8 avistamientos marinos de 2022 que nos recuerdan lo asombrosos que son nuestros océanos

Pulpo dumbo
Pulpo dumbo

El Día Mundial de los Océanos es una oportunidad para celebrar su asombrosa biodiversidad

Los océanos constituyen la gran mayoría de la superficie de nuestro planeta y albergan hasta un millón de especies diferentes. El Día Mundial de los Océanos es una oportunidad para celebrar esta asombrosa biodiversidad y reconocer el papel fundamental que desempeñan estas vastas extensiones acuáticas en nuestras vidas.

Nuestros océanos producen más de la mitad del oxígeno del mundo y al menos tres mil millones de personas dependen para su sustento de estos frágiles ecosistemas. La sobreexplotación, la contaminación, la destrucción del hábitat y el cambio climático se encuentran entre las mayores amenazas causadas por el hombre que enfrentan los océanos del mundo y el 8 de junio se trata de enfrentar estos desafíos.

Para celebrar las notables especies que habitan nuestro azul salobre, hemos reunido una colección de algunos de nuestros avistamientos oceánicos favoritos y descubrimientos marinos de este año.

1. Nueva especie de medusa

El Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) anunció a principios de este año un notable descubrimiento: una nueva especie de medusa. Atolla, un género de medusa corona de aguas profundas, se ve comúnmente en imágenes de ROV tomadas en las profundidades del océano, pero se descubrió una nueva especie de Atolla en la Bahía de Monterey en la costa de California y se describió recientemente en la literatura científica.

Las medusas corona reciben acertadamente su nombre por la forma circular de su manto y Atolla es una especie de medusa corona generalmente identificada por el largo tentáculo que arrastra. Sin embargo, esta distintiva 'cola', conocida como tentáculo hipertrofiado, está ausente en Atolla reynoldsi, lo que ha dificultado que los científicos ubiquen la especie.

2. Calamar fresa

El vídeo a continuación fue filmado a 725 metros (2.378 pies) de profundidad en el Cañón de Monterey por uno de los vehículos operados a distancia (ROV) del MBARI.

Como muchas criaturas que habitan en las profundidades, el calamar fresa, que pertenece a un grupo de cefalópodos conocidos como calamares de ojos de gallo, ha desarrollado características únicas que lo ayudan a cazar y sobrevivir en oscuras y profundas aguas. El ojo izquierdo incongruentemente grande está adaptado para detectar sombras proyectadas por potenciales presas en las aguas poco iluminadas desde arriba, mientras que el ojo derecho, más pequeño, mira hacia abajo, en busca de destellos de bioluminiscencia creados por criaturas que merodean en las turbias profundidades.

3. Nidos de pez de hielo

El biólogo de aguas profundas Autun Purser y su equipo no esperaban hacer un importante descubrimiento científico cuando sumergieron su plataforma de cámara especialmente diseñada en las heladas aguas del mar de Weddell en la Antártida. Estaban en el área estudiando las corrientes oceánicas y los ciclos del carbono y en realidad no estaban explorando las profundidades en busca de nidos de dracos. Pero, chico, los encontraron.

El descubrimiento, que en realidad se hizo el año pasado, pero que no se hizo público hasta 2022, ocurrió cuando el equipo lanzó su cámara en un modesta área del océano y fueron recompensados instantáneamente con la vista de un grupo de nidos circulares, muchos de ellos custodiados por un pez de hielo adulto. Estos nidos no eran nada nuevo y habían sido documentados antes, pero a medida que la cámara avanzaba, seguían apareciendo las imágenes de los círculos bordeados de piedras.

"Nunca se imaginaron densidades tan grandes en un solo lugar", dijo Purser. Durante cuatro horas, el equipo no observó nada más que nidos de peces de hielo. Las hendiduras poco profundas, separadas unos 25 centímetros (10 pulgadas) salpicaban el lecho marino en todas direcciones y se extendían sobre un área del tamaño del Reino Unido. Se registraron aproximadamente 60 millones de nidos, cada uno con un promedio de 1.735 huevos acunados en su interior.

4. Pulpo manta

Gran parte de lo que sabemos sobre el pulpo manta proviene de animales en cautiverio o especímenes de museo que han expirado hace mucho tiempo, pero en muy raras ocasiones aparecen estos cruzados con capa de aguas abiertas, como para recordarnos que todavía están ahí fuera.

La bióloga marina y guía de arrecifes Jacinta Shackleton tuvo recientemente la suerte de compartir el agua con un pulpo manta frente a la costa de la isla Lady Elliot en la Gran Barrera de Coral, y capturó algunas imágenes impresionantes para probarlo.

5. Pez dragón de aleta alta

El mes pasado hubo mucha emoción entre los biólogos marinos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) cuando uno de los vehículos operados a distancia del equipo obtuvo imágenes de un pez de aguas profundas extremadamente raro.

El pez dragón de aleta alta, o Bathophilus flemingi, si lo prefieres, fue visto nadando a unos 300 metros (980 pies) por debajo de la superficie del océano frente a la costa del norte de California. Este llamativo pez tiene una distintiva forma de torpedo o cigarro y un brillo de bronce casi metálico que se intensifica bajo la luz blanca. Los largos filamentos en forma de alas actúan como aletas y se cree que captan vibraciones que ayudan a los peces a cazar o evitar a los depredadores.

6. Calamar gigante

A principios de este año, se encontró un calamar gigante vivo (Architeuthis dux) varado en la playa de Ugu en Obama, Japón. El pequeño gigante, que medía poco más de 3 metros (9 pies) de largo, se considera pequeño para su especie en comparación con algunos de sus amigos más grandes con tentáculos que han sido registrados con medidas de hasta 18 metros (59 pies) de largo.

Las autoridades japonesas reconocieron de inmediato que no se trataba de un descubrimiento costero ordinario, ya que estas escurridizas criaturas habitan en las profundidades del océano y saben que simplemente no aparecen de visita. Sus raras apariciones y su tamaño insondable despiertan una creciente fascinación entre los investigadores oceánicos. El calamar gigante es un excelente ejemplo de gigantismo de aguas profundas, lo que indica que las criaturas de las profundidades tienden a crecer significativamente más que las que habitan en aguas poco profundas.

7. Primer plano extremo de tiburón tigre

Esta puede ser una opinión controvertida, pero el interior de la boca de un tiburón tigre parece agradable (una vez que pasas los dientes).

El cineasta y conservacionista con sede en Suiza Zimy Da Kid obtuvo este clip durante una filmación en las Maldivas cuando un curioso tiburón tigre engulló su cámara de 360 grados y la mordió un poco antes de escupirla y alejarse nadando. El metraje resultante ofrece una mirada única a los dientes, la garganta y las paredes internas de las branquias del tiburón.

8. Pareja de pulpos dumbo

Los investigadores a bordo del buque de exploración E/V Nautilus, un barco de investigación que actualmente se encuentra en una expedición en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico y sus alrededores, recibieron una doble dosis de genialidad del pulpo dumbo cuando vieron a dos de estos animales únicos mientras dirigían un vehículo operado remotamente (ROV) a través de las turbias profundidades.

Etiquetas: AvistamientoCriatura marina

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: