updated 10:50 PM CEST, Sep 27, 2016

La realidad de la vida marina después de 'Buscando a Nemo'

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peces payaso

Un dieciséis por ciento de las especies asociadas con los personajes de "Buscando a Nemo" han sido evaluadas como amenazadas de extinción

El mundo submarino que vimos en la película de Disney "Buscando a Nemo" estaba lleno de una increíble variedad de alegres criaturas, desde tortugas marinas a caballitos de mar... y caballas para los tiburones. Así que un equipo de científicos canadienses y de EE.UU. decidió evaluar en el mundo real el mítico ecosistema habitado por el pequeño pez payaso y sus amigos para ver cómo les iba ahora.

Resulta que cuando se trata de sobrevivir en un mar sin Pixar (la productora), ser adorable no es suficiente.

Un dieciséis por ciento de las especies asociadas con los personajes de "Buscando a Nemo" han sido evaluadas como amenazadas de extinción, según el estudio, que se llevó a cabo por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y la Universidad Simon Fraser de Canadá. El análisis de 1.568 especies no es sólo una mirada caprichosa en la cultura popular americana y sus personajes de dibujos animados. También revela cómo los seres humanos tratan a algunos de los habitantes más carismáticos del océano.

"Se trata de especies que deberían estar mejor, porque son muy importantes", dijo Loren McClenachan, miembro post-doctoral en la Universidad Simon Fraser. Dijo que las especies altamente migratorias como tortugas, tiburones y rayas son especialmente vulnerables a la pesca y otras presiones humanas. "Ellos tienen costumbres que interactúan con la gente donde quiera que vayan", dijo McClenachan.

tiburón blanco

La película de Disney/Pixar ganadora del Oscar 2003, detalla cómo el pez payaso Marlin desafía todos los obstáculos para salvar a su hijo del comercio de acuarios, transmitiendo un mensaje de conservación. Pero la película realmente inspiró a los acuarios a aumentar el comercio con los peces de color naranja brillante con rayas blancas, reduciendo significativamente las poblaciones nativas de pez payaso en los arrecifes de coral en Australia y en otros lugares.

Mientras que la UICN clasifica al pez payaso como "especie de menor preocupación", que significa que no se enfrenta a un riesgo de extinción inminente, el 18 por ciento de las especies evaluadas que están relacionadas con Nemo - las de la familia científica Pomacentridae - están en riesgo de extinción. Ha habido pocas evaluaciones científicas formales de las poblaciones de peces de arrecife de coral que son buscados por el comercio de acuarios, dijo McClenachan, por lo que "es muy difícil conocer el verdadero alcance del comercio de acuarios con especies de arrecifes vivos".

No se pudo contactar con funcionarios de Disney para saber su opinión (nota de la redactora Juliet Eilperin).

Boris Worm, un biólogo marino de la Universidad Dalhousie de Canadá, que ha revisado el estudio, publicado el pasado martes día 13 en la revista Conservation Letters, dijo que la existencia del pequeño pez payaso pone de relieve la compleja relación que los seres humanos tienen con las especies marinas.

"Cuando la gente ve una hermosa película acerca de tigres, no sale y dispara a un tigre, tampoco van a comprar un tigre", dijo Worm en una entrevista. "En el caso de especies en el océano, piensan "me preocupo por ellos, así que me gustaría tenerlos", o "me preocupo por ellos, por eso me gustaría tener estos peces".

tortuga marina

La explotación directa es el principal impulsor del declive de muchas especies. Muchos tiburones se están masacrando para hacer el manjar asiático sopa de aleta de tiburón, los caballitos de mar son muy codiciados como curiosidades. Otras especies, como las tortugas marinas, son vulnerables porque pueden enredarse en artes de pesca comercial y debido a que sus áreas de anidación han sido pisoteadas o destruidas por el desarrollo humano costero.

Un estudio de los animales que aparecen en "Buscando a Nemo" da una buena idea de qué estamos haciendo con estas especies. Más de la mitad de todos los tiburones martillo (personificados por el "Ancla" en la película) se enfrentan a una amenaza de extinción, según la UICN, junto con todas las especies de tortugas marinas ("Squirt" y "Crush").

Estas especies, dijo McClenachan, "están más amenazadas que los vertebrados más amenazados de la tierra".

Neil Hammerschlag, un profesor asistente de investigación en la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, que estudia a los tiburones, dijo que muchas personas no son conscientes de que los tiburones están bajo tal presión.

tiburón martillo

"Son realmente las celebridades del océano", escribió Hammerschlag en un e-mail. "A pesar de su estatus de leyenda, la mayoría de las personas no son conscientes de que los tiburones son peces, literalmente, próximos a la extinción".

Nicholas K. Dulvy, que es co-autor del estudio y dirige la Cátedra de Investigación Canadiense en Biodiversidad y Conservación Marina, dijo que el grupo de especies que él y sus colegas analizaron no es representativo de los océanos en su conjunto. Se trata de "una muestra sesgada, pero sesgada de forma interesante", dijo. Debido a que la película se centra en los arrecifes de coral y  zonas en el Indo-Pacífico, dijo, captura las regiones clave de "la biodiversidad del mundo".

En algunos casos, estas poblaciones están empezando a recuperarse. Por ejemplo, la anidación de poblaciones de tortugas marinas en Costa Rica aumentó en más de cinco veces entre 1971 y 2003, cuando las autoridades comenzaron a proteger a las hembras que anidan allí. Y 116 miembros de la Convención sobre las Especies Migratorias prohibirán la pesca de mantarrayas gigantes e impondrán medidas de protección de su hábitat después de que el grupo votó a favor de proteger la especie.

manta raya

Dulvy, quien también preside el Grupo de Especialistas en Tiburones de la UICN, dijo que el documento tiene como objetivo poner de relieve el "cuello de botella de la conservación" de muchas especies aún cuando los investigadores han documentado la ascendente disminución de la población. Menos del 10 por ciento de los tiburones y especies amenazadas de rayas encuestadas por el estudio están protegidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

El Director General de CITES, John E. Scanlon, dijo en una entrevista reciente que su grupo está trabajando para conseguir apoyo político y proteger especies marinas adicionales, así como para recaudar fondos de los países miembros para apoyar la aplicación de la ley de prohibición del comercio de vida silvestre. Aunque muchos se enfocan en la perspectiva de cómo el cambio climático puede conformar la existencia de algunas especies, dijo, "Todo el tiempo que estamos pensando, estamos perdiendo la biodiversisidad a través del comercio ilegal y no sostenible de especies. ¿Por qué no tratarlo aquí y ahora? "

peces payaso

Para los cuatro autores del trabajo Nemo, centrarse en el aquí y ahora significó ver la película en cuatro o cinco ocasiones. Pero Dulvy dijo que la película le causó una mejor impresión que cuando la vio por primera vez hace ocho años, sobre todo después de ver a Bruce el tiburón con su promesa de dejar de comer pescado.

"Ellos trataron de retratar a los tiburones de una manera positiva que generalmente no es la que se hace. Los mostraron como seres falibles, lo que se acerca más a la realidad", dijo. "Realmente lo disfruté".

Artículo científico en Conservation Letters: "Extinction risk and bottlenecks in the conservation of charismatic marine species"

Original de Juliet Eilperin en The Washington Post

Crédito imágenes: Natascia Tamburello, Ryan Cloutier, Renata Ferrari Legorreta, Terry Goss en Marine Photobank