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22 de mayo, Día Internacional de la Biodiversidad Biológica

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tiburón ballena con peces amarillos

La Diversidad Biológica Marina es el tema este año

El fitoplancton libera la mitad de todo el oxígeno en la atmósfera

Las Naciones Unidas proclamaron el 22 de mayo como el Día Internacional de la Diversidad Biológica, como un modo de aumentar la comprensión y la conciencia sobre las cuestiones relativas a la diversidad biológica. En primera instancia, a fines de 1993, la Segunda Comisión de la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió que fuera el 29 de diciembre, fecha de entrada en vigor del Convenio sobre la Diversidad Biológica, y se le denominó Día Internacional de la Diversidad Biológica.

cartel del día Internacional de la Diversidad BiológicaEn diciembre de 2000, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó el 22 de mayo como Día Internacional de la Diversidad Biológica, para conmemorar la aprobación del texto del Convenio, el 22 de mayo de 1992, en el Acta Final de la Conferencia de Nairobi para la aprobación del texto acordado del Convenio sobre la Diversidad Biológica. Esta modificación se realizó en parte porque en muchos países era difícil planificar y llevar a cabo conmemoraciones apropiadas en la fecha del 29 de diciembre, que coincide con muchas festividades de ese momento del año.

La Diversidad Biológica Marina es el tema este año 2012 del Día Internacional de la Diversidad Biológica (IDB). La designación del IDB de 2012 sobre el tema de los ecosistemas marinos proporciona a las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) y cualquier persona interesada en la vida marina, la oportunidad de crear conciencia sobre el problema y aumentar la acción práctica.

hábitat de corales

Entre los años 2000 y 2010, una colaboración sin precedentes entre científicos de todo el mundo se propuso intentar determinar cuánta vida hay en los mares.

Esta iniciativa se denominó el 'Censo de la vida marina' y en ella colaboraron 2.700 científicos de más de 80 países, que participaron en 540 expediciones alrededor del planeta. Estudiaron la superficie de las aguas marinas y sondearon las aguas más profundas y las profundidades más oscuras de los mares, navegaron por los mares tropicales y exploraron las aguas con hielos a la deriva de los océanos ártico y antártico.

hábitat de hidro coral

Cuando finalizó el censo, se habían añadido 1.200 especies a la lista conocida de seres vivos marinos. Los científicos todavía están trabajando con 5.000 especímenes para determinar si también se trata de especies recientemente descubiertas. La cantidad de especies marinas conocidas (las especies que se han identificado y aquellas sobre las que se cuenta con documentación pero carecen de clasificación) creció como resultado directo de los esfuerzos del censo. Hoy, son aproximadamente 250.000. (Esta cifra no incluye algunas formas de vida microbiana, como los virus marinos). En su informe final, el equipo que realizó el censo sugirió que podría haber al menos un millón. Algunos piensan que esta cifra podría duplicarse.

pescadería

¿Por qué nos debe importar?

Para muchas comunidades costeras, la supervivencia de los ecosistemas marinos y costeros y la biodiversidad es esencial para su nutrición, y bienestar espiritual, social y religioso. Pero incluso para los muchos millones de personas que pueden pensar que no tienen alguna fuerte dependencia de los océanos, los ecosistemas marinos y la fauna proporcionan todo tipo de beneficios. Muchos ambientes costeros proporcionan protección a las personas del más hacia el interior de los estragos del mar. Los arrecifes de coral amortiguan la tierra de las olas y las tormentas y previenen la erosión de las playas. Los sistemas dunares en las playas estabilizan las costas contra la erosión y la invasión. Manglares, marismas y los sedimentos de los deltas, previenen que la tierra detrás de ellos se deslice siempre hacia el mar.

El mundo del océano está en todas nuestras vidas cotidianas. Por ejemplo, las esponjas del Mediterráneo se han utilizado para la producción de pintura, cocina, limpieza desde hace por lo menos 5.000 años. Las sustancias derivadas de las algas marinas estabilizan y espesan cremas, salsas y pastas, se mezclan en la pintura y se utilizan para la fabricación de papel e incluso en lociones para la piel y la pasta de dientes.

playa de Haiti

Muchas plantas y animales marinos también contienen una gran cantidad de sustancias que ya se está utilizando, o identificadas como de uso potencial en las medicinas. Cada una de las 700 especies conocidas de caracoles cono produce un cóctel único de 100 a 200 toxinas, algunas de las cuales ya se han convertido en calmantes del dolor: uno, que ha estado en el mercado desde 2004, es más de 100 veces más potente que la morfina. Un estudio de 2010 predijo la existencia de entre 250.000 y cerca de 600.000 productos químicos en el medio marino, de los que aproximadamente un 92 por ciento de los cuales permanece sin ser descubierto. Los autores del estudio estiman que los productos químicos podrían producir hasta 214 nuevos fármacos contra el cáncer, por valor de $563 mil millones a $5,69 billones de dólares.

Lo más importante de todo, pequeñas plantas marinas llamadas fitoplancton producen energía, al igual que las plantas en tierra, a través de la fotosíntesis. Como resultado de la fotosíntesis, liberan oxígeno. De hecho, el fitoplancton libera la mitad de todo el oxígeno en la atmósfera.

Sin vida en el océano, no habría vida en la Tierra.

Enlace: International Day for Biological Diversity

Crédito imágenes: Suchana Chavanich, (c) Wolcott Henry 2005, Matthew D Potenski, MDP Photography, Robert Stone, NOAA Fisheries, /Marine Photobank