updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Conocer las montañas submarinas

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montañas submarinas oceanografía

Se necesitan estudios más profundos de estos oasis oceánicos

Las montañas marinas, como estructuras únicas, conllevan implicaciones ecológicas, comerciales y de conservación

cadena submarina Patton, Alaska Los montes submarinos son fascinantes estructuras oceánicas, montañas de verdad que se elevan desde el fondo del mar impulsadas por fuerzas volcánicas y tectónicas. Incluso si una montaña submarina alcanza la superficie, por ejemplo, formando islas, es todavía técnicamente una montaña marina. Los científicos las suelen describir como montañas  submarinas sumergidas, por lo general con una altura superior a 1.000 metros sobre el fondo del mar, y con miles de metros de superficie.

Las montañas marinas, como estructuras únicas, conllevan implicaciones ecológicas, comerciales y de conservación:

Ecología

Cada montaña submarina sirve como un oasis oceánico, que a menudo alberga una enorme biodiversidad, incluidos animales autóctonos y especies pelágicas. Atún, pez espada, tiburones y otros peces pelágicos se ha sabido que frecuentan las montañas submarinas. Hay estudios en curso para determinar si esas especies son atraídas por los alimentos, si los montes actúan como lugares de cría, o ambos. Los estudios han demostrado que la diversidad biológica de especies pelágicas parece ser mayor en los lugares más alejados de los hábitats costeros.

camarón en volcán o fumarola oceánica La naturaleza un tanto aislada de las montañas submarinas las hace de especial interés sobre la diversidad genética y evolución. Aunque difícil de estudiar, un informe pidió más investigaciones científicas para comprender mejor la interconectividad entre estos ecosistemas únicos, sobre todo de cara a los impactos negativos de la pesca comercial y la minería.

De hecho, la gran variedad de mecanismos de interconexión que promueven, o impiden, la dispersión y conectividad genética de las comunidades a través de los montes submarinos (y el mantenimiento a largo plazo de las especies o la divergencia de las poblaciones posteriores tendientes a la especialización) son incógnitas clave para entender la  estructura de los procesos evolutivos fundamentales de la fauna y la diversidad y biogeografía de las aguas profundas.

Comercial

Debido a la creciente demanda de productos del mar, teniendo en cuenta además su disminución en las zonas costeras, las montañas marinas se han convertido en objetivos para la pesca industrial (pesca de arrastre y palangre).

gráfico pesca de arrastre
¿Tiene futuro la pesca en las montañas submarinas? "Hoy en día, las poblaciones de peces en las montañas submarinas están en problemas a raíz de una historia de 30 años de sobreexplotación, agotamiento y colapso, con consecuencias incalculables para la biodiversidad mundial y las complejas, delicadas y difíciles de entender, redes alimentarias de alta mar. Estimaciones presentes calculan que las capturas mundiales en las montañas submarinas están en unos 3 millones de toneladas por año (y aumentando), muy por encima de las estimaciones para unos niveles sostenibles". [Oceanography Magazine]

Además, debido a las condiciones geológicas y la naturaleza volcánica de las montañas marinas, tienen un potencial sin explotar en metales y minerales, estando en el ojo de las empresas mineras comerciales. Si bien la tecnología para obtener estos recursos de los océanos es aún bastante incipiente, la disminución de los recursos terrestres, y los intereses comerciales de la minería en última instancia, se están desarrollando esfuerzos para expandirse más allá de los niveles actuales de la actividad minera.

Conservación

Con los intereses comerciales teniendo un impacto y potencial para una explotación aún mayor que tenemos por delante, la necesidad de una gestión adecuada de las montañas es crítica. Pero todavía queda mucho que aprender en relación con estas formaciones oceánicas únicas. Las técnicas actuales de mapeo sólo han arañado la superficie en cuanto a ubicación y el número real de montañas submarinas. Y si bien se han realizado muchos estudios de ubicaciones individuales, de acuerdo con un informe, hay una falta de estudio para comprender mejor las relaciones entre estas formaciones, la forma en que interactúan entre sí, y lo que serían las consecuencias en la ecología marina del total de los impactos negativos en las ubicaciones individuales. Las montañas marinas pueden estar relativamente aisladas, pero entre ellas no existe el vacío.

Revista Oceanography, especial Montañas submarinas
"Procesos de extracción como la pesca y la minería en las montañas submarinas, provocan una considerable degradación de los ecosistemas, planteando una seria amenaza sobre los impactos de estas prácticas sobre la biodiversidad oceánica mundial y las claves de sus flujos. A pesar de los datos recogidos hasta la fecha, seguimos siendo ignorantes de los detalles cuantitativos de muchas de estas cuestiones".  [Oceanography Magazine]

Se necesitan más conocimientos de los montes submarinos, de manera individual e integral, con el fin de desarrollar políticas de gestión adecuadas. Desde el fondo del océano, las montañas marinas pueden servir como vitales estaciones de paso conectadas, que alimenten, fomenten y perpetuen toda la red de la vida oceánica.


Original de:
Richard Theiss/RTSeaBlog: keeping an eye on nature
"Understanding Seamounts: More study of an oceanic oasis is needed "

montaña submarina del oso

Imágenes: NOAA | Special Issue on Mountains in the Sea (Oceanography Magazine, The Oceanography Society)