updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

En peligro "El acuario del mundo"

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biodiversidad marina en Cabo Pulmo

Quieren construir en Cabo Pulmo, México, un mega-resort llamado Cabo Cortés

El ecosistema de Cabo Pulmo, que es la joya del Golfo de California y un éxito ecológico y económico, se vería gravemente afectado

mapa de Cabo Pulmo
La mejor historia de éxito de conservación marina en México es Cabo Pulmo, una pequeña reserva marina en el Golfo de California. Como se informó en la edición de mayo de la revista National Geographic (en español), hace 15 años, Cabo Pulmo (declarado por la UNESCO patrimonio natural de la humanidad desde 2005) no era diferente de cualquier arrecife en el Golfo de California: la mayoría de los peces eran pequeños, y los grandes meros y rayas que poblaban las historias de los viejos parecían sólo un sueño. Pero en 1995 los arrecifes y las aguas circundantes estaban protegidas, y la gente dejó de pesca en ellas. En estos 15 años, los arrecifes de Cabo Pulmo han experimentado una extraordinaria recuperación, la mayor comunicada hasta ahora por la ciencia marina.


Ahora en los arrecifes de Cabo Pulmo se ven grandes meros y pargos, tiburones, manta rayas, pez vela, atún, y cinco de siete especies de tortugas marinas en peligro de extinción en el mundo. Mientras que el resto del Golfo de California se mantuvo empobrecido (o empeoró), la biomasa de peces en Cabo Pulmo ha aumentado en más de 3 toneladas por hectárea - una recuperación sin precedentes.


Sólo un puñado de deshabitados arrecifes de coral no explotados en el Pacífico tienen tantos peces. Cuando los peces regresaron, los buzos llegaron a ver lo que el Golfo de California era antes de la explotación humana - y que Jacques Cousteau llamó "el acuario del mundo".

Ahora los pescadores han mejorado sus capturas en torno a los límites de la reserva marina, ya que el mayor derrame de abundantes peces ayuda a reponer las áreas de pesca adyacentes. Por todo ello, la comunidad local puede vivir de su capital natural, manteniendo vivos los peces en el agua, y disfrutando de un nivel de vida muy superior a la mayoría de las zonas costeras en México.

Cabo Pulmo, Baja California, México

Sin embargo, Cabo Pulmo está ahora bajo una seria amenaza. En marzo, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México aprobó una propuesta para desarrollar un mega-complejo denominado "Cabo Cortés" (promovido por la empresa española Hansa Urbana). En este desarrollo se incluyen 15 grandes hoteles con más de 30.000 habitaciones, de tres a cinco campos de golf, una marina con 490 amarres, desaladoras y plantas de tratamiento de agua, un aeródromo de jet privados, y otras infraestructuras, al lado de y directamente al norte de Cabo Pulmo.

arrecife de coral en Cabo Pulmo, México

Los científicos y los conservacionistas creen que la afluencia del turismo de masas y el crecimiento de la población ejercerá una presión insostenible en los arrecifes protegidos - a través de cambios en la calidad del agua, turbidez, contaminación, fertilizantes y productos químicos utilizados en los campos de golf y la pesca ilegal. Según los expertos de la región, la evaluación de impacto ambiental prevista por los desarrolladores no cumple los requisitos de rigor científico.

manta raya en Cabo Pulmo, México

Cabo Pulmo es la joya del Golfo de California, y una de las pocas historias del océano de la que México puede estar orgulloso. Se trata de un éxito ecológico y económico y que ha fomentado el progreso social en la comunidad. Se trata de un punto brillante que debe repetirse en otras partes de México.

El gobierno mexicano debería reconsiderar su decisión de permitir la construcción del mega-resort. México ya tiene muchos mega-desarrollos (muchos de los cuales se han convertido en desastres económicos y ambientales), pero ¿cuántos  Cabos Pulmo tiene?

Original de Enric Sala en National Geographic

Ciberactúa con Greenpeace: “Queremos Cabo Pulmo vivo”

Ver también: Cabo Pulmo, la perla del Golfo de California