updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Cabo Pulmo, la reserva marina más sana del mundo

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vida marina en Cabo Pulmo

La biomasa total en aguas de Cabo Pulmo se incrementó un 463 por ciento en 10 años

Demuestra lo que puede hacerse cuando la ciencia, la población local y las empresas trabajan en conjunto para proteger las especies marinas

Los científicos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego han publicado un nuevo estudio que demuestra que los arrecifes de coral y ecosistemas marinos en el Parque Nacional Marino de Cabo Pulmo (CPNP, por sus siglas en inglés), en Baja California, México, es el único sano entre otras áreas marinas protegidas en el Golfo de California.

Octavio Aburto-OropezaDe hecho, ellos lo llaman "la reserva marina más sana del mundo". Cabo Pulmo es un brillante ejemplo de éxito en la conservación a nivel local, nacional e internacional. Sin embargo, ahora es el objetivo de un proyecto de mega-complejo turístico que amenaza con deshacer todos los avances que estos científicos han documentado.

Los autores del estudio encontraron que, entre 1999 y 2009, la biomasa total en aguas de Cabo Pulmo se incrementó un 463 por ciento. La biomasa de depredadores superiores en la pirámide alimentaria - un indicador clave de la salud de un arrecife - aumentó 11 veces, mientras que la biomasa de carnívoros aumentó cuatro veces.

Octavio Aburto-Oropeza, autor principal del estudio e investigador posdoctoral en el Scripps, dijo que "no hay reserva marina en el mundo que haya mostrado tal recuperación de peces".

En agudo contraste con la biomasa en las otras áreas marinas protegidas y zonas de libre acceso que fueron encuestadas en el mismo periodo, esta mostró un incremento significativo. ¿Cuál es la razón del crecimiento sin precedentes de Cabo Pulmo? Los científicos atribuyen el auge de la población de peces del parque a la zona protegida a la pesca y el compromiso de la comunidad local para hacer cumplir estrictamente las restricciones de pesca.

Reserva marina Cabo Pulmo, México     Reserva marina Cabo Pulmo, México     manta rayas en la Reserva marina Cabo Pulmo, México

"Nunca podría haber soñado con una recuperación tan extraordinaria de la vida marina en Cabo Pulmo", dijo Enric Sala, Explorador de National Geographic, que comenzó el estudio a finales de los noventa. "En 1999 sólo había peces de tamaño mediano, pero diez años más tarde está llena de grandes peces loro, meros, pargos, y hasta tiburones".

La recuperación del CPNP ha ayudado a la economía local, con nuevas empresas de ecoturismo que implican actividades como buceo, kayak y snorkel. "Los arrecifes están llenas de corales y abanicos de mar, creando un hábitat impresionante de langostas, pulpos, rayas y peces pequeños", dijo Brad Erisman, un investigador postdoctoral de Scripps y coautor del estudio. "Durante algunas temporadas, miles de rayos mobula se congregan en el parque y nadan por encima de la barrera de una manera magnífica". Esto demuestra lo que puede hacerse cuando la ciencia, la población local y las empresas trabajan en conjunto para proteger las especies marinas.

leones marinos en la reserva marina de Cabo Pulmo, México     crías de tortuga en la reserva marina de Cabo Pulmo, México     vida marina en la reserva marina de Cabo Pulmo, México

Todo este progreso podría verse amenazado, sin embargo, si la empresa española Hansa Urbana realiza su proyecto y construye cerca un mega complejo de turismo, llamado Cabo Cortés. La compañía está proponiendo la construcción al norte de Cabo Pulmo de un complejo al estilo de Cancún: hoteles y viviendas con un total de 30.000 plazas, dos campos de golf de 27 hoyos, un aeropuerto privado, una marina con 490 amarres, desalinizadoras y plantas de tratamiento de agua, unos 2 millones de metros cuadrados de infraestructura de oficinas y espacios comerciales. No es una exageración decir que este complejo sería devastador para la vida marina en auge dentro de los límites del Parque.

vida marina en la reserva marina de Cabo Pulmo, MéxicoLa buena noticia es que en este nuevo estudio se evidencia la necesidad imperiosa de proteger a Cabo Pulmo de esta propuesta irresponsable. Los grupos locales e internacionales están haciendo campaña en contra de Cabo Cortés. El Gobierno de México sólo tiene que defender su decisión de 1995 de protección y rechazo del proyecto de Hansa Urbana, y luego trabajar con las comunidades locales en un plan de desarrollo ambientalmente sostenible que salvaguarda de forma indefinida el próspero arrecife de coral y las comunidades que han trabajado tan duro para protegerlo.

Para enviar una carta a las autoridades mexicanas para pedirles que rechacen Cabo Cortés, ciberactúa aquí: //www.savebiogems.org/baja

Artículo en Scripps Institution of Oceanography: Hidden Baja Undersea Park is the World's Most Robust Marine Reserve

Artículo científico: Large Recovery of Fish Biomass in a No-Take Marine Reserve

Crédito imágenes: Octavio Aburto-Oropeza/iLCP | Galería de Octavio Aburto