updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La migración más espectacular de la Tierra: el cangrejo rojo de la Isla de Navidad

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

migración cangrejos rojos Isla de Navidad, Australia

65 millones de cangrejos rojos caminan 8 km en sólo 5 días

cangrejo rojo (Gecarcoidea natalis) Isla de Navidad Una hormona, que produce una subida de azúcar, da a los cangrejos la energía necesaria para su maratón

Si estás cerca cuando sucede, lo primero que se nota es el ruido crepitante, un coro haciendo click. La marcha ha comenzado. Mirando a lo lejos aparecen a nuestra vista: llenan el suelo del bosque, e incluso las carreteras que lo atraviesan, todo envuelto en un mar de rojo. Tan densamente cubren los cangrejos las rutas desde la costa que fácilmente se puede ver desde el aire. Lo que estamos presenciando es la migración anual de los cangrejos rojos (Gecarcoidea natalis), una de las migraciones animales más espectaculares del planeta.

La Isla de Navidad en el sudeste asiático es el escenario para el más épico de los viajes de la naturaleza: el movimiento sincronizado de una masa de 65 millones de cangrejos caminando hasta 8 km en sólo 5 días. Cuando la temporada de lluvias se activa, y la marea está bien, los cangrejos comienzan su movimiento, saliendo del aislamiento de sus madrigueras en las alturas de la selva, y caminando como uno solo hacia el mar. Nada se interpone en el camino de estos crustáceos, ni tiendas, ni campos de golf, ni las carreteras más transitadas. Incluso bajan los acantilados con aparente facilidad.

cangrejo rojo hidratación, Isla de Navidad

Los millones de brillantes cangrejos rojos que migran cada año - normalmente en octubre o noviembre - son impulsados por un propósito claro: reproducirse y desovar. Cuando las grandes columnas llegan a las playas, lo primero que hacen los machos líder es rehidratarse en el mar, y luego retirarse a las terrazas más bajas para cavar y pelearse por las madrigueras. El número mayor de hembras les sigue y el apareamiento tiene lugar, generalmente en la intimidad de las madrigueras por las que los machos tanto han luchado por la posesión.


Los machos vuelven al interior en primer lugar, llegando a la selva en 1-2 días. Los cangrejos hembras permanecen en la humedad de las madrigueras durante los próximos 12 a 13 días para producir sus huevos y crías, hasta 100.000 por cangrejo. Cuando el último cuarto de la luna llega, las hembras se mueven a la orilla del mar para liberar sus huevos en el mar. De los huevos salen las larvas al entrar en contacto con el agua y crecen durante el mes siguiente. Después de crecer a través de varios estadios larvales, al fin de los cangrejos jóvenes, de sólo 5 mm de ancho, salien del agua antes de que también caminen hacia el interior en aproximadamente 9 días.

crías de cangrejo rojo regresan a la selva

En el interior, los cangrejos bebé desaparecen de la vista, viven bajo los árboles caídos, dentro de las grietas rocosas e incluso en los jardines humanos. Comen una dieta principalmente de frutas, hojas y vegetación en descomposición, cada cangrejo crece lentamente, pero puede alcanzar hasta 16 cm de diámetro. Entonces, ¿cómo son criaturas tan grande capaz de caminar un kilómetro por día durante la migración, cuando por lo general no pueden arrastrarse más de 5 minutos a la vez? Recientemente, los científicos descubrieron que son alimentados por la liberación de una hormona que produce un pico de azúcar, dando a los cangrejos la energía que necesitan para su viaje de maratón.

[[Los científicos han tratado de descifrar durante mucho tiempo los mecanismos que permiten los cambios necesarios en la fisiología de los cangrejos para permitir que este viaje tenga lugar, y cómo hacer el cambio dramático de la hipoactividad a la hiperactividad.

migración cangrejo rojo de la Isla de Navidad Los resultados un proyecto de tres años realizado por un equipo de la Universidad de Bristol, en colaboración con el profesor Simon Webster de la Universidad de Bangor, han demostrado que es la hormona hiperglucemiante crustácea (CHH) la que permite a los cangrejos hacer un uso más eficiente de su energía almacenada en los músculos (glucógeno) y su conversión en glucosa para alimentarse durante la migración.

“La migración es extremadamente exigente desde el punto de vista energético, ya que los cangrejos tienen que caminar varios kilómetros en pocos días. Durante el período no migratorio, los cangrejos son relativamente inactivos y permanecen en sus madrigueras en la suelo de la selva tropical y apenas comienzan a despuntar por un breve período en la madrugada, para alimentarse. El cambio de comportamiento refleja un cambio fundamental en el estado metabólico del animal.

“Sorprendentemente, encontramos que los niveles de la hormona hiperglucemiante fueron menores en la migración de los cangrejos activos que los que estaban inactivos durante la estación seca. Sin embargo, el estudio del movimiento de los cangrejos después de darles la glucosa resolvió el rompecabezas. Durante la estación seca, la actividad forzada da como resultado una tremenda liberación de la hormona, y en dos minutos, con independencia de si se había administrado la glucosa. Sin embargo, en la estación húmeda, la glucosa completamente impidió la liberación de la hormona por el ejercicio a su cargo, demostrando que eran controlados por un circuito de retroalimentación negativa.

ciclo vital del cangrejo rojo de la isla de Navidad

“Los niveles de glucosa son claramente los que regulan la liberación de la hormona en este momento. Esto tiene sentido, ya que garantiza que durante las migraciones, la glucosa sea sólo liberada de las reservas de glucógeno cuando los niveles de glucosa son bajos gracias a las reservas de los cangrejos almacenadas en forma de glucógeno. Esto asegura de que puede completar la migración”. dijeron lo autores.
The adaptive significance of crustacean hyperglycaemic hormone (CHH) in daily and seasonal migratory activities of the Christmas Island red crab Gecarcoidea natalis.
Journal of Experimental Biology ]]


señal de carretera cangejo rojo Isla de Navidad
Las estimaciones actuales sitúan la población de cangrejos rojos en la Isla de Navidad en un sorprendente 120 millones. Pero sus números están en peligro. La actividad humana ha tenido un gran impacto. Los cangrejos corren el riesgo de deshidratarse cuando se ven obligados a atravesar zonas desprovistas de la cubierta forestal. Además, muchos son aplastados por los vehículos al cruzar las carreteras (una situación que ha dado lugar a cierres de carreteras, desvíos de tráfico y construir túneles bajo las carreteras para que los cangrejos para pasar a través).

Una amenaza aún más letal para los cangrejos ha aparecido en forma de una insidiosa invasión biológica: la hormiga loca amarilla. Introducida accidentalmente en la Isla de Navidad desde áfrica, las hormigas locas se aprovechan de los cangrejos rojos después lanzarles chorros con veneno. Super-colonias se cree que han matado a 15-20 millones de cangrejos en los últimos años, y la población de estas hormigas está explotando provocada por los cambios climáticos, ya que está amenazando a los cangrejos rojos a través de la llegada tardía del monzón.

cangrejos rojos isla de Navidad en la playa

Además de la muerte por deshidratación, las mandíbulas de las hormigas locas pronto puedan poner en peligro esta increíble especie de crustáceo.

Para más información sobre la migración del cangrejo rojo: Asociación de Turismo de la Isla de Navidad
Crédito imágenes: Commonwealth of Australia | Max Orchard

Original de: Environmental graffiti  Sobre la energía del cangrejo rojo: bioBlogia