctoral en la UH que protagonizó junto a Will Smith un episodio de la serie Welcome to Earth de National Geographic en Disney+, y más de 30 científicos y legisladores de todo el mundo.

asteroideo brisingido

Imagen: asteroideo brisingido sobre roca incrustada con nódulos de manganeso. (Crédito de la foto: DeepCCZ)

Identificando lagunas

Al revisar cientos de artículos científicos y entrevistar a docenas de partes interesadas, el estudio identifica lagunas en el conocimiento ambiental para áreas de los fondos marinos profundos objetivo de la minería. Además, los autores proponen un camino para llenar esos vacíos para ayudar a los formuladores de políticas a comprender mejor los impactos ecológicos y económicos negativos que causaría la minería para que puedan basar sus decisiones en la ciencia.

"Además de ser una gran reserva de biodiversidad, las profundidades del océano nos brindan beneficios que van desde el secuestro de carbono hasta la medicina y las cadenas alimentarias que sustentan a miles de millones de personas", dijo Amon, biólogo marino y director y fundador de SpeSeas.

"Pero el cambio climático, la destrucción del hábitat y la sobrepesca ya están estresando el océano, y la minería del fondo marino pondría en peligro aún más la salud del océano. Si continuamos avanzando por este camino a ciegas, perderemos partes de nuestro océano antes de que realmente las conozcamos y conozcamos los beneficios que ofrecen. No podemos administrar y proteger de manera efectiva lo que no conocemos, entendemos y valoramos".

La investigación fue publicada en Marine Policy: Assessment of scientific gaps related to the effective environmental management of deep-seabed mining

Imagen de cabecera: Sifonóforo de diente de león. (Crédito de la foto: Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA)

Etiquetas: PeligrosMineríaAguas profundas

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