updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Cerca de 20.000 especies están amenazadas de extinción

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raya leopardo (Himantura leopard)

Última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN - 2012

La sobrepesca ha reducido algunas poblaciones de peces comerciales en más del 90 por ciento

La lista más conocida del mundo de las especies amenazadas y en peligro publicó su última actualización este 19 de junio, con casi un tercio de todas las especies examinadas clasificadas como amenazadas de extinción.

La última actualización de la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas muestra que de las 63,837 especies examinadas en todo el mundo, 19.817 están amenazadas de extinción - casi un tercio del total. El grupo encontró que  están amenazadas el 41 por ciento de  las especies de anfibios, así como el 33 por ciento de los corales formadores de arrecifes y 25 por ciento de los mamíferos.

La lista se publicó en la víspera de la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible en Río de Janeiro, Brasil.

"La sostenibilidad es una cuestión de vida o muerte para las personas en el planeta", dijo Julia Marton-Lefòvre, directora general de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. "Un futuro sostenible no puede lograrse sin  conservar la diversidad biológica - especies animales y vegetales, sus hábitats y sus genes - no sólo por la naturaleza misma, sino también para los 7 mil millones de personas que dependen de ella. La última Lista Roja de la UICN es una llamada de atención a los líderes mundiales reunidos en Río de Janeiro para asegurar la red de la vida en este planeta".

arrecife de coral uicn

La lista actualizada ha encontrado una gran variedad de especies nuevamente amenazadas o en peligro. Muchas de ellas no son los carismáticos rostros que se utilizan a menudo para promover la conservación, pero son extremadamente valiosas para los ecosistemas que habitan y para las personas que dependen de estos hábitats.

Una importante fuente de alimento, los peces de agua dulce, son objeto de amenazas por las prácticas pesqueras no sostenibles y la destrucción del hábitat causado por la contaminación y la construcción de represas a nivel mundial. Una cuarta parte de las pesquerías interiores del mundo se encuentran en el continente africano, sin embargo, el 27 por ciento de los peces de agua dulce en África están amenazados, incluyendo el Oreochromis karongae, una fuente muy importante de alimentos en la región del lago Malawi que han sido severamente sobreexplotados.

Algunos peces del océano también están en problemas, lo cual es complicado para el gran porcentaje de personas en el mundo que sobreviven y obtienen sus ingresos de la pesca. Sin embargo, la sobrepesca ha reducido algunas poblaciones de peces comerciales en más del 90 por ciento. Más de un tercio de las rayas están en peligro de extinción, incluyendo la raya leopardo con valor comercial, dijo la UICN en un comunicado.

mero, (Epinephelus polyphekadion)

Más de 275 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para obtener alimentos, pero el 55 por ciento de las pesquerías de arrecife están sobre explotadas. La nueva lista también encontró que se ven amenazados el 18 por ciento de los meros, una familia económicamente importante de grandes peces de arrecife.

colibri (Heliodoxa gularis)La producción de al menos un tercio de los alimentos del mundo, incluyendo 87 de los 113 principales cultivos alimentarios, dependen de la polinización realizada por insectos, murciélagos y aves. Según la Lista Roja de la UICN, el 16 por ciento de las mariposas endémicas de Europa están en peligro. Los murciélagos, que también son  importantes polinizadores, también están en riesgo con un 18 por ciento amenazados a nivel mundial. La actualización demuestra que cuatro miembros de la familia del colibrí, que es conocido por sus servicios de polinización, ya están en mayor riesgo de extinción. Además de ser importantes polinizadores, los murciélagos y las aves también ayudan a controlar las poblaciones de insectos que de otro modo pueden destruir cosechas y propagar enfermedades.

"Los servicios y el valor económico que las especies proporcionan son insustituibles y esenciales para nuestro bienestar", dijo Jon Paul Rodríguez, de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. "A menos que vivamos dentro de los límites establecidos por la naturaleza y gestionemos nuestros recursos naturales de manera sostenible, más y más especies serán conducidas a la extinción. Si dejamos de lado nuestra responsabilidad vamos a poner en peligro nuestra propia supervivencia".

sepia gigante australiana (Sepia apama)

La actualización también encuentra que están amenazadas el 13 por ciento de las aves y el 30 por ciento de las especies de coníferas.

Los moluscos bivalvos y muchas plantas de los humedales llevan a cabo servicios de filtración de agua para proporcionar agua potable. En África el 42 por ciento de todos los moluscos de agua dulce están amenazados a nivel mundial, mientras que en Europa la cifra es del 68 por ciento.

Enlace: Red List of Threatened Species (International Union for Conservation of Nature and Natural Resources)