updated 6:09 PM CET, Dec 8, 2016

Coloridos cangrejos de río: recién descubiertos y ya amenazados

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cangrejo Insulamon palawanense

Las especies de color violeta rojizo de cangrejo Insulamon son las únicas variedades que son endémicas de unas pocas islas

La isla filipina de Palawan es algo especial, al combinar dos de los más importantes puntos calientes de biodiversidad del mundo

Científicos del Instituto de Investigación Senckenberg de Dresde y la Universidad La Salle en Manila han descubierto cuatro nuevas especies de cangrejo de agua dulce colorido Insulamon como parte de su programa de investigación de Aqua Palawana. Sin embargo, varios proyectos de minería en la isla de Palawan, representan una gran amenaza para estas criaturas. El estudio correspondiente fue publicado recientemente en la revista científica Raffles Bulletin of Zoology.

La isla filipina de Palawan es algo especial. Situada entre la región Sundaic y Filipinas combina dos de los más importantes puntos calientes de biodiversidad del mundo. Su especial estatus bio-geográfico se refleja también en su fauna y flora. Alrededor del 50 por ciento de las especies que viven en Palawan se define como endémicas, ya que son exclusivamente nativas de la isla.

"En el programa de investigación de Aqua Palawana hemos estado investigando la biodiversidad de las aguas interiores de Palawan por más de 10 años", dice el Dr. Hendrik Freitag de Senckenberg Natural History Collections en Dresde. "Esto también incluye una mirada más cercana a los cangrejos Insulamon y hemos descubierto cuatro nuevas especies en el proceso".

cangrejo Insulamon magnum

Las especies de color violeta rojizo del género de cangrejo Insulamon son las únicas variedades que son endémicas de una sola o unas pocas islas. El mar significa que estas criaturas son capaces de diseminarse a otros lugares, ya que se saltan la etapa larval en el agua de mar y dependen del agua dulce en todas las etapas de su desarrollo. Después de haber sido completamente separados de sus familiares, han desarrollado sus propias especies y géneros separados por decenas de miles de años.

"Hemos demostrado que el único tipo previamente conocido de Insulamon se restringe al grupo de islas Calamian al norte de Palawan. Las cuatro nuevas especies viven exclusivamente en la isla de Palawan y la convierten en un hábitat único", dice Freitag.

Sin embargo, esta biodiversidad única está en peligro. Varios proyectos mineros deben llevarse a cabo pese a las protestas masivas de personas de todos los ámbitos de la vida y en contra de la resistencia de los pueblos indígenas.

cangrejo Insulamon johannchristiani

"Cuanto más pequeño es el hábitat natural restante, mayor es el riesgo para la fauna y flora endémicas. Incluso pequeños cambios en el medio ambiente puede conducir a la extinción. Es aún más importante hacer la investigación en esta región y demostrar que la biodiversidad de estas islas es única y merece la pena protegerse", dice Freitag.

Y añade: "es por eso que nuestro siguiente paso es investigar especies de langostinos de agua dulce de Palawan".

Como profesor asociado en la Universidad Ateneo de Manila Freitag lleva a los estudiantes locales para que participan en la investigación bio-sistemática, con el fin de crear conciencia de este hábitat único.

Los participantes que colaboran en el proyecto de investigación de Aqua Palawana, además de Senckenberg y el Leipzig Phyllodrom son la Universidad Ateneo de Manila, Filipinas Western University, Universidad De La Salle de Manila y el Museo Nacional de Filipinas, así como el Museo de Historia Natural de Viena y la Universidad Nacional de Singapur.

Enlace y crédito imágenes: Hendrik Freitag, Senckenberg Natural History Collections