updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

La Gran Barrera ha perdido la mitad de su coral en los últimos 27 años

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estudiando la Gran Barrera de coral

Las tormentas, las estrellas de mar y el cambio climático han tenido un impacto en la Gran Barrera de Coral

Las tormentas, las estrellas de mar y el cambio climático han tenido un gran impacto en la Gran Barrera de Coral, dice un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Science. En los últimos 27 años, se ha perdido la mitad de la cobertura de coral en el arrecife. Si continúa la tasa actual de pérdida de coral, en 2022 los restos se podrían reducir otra vez a la mitad.

Lops daños de las intensas tormentas de ciclones tropicales son responsables de casi la mitad de la disminución de coral observada, las estrellas de mar corona de espinas, que se alimentan de coral, han destruido algo más del 40% y la decoloración de los corales representa el 10%.

Peter Doherty, que forma del Instituto Australiano de Ciencia Marina, dice: "Curiosamente, el patrón de disminución varía entre regiones. En la parte norte de la Gran Barrera los arrecifes de coral se ha mantenido relativamente estables, mientras que en las regiones del sur vemos la pérdida más dramática de coral, particularmente en la última década cuando las tormentas han devastado muchos arrecifes".

A pesar de que los arrecifes de coral pueden en general recuperarse de este tipo de daños, dicha recuperación puede tardar una década o dos, y no ha habido tiempo suficiente entre incidentes perjudiciales para que se recupere la Gran Barrera de Coral.

Artículo científico: The 27–year decline of coral cover on the Great Barrier Reef and its causes