updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

Las increíbles habilidades de navegación de la tortuga laúd

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tortuga laud en alta mar

Inician un viaje cuando son bebes cruzando todo el Atlántico Sur

tortuga laúd sumergida Nadan en una línea recta perfecta que sería envidia de los cruceros de última generación


Las amenazadas tortugas laúd son conocidos por la increíble odisea que las lleva sin parar de un lado al otro del mundo. Ahora los científicos de la Exeter University han demostrado que tienen un sistema de navegación increíble que les permite nadar en línea perfectamente recta a través del agitado mar, desde Gabón, en el centro de áfrica, a América del Sur, con una derrota que sería la envidia de un crucero de última generación.

No sólo cojen la ruta más corta posible, si no que también empiezan su increíble viaje como bebés recién nacidos. Después de unas semanas chapoteando en las aguas costeras cercanas a sus lugares de incubación, en cuanto crecen un poco buscan zonas de alimentación ricas en gelatinosas medusas, viajando miles de millas en el proceso. Después de pasar unos años de maduración, a continuación en la edad adulta hacen el viaje de regreso a poner hasta 150 huevos en agujeros cavados en la arena.

tortuga laúd bebe

Después de un año de mejoramiento, en el que pueden poner hasta 1.000 huevos, se dirigen de nuevo a la zona de alimentación durante otro par de años para acumular reservas antes de regresar a las playas de anidación.

tortuga laúd poniendo huevos

Durante más de cinco años, los investigadores equiparon a 25 hembras con dispositivos de localización por satélite atados o perforados a sus caparazones, desde que salieron de sus lugares de incubación de áfrica en busca de comida a través del Atlántico.

Los investigadores aún no han desentrañado el misterio de cómo manejan esta navegación, pero sí encontraron que había tres rutas migratorias, una de 4.699 millas de viaje que duró 150 días hasta las costas de América del Sur. Algunas de las teorías son la posición de las estrellas y el sol, así como la del campo magnético de la tierra.

rutas migratorias tortugas laúd

El Dr. Mateo Witt, quien publicó los hallazgos en la revista Proceedings of the Royal Society B, dijo:. "A pesar de amplias investigaciones llevadas a cabo sobre la tortuga laúd, nadie está hasta ahora realmente seguro sobre los viajes que realizan en el Atlántico Sur. Lo que he demostrado es que hay tres rutas claras de migración a medida van saliendo para alimentarse después de la cría en Gabón, aunque el número que adopta cada estrategia variaba cada año. No sabemos lo que influye en esa decisión todavía, pero sí sé que estos son viajes verdaderamente notables, con un seguimiento de las hembras durante miles de millas de viaje en línea recta a través del Atlántico".

comparación tamaño tortuga laúd y hombre El Dr. Howard Rosenbaum, Director del Wildlife Conservation Society’s Ocean Giants Program, dijo: "Este importante trabajo muestra que la protección de las tortugas laúd, antiguas navegantes de los océanos, exige la investigación y la conservación de importantes playas de anidación, áreas de alimentación y extensas áreas de alta mar. Armados con una mejor comprensión de los patrones de migración y las preferencias por determinadas zonas del océano, la comunidad de conservación pueden ahora trabajar hacia la protección de la tortuga laúd en el mar, que ha sido difícil".

La recolección de huevos, pesca y contaminantes como bolsas de plástico, han diezmado la población (más de la mitad de las tortugas laúd muertas se ha encontrado que han muerto debido al plástico, ya que confunden los anillos de los sixpacks con las medusas), especialmente en el Pacífico, donde la anidación de una colonia se redujo de 70.000 a 250 entre 1982 y 1999.

Este estudio va a hacer mucho para ayudar a que los países conserven estos animales y es de esperar que ayudará a sacar a esta especie del peligro crítico en que está ahora.

Original en Proceedings of the Royal Society B: Tracking leatherback turtles from the world's largest rookery: assessing threats across the South Atlantic (Seguimiento de la colonía de tortugas laúd más grande del mundo: Evaluación de las amenazas a través del Atlántico Sur).

Una historia del Daily Mail