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Efectos nocivos de la mano del hombre sobre la naturaleza

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Almeria invernaderos 2004, Earth Observatory

Un planeta, mucha gente: Atlas de nuestro medio ambiente cambiante

Documento de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente con imágenes de satélites

un planeta mucha gente UNEP La Secretaría de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (United Nations Environment Programme -UNEP), tiene una buena colección de presentaciones en PowerPoint con documentos de los cambios globales en el medio ambiente a causa de las acciones humanas. Estas presentaciones giran en torno a un tipo de ambiente o una región, tales como costas, tierras de cultivo, bosques, praderas, la tundra, lagos, áfrica, Asia, etc. Estas presentaciones tienen algunas grandes imágenes de satélite y aunque el documento se publicó en 2005 es poco conocido y conviene recordarlo. En este artículo he recopilado cuatro de los casos más conocidos: El Mar Muerto, El Mar de Aral, Campo de Dalías en Almería (imagen de arriba de la cabecera en el año 2004) y la Bahía de Isahaya en Japón.

La creciente preocupación de las consecuencias en las actividades de la Tierra ha llevado a la documentación y cuantificación de los cambios ambientales que tienen lugar en tierra, el agua, y en el aire. A través de una combinación de fotografías de tierra, imágenes de satélite actuales e históricas, y narrativa basada en la amplia evidencia científica, la publicación ilustra cómo los seres humanos han modificado su entorno y continuan realizando cambios observables y medibles al medio ambiente mundial.
"Un planeta, mucha gente: Atlas de nuestro cambiante medio ambiente", proporciona una solución amplia, con una presentación visual de información científicamente verificable acerca de los cambios en el entorno mundial, y se muestran a través de la técnica-tecnología de la teleobservación. Una colección de 405 diapositivas en PowerPoint divididas en conjuntos regionales y temáticos que abarca 11 temas contemporáneos y dinámicos (Introducción al planeta, la gente y el planeta, la atmósfera, las zonas costeras, las zonas urbanas, el agua y los lagos, bosques, tierras de cultivo, pastizales, tundra y zonas polares, y fenómenos extremos) y 6 regiones geográficas: áfrica, Asia y el Pacífico, Europa, América Latina, América del Norte y las regiones polares. Todo se puede descargar de forma gratuita.

Esta presentación de puntos negros y problemas, se basa principalmente en imágenes de satélite tomadas durante más de 30 años que muestran cómo las acciones humanas y sus actividades han cambiado la geofísica de varias partes del mundo. Algunos ejemplos son la disminución de hielo en el ártico, el derretimiento de los glaciares, el crecimiento de ciudades como Las Vegas, la pérdida de bosques en el Amazonas, y la disminución del Mar de Aral y el Lago Chad.

invernaderos en Almeria, 1970     ningún invernadero en Almeria, 1974

Estas imágenes de satélite muestran el impacto del desarrollo agrícola masivo y rápido en la provincia de Almería (Campo de Dalías) a lo largo de la costa sur de España. En las primeras imágenes de 1970 y 1974 (arriba), el paisaje refleja bastante el típico uso de tierras rurales agrícolas.

invernaderos en Almeria, 1987    Invernaderos en Almería, año 2000

En las imágenes de 1987 y 2000 (arriba), gran parte de la misma región, en un área que cubre aproximadamente 20.000 hectáreas, se ha convertido a la agricultura intensiva de invernadero para la producción masiva de productos del campo.

La recuperación de tierras al mar se inició en la Bahía de Isahaya en Japón en 1989 para separar aproximadamente 3.000 hectáreas (7.413 acres) del Mar de Ariake y convertir lo que sería la zona de Japón más grande de tierras de cultivo ganadas al mar.

