La ONU reanuda conversaciones sobre tratado de alta mar en medio de crecientes preocupaciones

coral florido

La alta mar comienza en la frontera de las zonas económicas exclusivas (ZEE) de las naciones

Después de cuatro sesiones inconclusas, los estados miembros de la ONU reanudaron el lunes las conversaciones destinadas a completar finalmente un tratado para proteger la alta mar del mundo, un recurso vital pero frágil que cubre casi la mitad del planeta.

Una gran cantidad de ONGs y países afectados dicen que el pacto se necesita con urgencia para mejorar la gestión ambiental en la vasta área, aunque en gran parte no regulada, ya que enfrenta desafíos cada vez mayores.

Pero la pandemia de COVID-19 ralentizó las negociaciones durante dos años, y una sesión en marzo que se suponía que había sido concluyente avanzó pero se quedó sin tiempo.

La nueva ronda de conversaciones que se abre el lunes se extenderá hasta el 26 de agosto en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

Sigue siendo incierto si realmente será la última ronda, según personas cercanas a las conversaciones.

Los negociadores son "cautelosamente optimistas", dijo una fuente de la High Ambition Coalition, que agrupa a unos 50 países encabezados por la Unión Europea.

La fuente dijo a la AFP que los participantes deben encontrar un compromiso entre dos "grandes ideas": proteger el medio ambiente y regular las actividades humanas, por un lado, y al mismo tiempo proteger las libertades en alta mar.

La alta mar comienza en la frontera de las zonas económicas exclusivas (ZEE) de las naciones, que según el derecho internacional alcanzan no más de 200 millas náuticas (370 kilómetros) de la costa de cada país y no están bajo la jurisdicción de ningún estado.

conferencia sobre la alta mar

Incluso si la alta mar representa más del 60 por ciento de los océanos, y casi la mitad del planeta, se han ignorado durante mucho tiempo en favor de las zonas costeras, con protecciones extendidas solo a unas pocas especies vulnerables. Solo el uno por ciento de la alta mar disfruta de protección legal.

Sin embargo, los científicos han demostrado la importancia de proteger los ecosistemas oceánicos en su totalidad. Producen la mitad del oxígeno que respiramos los humanos y ayudan a limitar el calentamiento global al absorber gran parte del dióxido de carbono emitido por la actividad humana.

Sin embargo, corren un grave riesgo debido al continuo aumento de los niveles de dióxido de carbono (que intensifica el calentamiento y acidifica las aguas de los océanos), la contaminación y la sobrepesca.

Una 'brújula' global

Eso se suma a la urgencia de completar finalmente el pacto global sobre la "Conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina de las zonas situadas fuera de la jurisdicción nacional", dicen las ONGs y la High Ambition Coalition.

"Este tratado es de gran importancia", dijo Julien Rochette, investigador del Instituto para el Desarrollo Sostenible y las Relaciones Internacionales (IDDRI), "porque proporcionará un marco de trabajo, una brújula, para los principios y reglas que guiarán a toda la comunidad internacional en la gestión de este espacio común".

Pero el último borrador del tratado [PDF] aún no resuelve varios temas espinosos o elige entre opciones diversas y conflictivas, como las condiciones para crear las llamadas Áreas Marinas Protegidas.

Para James Hanson de Greenpeace, la futura Conferencia de las Partes (o COP, un organismo de toma de decisiones que incluye a todos los estados signatarios) debe tener el poder de "crear estas Áreas Marinas Protegidas sin tener que ceder ante los organismos existentes".

Sin embargo, aún deben decidirse las cuestiones sobre la cooperación con las organizaciones marítimas regionales (como los derechos de pesca).

También está sin resolver, dijo Rochette a la AFP, si la COP podría prohibir ciertas actividades en alta mar si un estudio de impacto ambiental obligatorio resulta desfavorable, o si un estado podría simplemente seguir adelante.

Otro tema delicado involucra la asignación de ganancias potenciales del desarrollo de recursos genéticos en alta mar, donde las compañías farmacéuticas, químicas y cosméticas esperan encontrar medicamentos, productos o curas milagrosas.

Una investigación tan costosa en el mar es en gran medida prerrogativa de los ricos, pero los países en desarrollo no quieren quedarse fuera de las posibles ganancias inesperadas derivadas de los recursos marinos que no pertenecen a nadie. No está claro si ha habido un movimiento sustancial por parte de las partes clave desde la última ronda de conversaciones, dijo Rochette.

Dijo que los que más presionan para llegar a un acuerdo sobre este tema incluyen a la Unión Europea, Australia, Nueva Zelanda y los países en desarrollo, mientras que la oposición más fuerte proviene de Rusia y de países preocupados por los derechos de pesca, incluidos Islandia y Japón.

Etiquetas: TratadoAlta marONU

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