updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Coral de las profundidades y bancos de esponjas

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pez de roca junto a una esponja amarilla

Espectaculares imágenes en alta definición de los fondos marinos de las islas Farallon

Hábitats descubiertos recientemente en el "NOAA’s Gulf of the Farallones Sanctuary" son un crisol submarino para los corales de aguas profundas, esponjas, peces roca y otras especies.

Una asociación de científicos federales e independientes encontró en octubre hábitats de arrecifes rocosos en una zona con profundidades que superan los 457 metros, donde tales corales y esponjas no se habían visto antes.

brazo del ROV recoje muestras en las islas Farallon

Se han terminado recientemente los resultados preliminares de una serie de cruceros de investigación con científicos del santuario de los Farallones, los Centros Nacionales de la NOAA para la Costa de Ciencias Oceánicas, el Servicio Geológico de EE.UU., California Academy of Sciences, y Marine Applied Research and Exploration (MARE), y anuncian el descubrimiento de muchas especies de esponjas y corales incluyendo un gran coral negro en un banco del fondo marino rocoso previamente sin estudiar a 40 millas mar adentro, cerca de las islas Farallon.

pescado de roca amarillo encima de unas esponjas

Las expediciones exploraron y fotografiaron la escarpa del Farallon, que es la pendiente continental dentro del Gulf of the Farallones National Marine Sanctuary y dos sitios de rocas de arrecifes: Rittenburg Bank, una característica del fondo marino previamente desconocida, apodado Cochrane Bank por el equipo científico.

Se observaron al menos 20 especies de esponjas y corales durante el crucero de investigación. Una colonia de coral negro en Cochrane Bank, que se estima tiene al menos 100 años de edad, fue el primer avistamiento dentro del santuario. Los científicos creen que el coral puede ser una especie recientemente descubierta en el sur de California.

pez de roca asoma entre un coral negro (especie Antipathes)

Trabajando a bordo del buque de investigación Fulmar de la NOAA, el equipo científico desplegó un vehículo operado por control remoto y operado por MARE para observar, fotografiar y recoger muestras de corales de aguas profundas, esponjas y la vida marina asociada entre 76 metros y 457 metros de profundidad. La expedición forma parte de un trabajo coordinado de investigación de tres años en Investigación del NOAA’s Deep-sea Coral Research and Technology Program para comprender mejor la ubicación, distribución, estado de salud del coral de aguas profundas y los ecosistemas de esponjas a lo largo de la costa oeste con el fin de informar sobre la conservación y las acciones de gestión.

pez de roca sobre un coral rojo chicle (género Paragorgiidae)

Las amenazas potenciales para la salud de de las esponjas y corales de las profundidades son inducidas por perturbaciones tales como derrames de petróleo, actividades pesqueras, alteraciones físico naturales, el cambio climático y la acidificación del océano.

pez de roca sobre una esponja amarilla

Las espectaculares imágenes en alta definición [ojo pueden tardar bastante en cargar, la resolución es de 2592x1944px] son cortesía de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)