Un estudio revela cómo los naufragios proporcionan refugio a la vida marina

naufragio
Los naufragios actúan de facto como áreas marinas protegidas en zonas de fuerte presión pesquera

Los barcos arrastreros evitan los alrededores para no enganchar sus redes

Se estima que se pueden encontrar 50.000 naufragios en la costa del Reino Unido y han estado actuando como refugio oculto para peces, corales y otras especies marinas en áreas aún abiertas a la pesca destructiva con arrastre de fondo, según ha demostrado un nuevo estudio.

Muchos de estos pecios han estado en el lecho marino durante más de un siglo y han servido como elemento disuasivo para los pescadores que utilizan redes de arrastre de fondo para asegurar sus capturas.

Como resultado, si bien muchas áreas del fondo marino han importantes sufrido daños en zonas de fuerte presión pesquera, el fondo marino dentro y alrededor de los naufragios permanece en gran medida intacto.

La nueva investigación encontró que la densidad promedio de vida marina en áreas aún abiertas a la pesca de arrastre era un 240% mayor dentro de los sitios de naufragios que en los sitios que se utilizan activamente para la pesca con arrastre de fondo.

En partes del fondo marino dentro de un radio de 50 m de los naufragios, la diferencia fue aún mayor, con una densidad de vida marina un 340% mayor que en los sitios de control.

Por el contrario, en los lugares cerrados a la pesca de arrastre, la abundancia fue un 149% mayor que en los pecios y un 85% mayor que en el fondo marino dentro de un radio de 50 m de los pecios.

El estudio, realizado por la Universidad de Plymouth y la Blue Marine Foundation, es el primero en demostrar la creciente importancia ecológica de los naufragios (y las áreas que los rodean) en áreas de fuerte presión pesquera.

buzo examina un naufragio

Imagen: Un buzo examina un naufragio frente a la costa de Berwickshire y recoge datos que posteriormente se utilizaron para comprender mejor la biodiversidad que se puede encontrar en los naufragios (Crédito: marcusrose.gue)

Jenny Hickman, autora principal del estudio, completó la investigación como parte de su programa de maestría en Conservación Marina en la Universidad de Plymouth.

"El uso industrial de artes de pesca de arrastre de fondo ha sido común desde el siglo XIX y ha alterado significativamente las comunidades marinas y los servicios de los ecosistemas. Fuera de la protección legal, sólo se ofrece protección a las zonas inaccesibles a los arrastreros, por lo que los lugares de naufragio rara vez están sujetos a la presión de los arrastreros. Como muchos han estado in situ durante más de 100 años, ofrecen una base de potencial ecológico cuando se reduce o elimina la presión del arrastre", dijo Hickmandijo Hickman.

La investigación se llevó a cabo en torno a cinco naufragios frente a la costa de Berwickshire, que se cree que se hundieron a finales del siglo XIX y principios del XX.

Construidos con una variedad de materiales diferentes, se encuentran entre 17 y 47 metros debajo de la superficie del océano, algunos en áreas abiertas a la pesca de arrastre de fondo y otros en áreas donde están restringidos algunos tipos de pesca.

Los equipos de investigación, con el apoyo de tripulaciones de barcos locales, recopilaron imágenes de vídeo de los naufragios, el radio circundante de 50 m y los lugares de control a más de 150 m del lugar del naufragio.

Luego se evaluaron las imágenes de todos los sitios con los investigadores, quienes tenían un interés particular en encontrar especies consideradas vulnerables a la pesca de arrastre si se permite que continúe.

muestreo de naufragios

Imagen: El diseño experimental muestra las 3 ubicaciones muestreadas por pecio, "Control", "Cerca" y "Pecio".

Joe Richards, director de proyectos en Escocia de la Blue Marine Foundation y uno de los coautores del estudio, dijo: "Durante mucho tiempo se ha pensado que los naufragios podrían desempeñar un importante papel al proporcionar un santuario para que lo utilicen las especies marinas. Es brillante ver esto demostrado en este estudio. La investigación proporciona información sobre lo que podría ser posible si se redujera la actividad pesquera de arrastre de fondo. Esto alimenta nuestra comprensión más amplia del potencial de los naufragios para contribuir a la recuperación y mejora de los ecosistemas, dado el gran número que se encuentra en el fondo marino".

La Universidad y la Fundación Blue Marine han trabajado juntas durante muchos años examinando los beneficios de las Áreas Marinas Protegidas (AMP).

Esto ha incluido estudios en el AMP de Lyme Bay, frente a la costa sur de Inglaterra, que han proporcionado evidencia fundamental para el enfoque actual del gobierno del Reino Unido para la gestión de AMP.

Los investigadores dicen que el último estudio demuestra la importancia de tener en cuenta los sitios de naufragios en futuros planes de conservación, pero también los beneficios del estatus de Áreas Marinas Protegidas.

La Dra. Emma Sheehan, profesora asociada de Ecología Marina y autora principal, añadió: "En los últimos años, el Reino Unido ha logrado avances significativos en términos de medidas para proteger el medio marino. Todavía queda mucho por hacer para alcanzar el objetivo de tener el 30% del océano protegido para 2030, pero si queremos acercarnos a eso necesitamos evidencia detallada sobre lo que hace que nuestro océano sea tan especial y cualquier iniciativa existente que esté funcionando bien. Este estudio se basa en nuestro trabajo existente en ese sentido y destaca un impacto de la actividad humana pasada que en realidad está teniendo hoy un impacto positivo en el fondo marino. Sin duda, es algo que debería tenerse en cuenta en futuros planes de gestión marina".

El trabajo ha sido publicado en la revista Marine Ecology: Shipwrecks act as de facto marine protected areas in areas of heavy fishing pressure

Etiquetas: BiodiversidadNaufragioRefugio

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