updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Los corales ya son un regalo. No les des como regalo

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Corallium rubrum

Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas biológicamente más ricos de la Tierra

Científicos han extraído productos químicos de corales y esponjas que luchan contra algunas de las peores bacterias infecciosas

Los corales han sido recuerdos populares desde hace tiempo, para la decoración del hogar y en la joyería, pero los consumidores no son conscientes de que estas hermosas estructuras están hechas por seres vivos. Menos aún se dan cuenta de que los corales están muriendo en todo el mundo a un ritmo alarmante.

Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas biológicamente más ricos y valiosos económicamente de la Tierra, pero están cada vez más amenazados por la contaminación, las especies invasoras, la pesca, las enfermedades, el blanqueamiento y el cambio climático global.

La fuerte demanda de coral, mayor en la temporada de Navidad, es otro factor que está contribuyendo a la disminución de los arrecifes de coral.

Cada año son importadas en todo el mundo toneladas de coral muerto para la decoración del hogar y como curiosidades. La mayoría de estos corales son especies de aguas poco profundas.

collar de CoralliumEl Corallium, una especie de coral rojo y rosa, se utiliza a menudo para crear joyas. Las piezas artísticas y de joyería  terminadas y elaboradas a partir de este tipo de coral pueden obtener un precio en el mercado entre $ 20 y $ 20.000 dólares.

La continua demanda está contribuyendo a la disminución en todo el mundo de esta delicada especie de coral. La recolección comercial para satisfacer la demanda de joyas de coral ha reducido el tamaño de las viejas colonias de Corallium, su densidad y estructura desde hace mucho tiempo. La cosecha también reduce la capacidad de reproducción de esta especie y su diversidad genética.

Las investigaciones indican que la extracción de corales rojos y rosas para la joyería y el comercio mundial de arte también está llevando al Corallium en la naturaleza a ser cada vez más pequeño. El diámetro de la base media del Corallium tiene unos dos centímetros (0,8 pulgadas), frente a un promedio de 10 centímetros (3,9 pulgadas) hace tan sólo unas décadas atrás.

Dado que los corales crecen a un ritmo de 0,24 a 1,5 milímetros (0,01 a 0,06 pulgadas) por año, tienen una vida extremadamente larga y no alcanzan la madurez de los siete a 12 años de edad. Una vez que se cosecha este coral, especialmente cuando se extrae a una edad joven, a menudo nunca se recupera.

Medicamentos del Mar

Narración:

Cuando tienes una infección bacteriana, como conjuntivitis o faringitis estreptocócica, tu médico te dará una receta de antibióticos para que te sientas mejor. Pero te has preguntado ¿de dónde vienen estos medicamentos?

La mayoría de las drogas provienen de flores y plantas en tierra, pero la búsqueda de nuevas fuentes es difícil. Y algunas bacterias han desarrollado resistencia a algunos de estos medicamentos - tanto que, de hecho, algunos de estos medicamentos ya no funcionan. El mar - con su increíble biodiversidad - ofrece muchos más organismos a los científicos para descubrir y desarrollar nuevos medicamentos.

Científicos de la NOAA han estado recolectando y estudiando esponjas, corales y otros organismos marinos. Ellos y sus socios descubrieron una sustancia química que rompe el escudo que utilizan las bacterias para protegerse de los antibióticos. Utilizada como una droga de ayuda, los antibióticos que ya no son eficaces son capaces de luchar de nuevo contra estas bacterias resistentes.

Los científicos de la NOAA también han extraído productos químicos de corales y esponjas que luchan contra algunas de las peores bacterias infecciosas. Para convertirlos en nuevos antibióticos, los científicos hacen copias de estos productos químicos en un laboratorio. De esta manera no se tendrá que cosechar constantemente corales del océano, dejando a nuestros ecosistemas marinos sanos e intactos.

El mar puede ser la clave para encontrar nuevos medicamentos, pero no si no se mantiene - y todo lo que vive allí - sano y libre de contaminación. Pon tu ayuda para proteger los arrecifes de coral. No compres joyería de coral o para la decoración del hogar. Y cuando practicas el snorkel, la pesca o el submarinismo, ten cuidado de no tocar o alterar bancos de coral o el fondo del mar. Podría haber escondido allí un nuevo medicamento.

Créditos multimedia: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)