La 'sexta extinción masiva' del Antropoceno será peor de lo que se pensaba anteriormente

rana de cristal esmeralda
Imagen de la rana de cristal esmeralda (Espadarana prosoblepon) de Ecuador. Crédito al Fotógrafo, Roberto García-Roa

Los anfibios están experimentando las mayores caídas en la población

Un trío de macrobiólogos y científicos de la vida, dos de la Queen's University Belfast y el tercero de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida de Praga, descubrieron que el evento moderno de la "sexta extinción masiva" será incluso peor de lo que ha demostrado la investigación anterior.

En su estudio, Catherine Finn, Daniel Pincheira-Donoso y Florencia Grattarola analizaron los datos de tendencia de la población de más de 71.000 especies de animales para aprender más sobre las disminuciones.

Durante las últimas décadas, ha quedado claro que la biodiversidad mundial ha ido disminuyendo debido a las actividades humanas, incluida la conversión del hábitat, el uso de pesticidas y herbicidas y, más recientemente, el cambio climático. No se sabe cuántas especies se extinguen debido a tales actividades, pero los científicos han estado tratando de rastrear las especies con mayor riesgo de desaparecer.

Una organización, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), ha estado asignando etiquetas a las especies para evaluar el riesgo de extinción. Pero tales listas, señalan los investigadores con este nuevo esfuerzo, solo muestran qué especies están actualmente en riesgo de desaparecer; no muestran la caída en los niveles de población de especies que actualmente no están en riesgo de extinción.

poblaciones decrecientes de especies

Imagen: Porcentaje de especies por grupo taxonómico que tienen tendencias poblacionales decrecientes, estables, crecientes o desconocidas/no evaluadas (NA). Cada grupo está representado por una silueta de izquierda a derecha; mamíferos (N = 5.969), aves (N = 11.162), anfibios (N = 7.316), reptiles (N = 10.150), peces (N = 24.356) e insectos (N = 12.161). Los datos se obtuvieron de la Lista Roja de la UICN (www.iucnredlist.org). Crédito: Revisiones biológicas (2023). DOI: 10.1111/brv.12974

Para aprender más sobre tales tendencias, los investigadores analizaron los datos de población disponibles para más de 70.000 especies en todo el mundo para ver cómo ha cambiado su número desde que comenzó el registro.

Descubrieron que el 48% de las especies tienen poblaciones en declive y solo el 3% tienen poblaciones en aumento. También encontraron evidencia que muestra que el 33% de las especies actualmente clasificadas como no amenazadas en la Lista Roja de la UICN en realidad están en una espiral hacia la extinción.

Los investigadores también encontraron que, como grupo, los anfibios están experimentando las mayores caídas en la población. Y aunque encontraron disminuciones para aves, mamíferos e insectos, encontraron que era menos severa entre reptiles y peces. También encontraron que las disminuciones fueron más pronunciadas en los trópicos, y señalaron que las especies en esas áreas tienden a ser más sensibles al cambio.

El equipo concluye que el planeta se acerca a un evento de extinción masiva mucho más grave de lo que sugería la investigación anterior.

El estudio se ha publicado en la revista Biological Reviews: More losers than winners: investigating Anthropocene defaunation through the diversity of population trends

Etiquetas: ExtinciónAntropoceno

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