updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

ROV envía secuencias en vivo de las profundidades marinas

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primer plano de cangrejo en el Golfo de México

Exploran los hábitats de aguas profundas en el norte del Golfo de México

Los ecosistemas apoyan a comunidades de extraños organismos, desde camarones sin ojos a cangrejos yeti

Hasta final de mes puedes darte un paseo por el misterioso mundo de los gusanos de tubo, de extraños e impresionantes peces y crustáceos que habitan en lo profundo del Golfo de México, todo sin moverte de tu escritorio.

Una expedición de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estadounidense estará enviando robots de inmersión profunda en el mar hasta el final del mes de abril, para explorar los hábitats de aguas profundas en el norte del Golfo de México.

Está disponible en la Web una transmisión en vivo desde una cámara colocada en el vehículo teledirigido Little Hercules, con los comentarios de los científicos que están dirigiendo el ROV desde el buque de investigación Okeanos Explorer.

buque Okeanos explorer de la NOAA

Las inmersiones a profundidades de hasta 5.000 pies (1.500 metros) se encuentran en el calendario.

langostino colorado junto a un crinoideoEn una inmersión en la tarde del jueves (12 de abril), los científicos fueron en busca de filtraciones de metano - lugares donde ascienden frías burbujas de hidrocarburos desde el fondo del mar. Las bacterias se alimentan de los hidrocarburos, y a su vez son una fuente de alimento para una serie de extrañas criaturas que sobreviven en un ecosistema no alimentado por la energía del sol, sino por los productos químicos que emanan de la tierra.

Los ecosistemas son similares a los encontrados en los respiraderos hidrotermales - fisuras en la corteza de los océanos que, alimentadas por la actividad volcánica, vomitan agua química sobrecalentada que apoya a comunidades de extraños organismos, desde camarones sin ojos a cangrejos yeti.

corales y anemonas en el Golfo de México

Cuando el Little Hercules "volaba" por encima del fondo del océano, amplias franjas de arena desnuda pronto darían paso a grupos de mejillones y gusanos de tubo.

En un momento dado, ya que la cámara enfocó a lo que los investigadores pensaban podría ser una colonia de gusanos de tubo muertos, algo se movió. "Hay que ir, algo está vivo!" dijo un científico.

El ROV desciende del buque Okeanos explorerEn los días de buceo, el ROV se mantiene ocupado. Se alza desde la cubierta del barco y baja al agua alrededor de las 8 am y se trae de vuelta a la superficie a las 5 pm horas.

Pueden pasar de 45 minutos a tres horas para que el ROV llegue al fondo, dependiendo de la profundidad de la inmersión, por lo que a veces la vista puede ser un poco aburrida, sólo "nieve" marina - pequeños trozos de plantas y animales en descomposición que se encuentran en el fondo del mar - y agua oscura. Sin embargo, vale la pena esperar por algunos puntos de vista del fondo.

Nunca se sabe lo que podrían encontrar los científicos.

La expedición ha estado en el mar desde el 27 de febrero y está previsto que acaben las inmersiones del ROV el 28 de abril.

Crédito imágenes: NOAA Okeanos Explorer Program