updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Corales de aguas profundas clave para la restauración de los arrecifes dañados

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ROV estudiando corales de aguas profundas

La Gran Barrera de Coral es el ecosistema de arrecife más grande del mundo

Hábitats saludables en la Gran Barrera de Coral a profundidades de 30 a 120 metros sugieren que aguas más profundas pueden proporcionar un refugio para los corales.

Corales saludables que se encuentran muy por debajo de la superficie del océano pueden ser la clave para la regeneración de partes muy dañadas de la Gran Barrera de Coral de Australia, según un estudio subacuático llevado a cabo frente a las costas del norte de Queensland.

Usando a vehículos controlados distancia (ROV) y técnicas de buceo de aguas profundas, el Catlin Seaview Survey ha encontrado corales sanos a profundidades de hábitats que van de 30 a 120 metros, justo debajo de las zonas gravemente dañadas de la Gran Barrera de Coral.

"Algunas de las zonas poco profundas de los arrecifes que hemos estado buceando han sido completamente devastadas por los ciclones, pero tan pronto como se bucea a profundidades de 40 metros y por debajo, las áreas están casi completamente intactas", dijo Pim Bongaerts del Global Change Institute de la University of Queensland's, quien encabezó la investigación en el arrecife profundo.

Hasta ahora, muy poco se sabe acerca de los arrecifes profundos y el conocimiento se ha limitado en gran medida a profundidades de 30 metros, que son accesibles por el buceo. Por primera vez, los resultados de la investigación sugieren que las aguas más profundas pueden proporcionar una forma de refugio para los corales.

"Una de las cosas más sorprendentes que hemos visto es la abundancia de coral en el arrecife profundo, incluso a 70 o 80 metros. También hemos visto a unas pocas especies en las áreas profundas que también existen en las aguas poco profundas", dijo Bongaerts .

estudio de corales de profundidad en Queensland

pez de arrecife

Esto puede sugerir que los corales superiores e inferiores son parte de la misma población y se han movido entre las aguas profundas y poco profundas, lo que podrían ser una parte importante de la regeneración del arrecife superior dañado.

A principios de este mes, un informe del Instituto Australiano de Ciencias Marinas mostró que la cobertura de coral en la parte menos profunda de la Gran Barrera de Coral se ha reducido en más de la mitad en los últimos 27 años, con un 48% de los daños causados por las tormentas.

El uso de vehículos ROV para filmar y tomar muestras de los arrecifes profundos en esta escala es en aguas australianas "simplemente sin precedentes", según Carden Wallace, científico principal en el Museo Tropical de Queensland, que ha estado examinando muestras de la investigación.

"Hasta ahora, sólo habíamos tenido un número muy reducido de ejemplares de arrecifes profundos, sobre todo de muestras de dragado, con un total de unas 20. Ahora esta investigación ha recogido más de 10.000 especímenes de coral de profundidad (por debajo de 40 m)", dijo.

La Gran Barrera de Coral es el ecosistema de arrecife más grande del mundo, que se extiende 2.000 kilómetros a lo largo de la costa de Queensland.

Enlace: Catlin Seaview Survey