Aguas subterráneas y biodiversidad (también aplicable a Doñana)

marisma de El Rocío
La marisma salobre de El Rocío es el inicio del Parque Nacional de Doñana. Foto Jesús Cáceres

Un nuevo estudio revela brechas globales en la protección de las reservas naturales

Las actividades humanas en las áreas vecinas pueden tener un devastador impacto en la protección de los ecosistemas

¿Hasta qué punto las reservas naturales están formadas por influencias más allá de sus límites? Un equipo de investigación internacional con la participación del Prof. Andreas Hartmann de la Universidad Tecnológica de Dresden ha investigado la importancia de las áreas de captación de agua subterránea para la protección de la biodiversidad y la preservación de los servicios ecosistémicos.

Su estudio muestra que la protección de las áreas de captación de aguas subterráneas de las reservas naturales suele ser inadecuada y que las actividades humanas en las áreas vecinas pueden tener un devastador impacto en la protección de los ecosistemas.

Los investigadores mapearon las áreas de captación de agua subterránea de las reservas naturales en todo el mundo y descubrieron que el 85% de las áreas protegidas con ecosistemas que dependen del agua subterránea no están adecuadamente protegidas. Como resultado, parte del área de captación se encuentra fuera del área protegida. La mitad de todas las áreas protegidas tienen un área de captación de aguas subterráneas cuya extensión espacial es 50% o más fuera de los límites del área protegida.

cuencas subterráneasImagen derecha: Descripción general de las cuencas subterráneas y la aplicación de cuencas subterráneas en este estudio. Crédito: Nature Sustainability (2023). DOI: 10.1038/s41893-023-01086-9

Los resultados del estudio destacan el riesgo generalizado para las áreas protegidas debido a actividades que afectan las aguas subterráneas fuera de las áreas protegidas. El estudio enfatiza la importancia de incorporar áreas de fuentes de agua subterránea y rutas de flujo en las medidas de conservación y manejo de las reservas naturales.

La designación de áreas de captación de aguas subterráneas ayuda a iniciar una discusión sobre el vínculo de las áreas de conservación con su entorno y su resiliencia a las influencias externas. Simultáneamente, la protección y gestión de tales áreas de captación ayuda a proteger de los peligros externos los ecosistemas que dependen de las aguas subterráneas.

"Los resultados tienen una gran importancia para el desarrollo de estrategias para proteger la biodiversidad y preservar los servicios de los ecosistemas", dice el investigador de aguas subterráneas Hartmann.

La identificación de brechas en las áreas protegidas y la implementación de medidas específicas de conservación y gestión podrían mitigar mejor los futuros cambios ambientales y sostener los ecosistemas y la calidad de vida humana.

El estudio ha sido publicado ahora en Nature Sustainability: Overlooked risks and opportunities in groundwatersheds of the world's protected areas

Influencia del desarrollo de las aguas subterráneas en los ecosistemas del Parque Nacional de Doñana (España)

Parque Nacional de Doñana

Imagen: Doñana National Park (Spain) © Evergreen

El Parque Nacional de Doñana (PND) es probablemente el Parque Nacional más importante de la Comunidad Europea. Se encuentra en el estuario del río Guadalquivir. Fue designado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1980, humedal de importancia internacional (Sitio Ramsar) en virtud de la Convención sobre los Humedales en 1982 [PDF] y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994

El funcionamiento de los ecosistemas del PND está íntimamente relacionado con la geohidrología del área. El sistema acuífero consiste esencialmente en materiales Plio-Cuaternarios no consolidados que cubren un área de 2.400 km2.

Bajo el área pantanosa central (alrededor de 1.800 km2) el sistema acuífero está confinado debajo de los depósitos del estuario de baja permeabilidad. Alrededor de la mayor parte de la marisma, el acuífero aflora y se recarga con la lluvia. El PND tiene una superficie de 730 km2; parte de ella está en la marisma y parte en el área de recarga donde el acuífero es freático.

En la década de 1970 se proyectó en una zona limítrofe con el parque nacional el mayor proyecto de riego de España con aguas subterráneas, con una superficie de 240 km2. El proyecto inicial se ha reducido a 100 km2 , principalmente como resultado de las protestas de los grupos conservacionistas.

Mapa hidrográfico del Parque Nacional de Doñana

Imagen: Ríos principales, geología superficial, áreas de cultivo de frutas y arroz y estanques de peces. Transectos que muestran estratos geológicos (según Manzano y Custodio 2006). El bien Patrimonio de la Humanidad está representado por la línea roja (Parque Nacional de Doñana). El Sitio Ramsar incluye además las áreas delimitadas con líneas verdes (Parque Natural). Crédito: Michael Acreman et al. Applied Wetland Science

Esta es una revisión de las diversas evaluaciones de la influencia de la extracción de aguas subterráneas en el funcionamiento de los humedales publicada en 1993 (y no se ha hecho nada desde entonces). Los autores consideran que el descenso del nivel freático como consecuencia del bombeo para el riego actual podría provocar el deterioro de gran parte del ecotono, situado en la línea de contacto entre la marisma y el acuífero freático. Este ecotono existe porque es un área natural de descarga de aguas subterráneas. Los pequeños arroyos que alimentan los pantanos también se agotarán por la extracción de agua subterránea. Otro problema importante serán las aguas superficiales y subterráneas provocadas por las actividades agrícolas.

Referencia: Influence of groundwater development on the Doñana National Park ecosystems (Spain), artículo publicado en enero de 1993 en el Journal of Hydrology

Leer también: Evidence-based Risk Assessment of Ecological Damage due to Groundwater Abstraction; the Case of Doñana Natural Space, Spain (Evaluación de riesgos basada en evidencia de daños ecológicos debido a la extracción de agua subterránea; el Caso del Espacio Natural de Doñana, España)

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