Bahía de Isahaya, Japón 1993   Bahía de Isahaya, Japón 2001

En estas tres imágenes de satélites muestran cómo el proyecto ha progresado constantemente. En la imagen de 2001 (arriba a la derecha), es visible la línea recta de 7 km (4 millas) de dique que separa las zonas, con el agua de color oscuro. Dentro de la barrera se puede ver cómo la planicie se va secando, ya que el agua poco a poco se disipa. En la imagen de 2003 (abajo), esa área ha sido plenamente ganada al mar.

Bahía de Isahaya, Japón 2003

El proyecto de recuperación de la Bahía de Isahaya ha estado lleno de controversia. Los grupos ambientalistas han criticado el proyecto por la destrucción del hábitat de los humedales. El área Isahaya Bay es conocida por su producción de nori (Algas), y los agricultores locales se han quejado de que el proyecto de recuperación ha repercutido negativamente en la calidad y abundancia de las algas nori que crecen en la bahía.

Durante décadas fuertes demandas de agua han sido utilizadas en el litoral del Mar Muerto para satisfacer las necesidades de las poblaciones que crecen en los países fronterizos. Tanto Israel como Jordania sacan agua de los ríos que desembocan en el Mar Muerto, reduciendo la cantidad de agua que naturalmente lo repone.

Mar Muerto, 1978   Mar Muerto, 1987   Mar Muerto, 2002

La cantidad de espacio dedicado a estanques de evaporación para la producción de sal ha aumentado mucho en los últimos tres decenios. La creación de salinas tiende a acelerar la evaporación, lo que contribuye a la reducción del nivel del agua.

En la actualidad, se estima que el nivel del agua del Mar Muerto está descendiendo a un ritmo aproximado de un metro (3 pies) por año. Estas tres imágenes, entre 1973 y 2002, revelan cambios dramáticos en el Mar Muerto en un período de unos 30 años.

Mar Muerto, 2006

La disminución de los niveles de agua, junto con los embalses y proyectos de recuperación de tierras, han aumentado considerablemente la cantidad de tierras áridas a lo largo de la costa. El cierre casi total de la parte meridional del mar por tierra seca revela la gravedad de la disminución del nivel del agua. La última imagen de arriba es de 2006.

El nombre "Mar de Aral" viene de la palabra "aral" que significa isla. El nombre del mar refleja el hecho de que es una enorme cuenca que se extiende como una isla entre desiertos sin agua.

El Mar de Aral fue alguna vez el cuarto mayor mar interior del mundo. Sus problemas comenzaron en los años 1960 y 1970 con el desvío de los principales ríos que lo alimentan, para proveer agua para el cultivo de algodón en las zonas áridas de Asia central soviética.

Mar de Aral, 1973     Mar de Aral, 1986

La superficie del Mar de Aral llegó a alcanzar 66.100 km2 (25.521 millas cuadradas). En 1987, alrededor del 60 por ciento del volumen del Mar de Aral Mar se había perdido, su profundidad había descendido 14 metros (45 pies), y su concentración de sal se había duplicado, matando el comercio de la pesca comercial.

Mar de Aral, 1999     Mar de Aral, 2004

Las tormentas de viento se convirtieron en tóxicas, llevando finos granos de arcilla y sales depositadas sobre el expuesto fondo del mar. La esperanza de vida en los distritos cercanos al mar es significativamente más baja que en las áreas circundantes.

Mar de Aral, 2010

El mar es ahora una cuarta parte del tamaño que hace 50 años y se ha roto en dos partes, el Mar de Aral del Norte y el Mar de Aral Sur. La ingeniería a lo largo del delta del río Syr Darya en el norte retiene el agua en el Mar de Aral Norte, y el Mar de Aral del Sur se habrá secado por completo, tal vez dentro de 15 años. Ahora hay un proyecto de recuperación con ayuda del Banco Mundial que parece que puede dar algunos resultados positivos (La última imagen de arriba es de este mismo año 2010).

Atlas of Our Changing Environment   One Planet, Many People: Atlas of Our Changing Environment