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Mapean los 'corredores azules' más concurridos del Pacífico

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banco de peces

Conocer los bucles de migración podría ayudarnos a salvar las poblaciones de peces

Los grandes peces en mar abierto han disminuido en al menos un 90 por ciento durante el siglo pasado debido a la sobreexplotación.

Para sacar del borde a peces como el atún, el pez espada y el marlín, los científicos argumentan que debemos proteger sus supercarreteras migratorias conocidas como "corredores azules".

Un reciente estudio sobre el Océano Pacífico ha mapeado la más concurrida de estas vías de tráfico bajo el agua utilizando la tendencia de los peces a regresar a su lugar de nacimiento. Este comportamiento se conoce como filopatría u orientación natal, y no es solo un impulso para el salmón.

Otras especies de peces también regresan a su lugar de nacimiento para reproducirse, y los expertos quieren usar esa información para revelar dónde debemos limitar o prohibir la pesca.

Rastrear grandes peces mientras nadan a través de vastas extensiones de océano es increíblemente difícil, lo que significa que los científicos no saben mucho sobre las rutas migratorias en alta mar.

Sin embargo, si se supone que algunos peces regresan a sus zonas de desove, sus viajes deberían crear un ciclo anual a través de ciertas partes del océano.

Comparando datos sobre dónde se capturan más peces y dónde desovan los peces, investigadores de la Universidad de Columbia Británica (UBC) han inferido los bucles de migración de 11 especies de peces en el Océano Pacífico.

Las 11 especies consideradas fueron bonito, aleta amarilla, patudo, albacora, atún rojo del Pacífico, pez espada, lampuga, marlín rayado, marlín negro, wahoo y pez vela del Indo-Pacífico.

Los resultados son solo tentativos y se basan en varias suposiciones, pero brindan importantes pistas sobre dónde podrían estar nadando los peces en ciertas épocas del año.

Cuando todas las rutas de migración se superponen en un mapa, la superposición revela varias áreas de "alta prioridad" y "muy alta prioridad" para la conservación.

A continuación se muestra el mapa final, que muestra qué áreas del Pacífico deberían recibir protección primero. Los puntos rojos y naranjas representan regiones oceánicas atravesadas por todas o casi todas las especies de peces consideradas en el estudio.

corredores azules en el Pacífico

Imagen: Mapas de uso de hábitat de grandes especies pelágicas del Pacífico, generados a partir de la superposición de mapas de uso de hábitat de los diferentes stocks.

En los corredores azules más concurridos, los autores recomiendan prohibir o reducir la pesca industrial de grandes especies pelágicas, como el atún listado, el rabil, el marlín rayado y el pez espada.

"Esas áreas de alto tráfico, dos de las cuales se encuentran en las secciones central y nororiental del Océano Pacífico y dos en las secciones centrales y sudoccidentales, deberían convertirse en partes de los corredores azules, que son rutas en las que se deben aplicar medidas estrictas de gestión pesquera o prohibiciones parciales de la pesca industrial para permitir una mayor conectividad de los hábitats y así permitir que se mantengan las poblaciones de especies marinas", dice Daniel Pauly, el investigador principal del instituto de investigación de la UBC, Sea Around Us.

Hoy en día, existen muy pocas reservas marinas en mar abierto. Los corredores azules podrían ayudar a extender hasta alta mar la protección otorgada a las costas, asegurando que las rutas migratorias de grandes peces y ballenas permanezcan relativamente tranquilas.

Para las grandes especies pelágicas que deambulan por todas partes, los corredores azules son especialmente importantes. Y cuanto más grandes, mejor.

"El mejor de los escenarios para conservar y reconstruir las poblaciones", escriben los autores, "sería un corredor azul aún más grande y continuo que se extendería desde 30°N hasta 40°S y desde 160°E hasta 110°W del Pacífico".

Un cinturón azul de ese tamaño podría ayudar a reconstruir las poblaciones de peces e impulsar la pesca en todo el Pacífico.

El estudio fue publicado en Sustainability: Philopatry as a Tool to Define Tentative Closed Migration Cycles and Conservation Areas for Large Pelagic Fishes in the Pacific

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