Utilizan satélites para analizar la biodiversidad global de los arrecifes

dinámica de hábitat en arrecifes de coral
Generando ventanas dinámicas de hábitat en el Atolón Fulaga (Fiji). En este ejemplo, las ventanas de hábitat abarcaron 10, 100 y 500 ha centradas en una estación de buceo ("x" blanca).

Una nueva técnica puede ayudar en los esfuerzos de protección y restauración de los arrecifes de coral

Los investigadores utilizaron satélites en órbita terrestre para mapear la biodiversidad de los arrecifes de coral a escala global para mostrar que las áreas de alta diversidad de hábitats también tienen una alta diversidad de especies.

Esta nueva técnica de mapeo satelital puede ayudar a guiar los esfuerzos futuros para identificar y proteger arrecifes con gran biodiversidad, según el equipo de investigación de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y Terrestres de la Universidad de Miami que realizó el estudio.

"A medida que avanza la tecnología de teledetección y seguimos utilizando imágenes satelitales para cartografiar los hábitats ecológicos, debemos comprender el significado biológico y ecológico de estos productos", afirmó Sam Purkis, profesor y presidente del Departamento de Geociencias Marinas de la Escuela Rosenstiel y autor principal del estudio. "Demostramos que estos mapas pueden usarse como indicadores de la biodiversidad y, por lo tanto, pueden usarse para guiar la protección y restauración de los ecosistemas".

El enfoque convencional de realizar estudios con buceadores para medir la biodiversidad de los arrecifes de coral requiere mucho tiempo y es costoso. Por lo tanto, el equipo de investigación se propuso encontrar un nuevo método que utilizara la teledetección para producir mapas de hábitat a escala global.

Para llevar a cabo el estudio, extrajeron la diversidad medida por buzos de peces de arrecife y de especies de coral en el conjunto de datos globales de encuestas de buceadores de la Expedición Global de Arrecifes de Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation (KSLOF) a través de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Los mapas de KSLOF cubren aproximadamente una cuarta parte de los arrecifes de coral tropicales de aguas poco profundas de la Tierra. Purkis es el científico jefe de la fundación.

Islas Neulka

Imagen: Imágenes de satélite de las Islas Neulka (Nueva Caledonia), junto con los tres tipos de mapas de hábitat derivados de satélite considerados en el estudio. (a) Imagen en color verdadero de Maxar WorldView-2. Los mapas de hábitat bentónico de la Expedición Global de Arrecifes ("GRE") de la Fundación Khaled bin Sultan Living Oceans para las Islas Neulka con una resolución de 4 × 4 m (b) contienen 14 del total de 37 clases del Indo-Pacífico. Crédito: Bakker, et.al.

Luego, los científicos utilizaron estos mapas para auditar la complejidad del patrón de los hábitats del fondo marino, que, según demostraron, estaba correlacionado con la diversidad de especies de los organismos que los habitaban. Esta relación se mantiene en los océanos Atlántico, Pacífico e Índico y, según defienden los científicos, puede utilizarse como indicador de la biodiversidad de los arrecifes.

"Mostramos cómo la biodiversidad de estos ecosistemas puede recuperarse de mapas satelitales del fondo marino", dijo Anna Bakker, estudiante de doctorado del Departamento de Geociencias Marinas de la Escuela Rosenstiel y autora principal del estudio. "Este descubrimiento ofrece la oportunidad de evaluar la biodiversidad de los arrecifes, a escala global, desde la órbita".

Allen Coral Atlas

Imagen: El Allen Coral Atlas ("ACA") ofrece dos tipos de mapas con una resolución de 5 × 5 m: bentónicos (c) y geomórficos (d). Se muestran las seis clases bentónicas completas de ACA, mientras que nueve de 12 clases geomórficas están presentes en este sitio. Crédito: Bakker, et.al.

Según los investigadores, los resultados de este estudio pueden ayudar en la planificación espacial marina y la designación de áreas marinas protegidas para proteger los arrecifes con alta biodiversidad.

El estudio, titulado "Remotely sensed habitat diversity predicts species diversity on coral reefs", se publicó en la revista Remote Sensing of Environment.

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