updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Animales marinos sugieren pruebas de una autopista marina trans-Antártica

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briozoo kymella Polaris

La Capa de Hielo Antártica Occidental puede ser considerada como el talón de Aquiles de la Antártida

Esta vía marítima podría haber abierta sólo si la capa de hielo se hubiese derrumbado en el pasado

colapso parcial plataforma WAIS en la Antártida


Un equipo de científicos británicos del British Antartic Survey ha descubierto que los animales marinos podrían haberse extendido entre dos mares a través de una vía marítima trans-Antártica sobre la que en estos momentos hay una sólida capa de hielo de dos kilometros de espesor.

El estudio también sugiere que esta "autopista" marina se abrió durante un reciente periodo interglaciar -periodo cálido entre edades de hielo-, quizá hace 125.000 años cuando el nivel del mar estaba cinco metros por encima del actual.

La investigación, publicada en el diario "Global Change Biology", se enmarca en el estudio del Censo de Vida Marina en el Antártico. Los expertos analizaron colonias de briozoos en el lecho marino de las regiones profundas alrededor del continente y de otros más lejanos, y hallaron sorprendentes similitudes en especies concretas de estos animales que vivían en las plataformas continentales de dos mares -el de Ross y el de Weddel-, que están separados unas 1.500 millas por la Capa de hielo del Antártico Oeste.

Si bien algunas evidencias geológicas indican que la Capa de Hielo del Antártico Oeste (WAIS, por sus siglas en inglés) colapsó al menos una vez en los últimos millones de años, los científicos pretenden descubrir la frecuencia de colapsos y comprender las conexiones entre los periodos cálidos y la deglaciación.

trozos de hielo en el Mar de Weddell

En otros lugares alrededor de la Antártida los animales marinos que podrían ayudar a los científicos a calcular la fecha en que la Antártida Occidental estuvo libre de hielo, cuando fueron eliminados durante las edades de hielo por el avance de los glaciares que arrasaron sus restos fósiles de la plataforma continental.

Esta nueva evidencia biológica contribuye a las investigaciones glaciológicas centradas en la futura estabilidad de la WAIS, ya que pueden tener un impacto importante en la tasa de aumento del nivel del mar en los siglos venideros. Los científicos estiman que un colapso total de la WAIS elevaría el nivel global del mar en alrededor de 3,3 m a 5 m.

  El autor principal del documento el Dr. David Barnes, del British Antarctic Survey, dijo:

variedad de briozoos
"La Capa de Hielo Antártica Occidental puede ser considerada como el talón de Aquiles de la Antártida y cualquier colapso tendrá implicaciones para el futuro aumento del nivel del mar, por eso es  biológica es una de las nuevas formas para buscar pistas que nos ayudan a reconstruir la historia de la capa de hielo de la Antártida.

Nuestra nueva investigación proporciona una evidencia convincente de que una vía marítima trans-Antártica se extendía a través de la Antártida Occidental y podría haber abierta sólo si la capa de hielo se hubiese derrumbado en el pasado".

"Cuando encontramos cientos de grupos de briozoos sorprendentemente similares a kilómetros de distancia, sabíamos que habíamos encontrado algo muy interesante. Tal vez estas especies habían sobrevivido a la última edad de hielo, mientras que en las demás regiones de la Antártida fueron aniquiladas. Sabemos que después de la última glaciación grupos de briozoos se dispersaron libremente entre muchas de las regiones que hemos estudiado. Pero debido a que las larvas de estos animales en esta etapa de su vida es corta -y de forma adulta se anclan en el fondo del mar- es muy poco probable que se hayan dispersado las largas distancias transportadas por las corrientes oceánicas. Los briozoos tanto en las  plataformas continentales del mar de Weddell y Ross son más parecidos entre sí que cualquiera de los que se encuentran en las aguas en el medio, es impresionante en verdad. Nuestra conclusión es que la colonización de estas dos regiones es una señal de que ambos mares estaban conectados por un paso marítimo de trans-antártico en el pasado reciente".

Enlace e imágenes: British Antartic Survey