updated 10:37 PM CEST, Jul 21, 2017

Las reservas marinas no funcionan (lo suficiente)

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Namenalala island, Kubalu, fiji

Las reservas marinas no van a salvar los océanos. Ahora no. Tal vez nunca

¿qué se hace con los grandes problemas del cambio climático y los mares acidificados?

Así lo dicen Camilo Mora y Peter F. Sale en un artículo publicado ayer en Marine Ecology (1). Si tienen razón, y si la gente escucha, se van a agitar muchas cosas en el mundo de la conservación.

Reservas naturales, parques, áreas protegidas... como quieras llamarlos... esos pedacitos del planeta que dedicamos a la naturaleza, son considerados por muchos como el santo grial de la conservación. Ellos nos dan una triunfante solución: ayudarnos a nosotros mismos - ayudar al planeta.

Pero, de acuerdo con Mora y Sale, las zonas protegidas, tanto en tierra como en el mar, están fallando en cumplir con todas esas promesas de conservación. A pesar de que estamos protegiendo más el planeta que nunca antes, las especies silvestres se encuentran todavía en descenso. Historias de éxitos locales están siendo ahogadas por una crisis global en la biodiversidad.

El doctor Sale dice:

"Las áreas protegidas son una herramienta muy útil para la conservación, pero, por desgracia, el continuo ascenso de la tasa de pérdida de biodiversidad señala la necesidad de reevaluar nuestra fuerte dependencia de esta estrategia".

Entonces, ¿qué hacer con todo esto?

Mora y Sales han investigado muchos puntos realmente importantes. Pero también eligieron un punto de vista particular desde donde declaran su veredicto: Hicieron un paso atrás gigante, cogieron una gran brocha y pintaron un enorme cuadro del estado del planeta y de nuestros esfuerzos para protegerle.

¿Qué detalles nos faltan aquí?

OK, lo primero el artículo. ¿Qué hacen y dicen Mora y Sales? Es un documento grande (1), denso, definitivamente vale la pena leerlo (y de libre acceso, por lo que cualquiera puede echarle un vistazo), pero sin pasar por él en detalle, este es un resumen:

variación del estado de la biodiversidad en la tierra y en el marLo que hicieron:

Ellos recopilaron datos sobre: 1) el tamaño total de las áreas protegidas desde la década de 1960 y lo compararon contra 2) el Índice del Planeta Vivo - una medida de cómo las especies de vertebrados están variando en todo el mundo.

Hicieron lo mismo con la cobertura de áreas protegidas y el porcentaje de la cobertura de los arrecifes coral en el Caribe y el Indo-Pacífico.

Lo que encontraron:

Con el tiempo, tanto el Índice del Planeta Vivo como la cobertura de coral bajan al mismo tiempo, a pesar de que aumenta la cobertura de las áreas protegidas. Es decir, más protección = peor estado del planeta = áreas protegidas no están funcionando.

Y resaltan algunos puntos muy importantes:

Las áreas protegidas carecen de conectividad, los conservacionistas están muy deseosos de anunciar sus beneficios, cuestan demasiado y chocan con los objetivos de desarrollo humano.

Y luego están todos los problemas globales a los que se presta poca atención o ninguna, las fronteras invisibles que cruzan la tierra y el mar: El calentamiento global, la acidificación de los océanos y las especies invasoras como principales sospechosos.

Greenpeace cartel submarino pidiendo reservas

Mora y Sales levantan un dedo de advertencia, señalando que las áreas protegidas a menudo parecen estar funcionando, cuando en realidad no lo hacen. Entre las pruebas de esto está un estudio de Willis en 2003 que aboga por una interpretación más sólida y "estadísticamente significativa" de los efectos de las reservas marinas.

También señalan el problema de escala, "las variaciones en la riqueza, la abundancia o la diversidad son dependientes por lo general de la escala y más pronunciadas en las grandes escalas espaciales".

Este es enfáticamente un gran estudio de imagen. Mora y Sales están tratando esencialmente de tomar el pulso biológico del planeta, una aproximación al complicado mundo de los ecosistemas y la biodiversidad (un tipo similar de objetivo está en marcha con el proyecto Índice de la Salud del Océano 'Ocean Health Index' - con un equipo que asignará el "Dow Jones" de los océanos). y están utilizando este documento para demostrar que la medicina que estamos prescribiendo en la actualidad no está funcionando.

¿Esto nos da una verdadera comprensión de lo que está pasando? ¿Qué es lo que se echa de menos en el matiz de lo local?

Tal vez ese es el punto - lo local no importa si no hacemos algo sobre los grandes problemas. Si no figura esta prestación, podemos también renunciar a los pequeños pero hermosos proyectos que guardan un arrecife de coral o un bosque de manglares.

Las áreas protegidas son soluciones de patio trasero a los problemas de la conservación. Son la principal forma de abordar los problemas a escala local, o incluso regional. Hechas correctamente, las áreas marinas protegidas son la forma de aumentar las poblaciones de peces locales y las capturas, evitar que los arrecifes de coral sean golpeados además por las anclas y la dinamita, y la autonomía de las comunidades dándoles un sentido de pertenencia y responsabilidad de su parte local de la costa.

estrella de mar de Júpiter y gorgonia, Yyasawa, Fiji

Al menos eso es lo que la mayoría de nosotros hemos pensado hasta ahora.

Quitar esto no es tranquilizador, y estamos siendo forzados a mirar más profundamente, para contemplar el horror, el gigantesco problema del crecimiento de la población y la enorme huella con que estamos pisando todos los recursos naturales del planeta. ¿Dónde y cómo podemos empezar a abordar esos problemas?

Este estudio no está diciendo que debamos renunciar a las reservas marinas. Pero sugiere que están siendo usadas como cataplasma de conservación de los océanos, una forma de hacernos sentir mejor, cuando en realidad no estamos abordando las causas subyacentes. Sin embargo, no están protegidas las áreas vitales para mantener las cosas en marcha, para dar a los ecosistemas la mejor oportunidad, ¿qué se hace con los grandes problemas del cambio climático y los mares acidificados?

Nos encantaría conocer tu opinión.

(1) Artículo científico: Ongoing global biodiversity loss and the need to move beyond protected areas: a review of the technical and practical shortcomings of protected areas on land and sea

Crédito imágenes: Stacy Jupiter | Marco Carò (Greenpeace) [Marine Photobank]


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