updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los conservacionistas desvelan los corales más importantes del mundo

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corales en peligro de extinción

Top 10 de los corales en peligro de extinción

Las peores predicciones apuntan que los corales se extinguirán en los próximos 50 años

Programa EDGE de arrecifes de coral
Después de uno de los peores años registrados en el blanqueo de corales, los conservacionistas dirigidos por científicos de la Sociedad Zoológica de Londres han puesto en marcha una nueva unidad para salvar a algunos de los corales más amenazadas del mundo.

El nuevo programa EDGE de Arrecifes de Coral lista la mayoría de los corales en peligro de extinción y ha contratado a científicos de todo el mundo para educar a las comunidades locales sobre su importancia.

Las predicciones más nefastas sugieren que los arrecifes de coral se extinguiran todos en el próximo medio siglo, con el aumento de la temperatura del mar como su mayor amenaza.

banco de peces en un arrecife de coral

Blanqueamiento de los corales

Los arrecifes de coral no son sólo explosiones de hermosos colores de vida en el mar, sino que protegen a las comunidades costeras de las tormentas y sostienen la alimentación de peces y crustáceos en el mundo entero.

Sin embargo, los arrecifes están en peligro inmediato por una gran cantidad de fuentes.

En la parte superior de la lista está el aumento de la temperatura del mar, que se traduce en "blanqueamiento de los corales". Esto implica la pérdida de células de algas llamadas zooxantelas, que hacen que el coral no puede realizar la fotosíntesis.

blanqueamiento de coral cerebro

Mientras que el coral puede sobrevivir a picos temporales de la temperatura del océano, y la decoloración resultante, si se elevase la temperatura a más largo plazo mataría a los organismos marinos.

Otras amenazas incluyen la acidificación de los océanos, al absorber los mares el aumento de los niveles de dióxido de carbono de la atmósfera.

"Los corales están tremendamente amenazados por el cambio climático, por cosas como el aumento de la temperatura del mar que conduce a la decoloración de los corales, la acidificación del océano, el aumento de la intensidad y frecuencia de tormentas y luego hay también las presiones locales que afectan a los arrecifes", dice Catherine Head, que es Coordinadora del proyecto Arrecifes de Coral de EDGE desde Londres.


"Cosas como la sobrepesca, la contaminación, la sedimentación, el desarrollo costero. Todas esas cosas agravan los efectos del cambio climático".

Hacer frente a tales presiones locales, dice, puede preservar los arrecifes por algún tiempo hasta que los gobiernos se muevan para hacer frente al aumento de la temperatura atmosférica y del aire.

Los intereses locales

Como parte del nuevo proyecto, ha sido recopilada una lista de los corales en peligro de extinción, incluyendo un "top 10" de las especies de coral amenazadas (ver más abajo).

A diferencia de la Lista Roja UICN de Especies Amenazadas, la lista de EDGE, dicen sus creadores, se ubica en las especies, tanto en términos de las amenazas que enfrentan a la extinción y en función de su singularidad evolutiva.

Estas especies, en su opinión, podría desempeñar un papel clave en la adaptación de las poblaciones de coral al cambio climático.

investigación sobre el blanqueo de corales

El proyecto también ha reclutado científicos de todo el mundo para la investigación de especies amenazadas y educar a las comunidades locales sobre su importancia.

Según Rachel Jones, Senior Acuario Keeper de la Sociedad Zoológica de Londres (London Zoo), el reto es convencer a aquellos que viven cerca de los arrecifes que la protección de ellos está en sus intereses.

"Los arrecifes tropicales se encuentran en lugares donde a menudo las presiones demográficas son muy, muy altas y donde las personas pobres dependen de los arrecifes para su alimentación.

"Así que necesitamos crear un entorno en el que valga más para la gente que vive en los arrecifes de coral mantener la vida que dinamitar a los peces, o usar redes de arrastre para el camarón o lo que sea."

Las diez especies de corales en mayor peligro de extinción

Catalaphyllia jardinei, colonia

El Coral elegante o Catalaphyllia jardinae tiene grandes tentáculos tubulares verdes con puntas de color rosa y un  disco oral con rayado "cebra".

Anomastraea irregularis

El coral de almohada nítida, o Anomastraea irregularis, tiene un tono azul-gris o de color crema y sus pólipos individuales son pequeños, numerosos y de un color café.

Horastrea indica

Coral Horastrea, o Horastrea indica, es un especies colonial hemisférica de color marrón pálido y con discos orales azul grisáceos.

Dendrogyra cylindrus

El Coral Pilar, o Dendrogyra cylindrus, crece en altas columnas cilíndricas de alturas de hasta 2 metros dándole un aspecto distintivo como de columna.

Dichocoenia stokesii

Coral estrella elíptica, o Dichocoenia stokesii, es de forma esférica con forma irregular de coralitos.

Heliofungia actiniformis

El Coral Seta, o Heliofungia actiniformis, tiene una forma plana con lóbulos dentados.

Acropora palmata

El coral Elkhorn, o Acropora palmata, forma astas ramificadas, sus colonias típicas colonias son de color amarillo-marrón  con puntas blancas en las ramas.

Parasimplastrea sheppardi

El Coral Parasimplastrea, o Parasimplastrea sheppardi, es un coral pequeño, con incrustaciones de apariencia coloreada.

Physogyra lichtensteini

El Coral Burbuja de Peral, o Physogyra lichtensteini, es una especie colonial que puede formar colonias "masivas" con una apariencia similar a una burbuja.

Ctenella chagius

El Coral Ctenella, o Ctenella chagius, es un coral en forma de cerebro, que es endémico del archipiélago de Chagos.


Enlaces: Zoological Society of London | Evolutionarily Distinct and Globally Endangered (EDGE)

Crédito imágenes: NOAA Coral Reef Conservation Program | ARKive.org