11 de las especies más amenazadas del océano en 2022

tortuga marina

La pérdida y degradación del hábitat, la contaminación y el cambio climático han llevado a muchos animales al borde de la extinción

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el inventario más completo del mundo sobre el estado de conservación global de las especies biológicas, al menos el 37% de los tiburones y rayas del mundo, el 33% de los arrecifes de coral, el 26% de los mamíferos (incluidos los marinos) y el 21% de los reptiles están amenazados de extinción.

Muchas de estas especies viven en océanos y ambientes marinos, pero la sobrepesca, la pérdida y degradación del hábitat, la contaminación y el cambio climático han llevado a muchos animales al borde de la extinción. Estos son solo 11 ejemplos de las especies más amenazadas del océano que necesitan protección urgente.

Especies en peligro de extinción en el océano en 2022

1. Vaquita (Phocoena sinus)

vaquita marina

Esta tímida y esquiva marsopa se encuentra exclusivamente en el Golfo de California en México. Con solo 1,5 metros, la vaquita es también la más pequeña de todas las especies de cetáceos. A pesar de su descubrimiento relativamente reciente en 1958, las desenfrenadas y no reguladas prácticas de pesca, particularmente el uso de redes de enmalle, en sus limitados hábitats han llevado al animal al borde de la extinción con solo 10 individuos restantes en la naturaleza.

Solo la captura incidental, en la que se capturan grandes cantidades de animales marinos no deseados durante la pesca de una especie en particular, ha llevado a una disminución de la población del 94% entre 1997 y 2016. A pesar de una mayor conciencia de su difícil situación y los intentos de conservación, México ha revertido las medidas de protección anteriores, incluido un refugio libre de pesca para la vaquita y el aumento de las cuotas de los barcos de pesca en los hábitats nativos de la vaquita.

2. Ballena Franca del Atlántico Norte (Eubalaena glacialis)

Ballena Franca del Atlántico Norte

Para 2021, se estimó que la población de ballenas francas del Atlántico norte, también conocida como ballena franca glacial o ballena de los vascos, se había desplomado a menos de 340 individuos, una fuerte disminución de los 480 individuos en 2011. La dramática disminución de la población de ballenas se ve doblemente perjudicada por las colisiones con barcos y los enredos en artes de pesca.

Iniciativas como el despliegue de artes de pesca "sin cuerdas" tienen como objetivo reducir las actuales amenazas para la especie, pero en muchas partes del mundo, las limitadas restricciones de pesca o la falta de ellas han frenado los esfuerzos de conservación. En Maine, EE. UU., por ejemplo, su pesquería de langosta, un importante contribuyente a la economía del estado, se ha visto envuelta en una relación de confrontación con los conservacionistas por las áreas protegidas designadas.

3. Marsopa sin aleta del Yangtsé (Neophocaena asiaeorientalis)

Marsopa sin aleta del Yangtsé

La pista está en el nombre, este mamífero marino es endémico del río Yangtze en China, el río más largo de Asia que genera hasta el 20% del PIB de China, y uno de los pocos cetáceos que viven en sistemas de agua dulce. La marsopa sin aleta o lisa, se ha visto muy afectada por la pesca local, como la captura incidental y el enredo. Las vías fluviales en las que viven las marsopas a menudo están llenas de tráfico de barcos, lo que aumenta el riesgo de colisiones y lesiones.

Además, el río ha sufrido contaminación industrial y plástica, así como escorrentía agrícola. Como resultado, la población de marsopas se redujo a solo 1.040 (desde las últimas cifras de 2017). La tasa de disminución anual del 13% significa que se espera que estos animales se extingan dentro de 10 años si no se implementan acciones de conservación efectivas.

4. Foca monje de Hawái (Neomonachus schauinslandi)

Foca monje de Hawái

Originaria de las islas del noroeste de Hawái, la foca monje de Hawái es una de las dos especies de foca monje que quedan y una de las focas sin orejas que viven en playas cálidas (en lugar de climas típicamente más fríos). Históricamente, la foca monje ha sido intensamente cazada furtivamente y cazada por su carne, aceite y piel, lo que ha devastado su población. Pero la supervivencia de la especie se ve aún más amenazada por la contaminación plástica y los desechos marinos y el enredo en las redes de pesca en las aguas hawaianas y sus alrededores. Según investigaciones recientes, su población total se estima en unos 1.400.

5. Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) y tortugas lora de Kemp (Lepidochelys kempii)

Tortuga carey

De las siete especies de tortugas marinas que se encuentran en todo el mundo, seis de ellas están clasificadas como amenazadas o en peligro de extinción. Sin embargo, las tortugas carey y las tortugas lora de Kemp se consideran en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN, y se estima que la población de esta última es inferior a 10.000. El desarrollo costero, la contaminación marina, la sobrepesca y la caza son las mayores amenazas para estas especies en peligro de extinción en el océano.

En las últimas décadas, las tortugas marinas se han visto afectadas por la reducción de la cantidad de tierra viable donde pueden poner sus huevos, así como por los cazadores furtivos por sus huevos, caparazones, carne y piel. El cambio climático también plantea desafíos específicos, como tormentas más duras, subida del nivel del mar, corrientes cambiantes y arenas más calientes: la temperatura de la arena determina el sexo de las crías cuando se desarrollan los huevos, por lo que las temperaturas más cálidas distorsionan la proporción de sexos de las poblaciones. Además, se sabe que las fuentes de luz artificial de los edificios urbanos confunden y desvían a las nuevas crías.

