updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Masacradas 100.000 tortugas en un ritual hindú para celebrar una festividad

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tortuga es sacrificada en Bangladesh

Durante el Kali Puja en Bangladesh los devotos compran y consumen miles de tortugas

Las tortugas están entre los animales más amenazados del mundo, la mitad de sus especies, más de 300, están en peligro de extinción

Un festival hindú que celebra la luz ha estado envuelto en la oscuridad después de sacrificar hasta 100.000 tortugas.

Estas horribles imágenes muestran como especies en peligro de extinción, como la tortuga de agua dulce del río de norte y la tortuga negra de concha blanda, se sacrifican en nombre de la religión.

El antiguo ritual se lleva a cabo durante la celebración de Kali Puja, que comenzó el día 26 en Bengala.

Se celebra una vez al año y, de acuerdo con el festival de Diwali, los sacrificios se hacen a Kali, la diosa hindú del poder.

Durante el Kali Puja, las calles de los mercados están llenas de devotos que compran y consumen miles de tortugas.

mercado de tortugas en Bangladesh

Una de las especies que se encuentran en los mercados de Dhaka es la tortuga acuática de río del norte. Se sabe que existen alrededor de 25 ejemplares, por lo que es uno de los animales más raros del mundo. Sobre el papel, se le da el mismo nivel de protección que a un tigre.

Otra especie objetivo es la negra de caparazón blando, que sólo recientemente ha sido oficialmente encontrada en la naturaleza, y tiene una sola población en un estanque en la región de Chittagong.

A pesar de que muchas de las tortugas están en peligro crítico en función del Anexo 1 de la ley india sobre protección de la fauna, la masacre es a menudo pasada por alto por las autoridades.

El acto ha enfurecido a grupos de conservación en la India y el extranjero.

"Desde que la muerte de las tortugas fuese declarada ilegal, esta masacre masiva ha llevado se lleva a cabo en nombre de la 'religión'", dijo el Dr. Rashid, del Centro de Investigación Avanzada en Recursos Naturales y Gestión (CARINAM) en Bangladesh. "Es por ello que las autoridades hacen la vista gorda - tienen demasiado temor de causar malestar social".

caparazones descarnados de tortugas

En el mercado de Dhaka Tanti, las tortugas son descuartizados y su carne, extremidades y órganos se venden a los clientes. La carne se vende entre $10 a $60 dólares por kilo, dependiendo de la especie. Los seguidores creen que al comer la tortuga, aumentará su fuerza y longevidad.

Durante la fiesta, la mayoría de la población hindú de Bangladesh consume carne de tortuga.

El empresario Sunil Kumar Bala comentó: "Hemos estado comiendo tortugas durante el Kali Puja por un largo tiempo es una tradición que se mantendrá aun cuando el gobierno trata de impedirlo".

El comercio de tortugas ofrece una fuente de ingresos hasta 30.000 personas.

Hari, el comerciante más antiguo que sirve tortugas en los mercados de Dhaka, estima que ha sido responsable de la muerte de alrededor de 20.000 toneladas de tortugas. "Si esto detiene el comercio, los medios de subsistencia de muchas personas van a sufrir", dijo. "He estado haciendo esto durante los últimos 40 años, si dejo esto ahora, ¿qué debo hacer?"

Los conservacionistas, sin embargo, se levantaron en armas.

"El mercado de tortugas de Kali Puja es una parodia de la vida silvestre de la peor especie", dijo Rick Hudson de la Alianza de Supervivencia de las Tortugas (TSA) en Fort Worth, EE.UU.. "La brutalidad con que las tortugas son sacrificados es una abominación horrible y espantosa de la naturaleza".

caparazones apilados de tortugas

Una vez que termina el mercado, las conchas son limpiadas, raspadas de la carne y luego se secan. El caparazón seco tiene múltiples usos. Se procesa y sirve de alimento para peces y pollos. La industria farmacéutica lo utiliza para hacer los envases de las cápsulas de antibióticos y otros medicamentos.

Sin embargo, la mayoría de la concha seca es enviada a Asia Sur-Oriental, donde se utiliza en la medicina tradicional. Se cree que consumir el caparazón de una tortuga aumenta la virilidad.

Al caer la noche del 26 comenzó la ceremonia en Dacca. Durante los sacrificios a Kali, fueron decapitadas cabras y las tortugas empaladas boca abajo en los postes. Mientras trataban de escapar, les fueron cortados la cabeza y las patas.

última tortuga viva en la fiesta de Bangladesh

Las tortugas han existido por más de 220 millones de años, sobreviviendo incluso al límite K-T que acabó con los dinosaurios.

Ahora están entre los animales más amenazados del mundo, alrededor de la mitad de sus especies, más de 300, están amenazadas de extinción.

"Las tortugas están siendo coleccionadas, comidas o utilizadas de otras maneras, en números abrumadores". "Se utilizan para el alimento, como animales domésticos, sus huevos en la medicina tradicional, jóvenes, adultos, las partes del cuerpo son explotadas indiscriminadamente, con poca consideración por la sostenibilidad. En la parte superior del violento ataque, sus hábitats están siendo cada vez más fragmentados, destruidos, desarrollados y contaminados", dicen desde "Turtles in Trouble" de la Turtle Conservation Coalition.

tortugas aguardan el sacrificio en Bangladesh

En los últimos años Bangladesh se ha convertido en un punto caliente para el comercio de contrabando ilegal de tortugas. Los animales son traídos de contrabando desde países vecinos y luego re-exportados debido a la porosa seguridad de la frontera de Bangladesh.

El panorama actual de muchas de las especies es sombrío.

"Esta situación es completamente insostenible. A menos que el comercio de tortugas se detenga y se produzca una masacre en nombre de la religión, un gran número de especies se perderán para siempre", dijo el Dr. Rashid.

Crédito imágenes: Rashid Carinam, Turtle Conservation Coalition - Turtle Survival Alliance (TSA)