6. Mantarraya gigante (Mobula birostris)

mantarraya gigante

Un informe de la UICN de 2020 encontró que la mantarraya gigante había sufrido una disminución de la población de entre el 50% y el 79% en 87 años, lo que atribuyeron como resultado directo de prácticas de pesca insostenibles. Las mantarrayas gigantes son objetivo y capturadas por sus branquias, que utilizan para filtrar el alimento de pequeño zooplancton de la columna de agua, especialmente en el mercado emergente de Asia. Combinado con el hecho de que en la naturaleza las mantarrayas dan a luz a una sola cría cada pocos años, con las crías a menudo desprotegidas, la recuperación de la población ha sido particularmente lenta y desafiante. Aunque se carece de información sobre la distribución global de las mantarrayas gigantes, se estima que el tamaño de la población regional oscila entre 100 y 1.500 individuos.

7. Tiburón Ballena (Rhincodon typus)

tiburón ballena

Contrariamente a su nombre, el tiburón ballena no es una especie de ballena, pero es tanto la especie más grande de tiburón como la especie más grande de pez. Los tiburones ballena, que se encuentran ampliamente en los mares tropicales y templados cálidos con grandes poblaciones en el Océano Atlántico y el Océano Indo-Pacífico, contribuyen en gran medida a la resiliencia de los ecosistemas marinos tropicales. Proporcionan hábitat y refugio para criaturas marinas más pequeñas y mantienen una relación mutuamente beneficiosa con el atún.

Pero las amenazas antropogénicas, concretamente de la industria pesquera y el tráfico de carga (y la contaminación acústica), están devastando la especie. En la región del Indo-Pacífico, donde permanece aproximadamente el 75% de todos los tiburones ballena, se infirió una disminución del 63% durante un período de 75 años. Como se alimenta por filtración, el tiburón ballena también corre un mayor riesgo de ingerir contaminantes tóxicos o no digeribles que ingresan a los océanos, incluidos plásticos y escorrentías industriales.

8. Oso marino ártico (Callorhinus ursinus)

Oso marino ártico

Los osos marinos árticos pasan la mayor parte del año en el agua, cubriendo desde Japón hasta las Islas del Canal de California, y solo llegan a la costa para reproducirse. La foca fue cazada extensivamente por su pelaje a fines del siglo XIX hasta que EE. UU. finalmente prohibió la captura comercial y colocó a los osos marinos bajo la protección de la Ley de Protección de Mamíferos Marinos en 1985, por lo que es ilegal matarlos excepto para investigación o subsistencia nativa. A pesar del respiro, solo quedan alrededor de 1,1 millones de individuos en todo el mundo y continúan enfrentando desafíos como la competencia con las industrias pesqueras comerciales, la captura incidental y el cambio climático.

9. Atún rojo del sur (Thunnus maccoyii)

Atún rojo del sur

Esta especie de pez comercialmente importante ha pasado recientemente de estar catalogada como una especie "en peligro crítico" a "en peligro" después de una década de cuotas regionales de pesca y tomar medidas enérgicas contra la pesca ilegal. Pero la amenaza de la sobrepesca persiste, mientras que en ciertas regiones algunas poblaciones de atún todavía están "gravemente mermadas". El aumento de la temperatura del océano plantea otro desafío para el atún rojo del sur, que afecta sus sistemas respiratorio y circulatorio. Y dado que los atunes nadan continuamente y a gran velocidad, por lo que tienen una gran demanda de oxígeno, el cambio climático también está afectando la concentración de oxígeno en el agua.

10. Dugongo (Dugong dugon)

dugongo

Comúnmente conocidos como "vacas marinas", los dugongos, que son primos de los manatíes, pastan pacíficamente en las praderas marinas en las aguas costeras poco profundas de los océanos Índico y Pacífico occidental. Estos amigables gigantes están amenazados por el desarrollo costero, la pérdida de hábitat y alimento (hierbas marinas) y la contaminación del agua. El Golfo Pérsico tiene la segunda población de dugongos más grande del mundo, habitando la mayor parte de la costa sur, y se cree que la población actual oscila entre 5.800 y 7.300.

11. Arrecifes de coral

arrecife de coral

Sin duda, los sistemas globales de arrecifes de coral han sido los más afectados por el aumento de la temperatura de los océanos y el cambio climático. Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas marinos más importantes y diversos; a pesar de cubrir solo el 2% del área del océano, albergan el 25% de toda la vida marina. Aunque los corales pétreos constituyen la mayoría de los arrecifes tropicales, existe una impresionante variedad de corales que se encuentran en el fondo del océano.

Las aguas cada vez más cálidas y la acidificación en los últimos años han llevado a una serie de importantes eventos de blanqueamiento de corales, donde los corales pierden sus vibrantes colores dejando solo su exoesqueleto, causando la muerte de muchos corales. En el último informe Estado de los arrecifes de coral del mundo, la cobertura mundial de coral se ha reducido a la mitad desde la década de 1950, atribuyéndolo al cambio climático provocado por el hombre, prácticas altamente dañinas como la sobrepesca, el dragado, la explotación de canteras y la pesca de arrastre de fondo, y la contaminación por aguas residuales mal recicladas y plásticos omnipresentes. La reducción de la cubierta de coral se ha traducido en una pérdida del 60% en la biodiversidad de los arrecifes y en un número de víctimas en las poblaciones costeras.

Etiquetas: Especie marinaAmenazadaPeligro

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