updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Todavía quedan por descubrir la mayoría de las especies marinas

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Pleurobrachia pileus

En el mar viven entre 700.000 y 1 millón de especies (sin contar las bacterias)

Hasta un millón de especies viven en los mares, y las dos terceras partes de los habitantes del océano pueden ser descubiertos todavía, según un nuevo estudio que también ha catalogado todas las especies conocidas que habitan bajo las olas.

Los resultados, publicados hoy (15 de noviembre) en la revista Current Biology, sugieren que los océanos siguen siendo un vasto e inexplorado territorio. El nuevo registro podría ayudar a guiar los trabajos de conservación marina, dando a los científicos una manera universal para describir a las criaturas submarinas.

"Si quieres entender la vida en la Tierra, por supuesto que necesitas saber qué vida existe en la Tierra", dijo el autor principal del estudio, Ward Appeltans, miembro de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la Organización de las Naciones Unidas, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). "Si queremos proteger el océano necesitamos saber lo que deseamos proteger".

caballito de mar (Hippocampus histrix kaup 1856)Appeltans comenzó a reunir una lista europea de la vida marina en 1999. En 2007, su equipo decidió ampliar el trabajo para abarcar todas las especies marinas del mundo.

Era una tarea enorme. Appeltans y sus colegas se pusieron en contacto con más de 250 expertos mundiales sobre la vida marina para catalogar todas las especies conocidas.

"Cuando nace un niño hay que ir al ayuntamiento y registrar el nombre del bebé, pero cuando se descubre una nueva especie, lo único que tienes que hacer es publicar un artículo en un diario oficial", dijo Appeltans.

Como resultado, fueron duplicados muchos nombres de especies.

"Por cada cinco especies que se han descrito, dos fueron descritas antes", dijo.

Hasta ahora, el equipo ha catalogado 226.000 especies, con exclusión de las bacterias marinas. Otras 65.000 están esperando en museos y colecciones para ser descritas. Mediante el uso de una simulación por ordenador, Appeltans y su equipo concluyeron que viven en el mar entre 700.000 y 1 millón de especies.

araña de mar Pycnogonida indet

En cualquier lugar de un tercio a dos tercios de la vida marina todavía no se ha descubierto, según su propia estimación. La mayoría de estas criaturas marinas ocultas son, probablemente, crustáceos, moluscos, gusanos y esponjas de mar, dijeron.

La nueva base de datos denominada Registro Mundial de Especies Marinas (World Register of Marine Species - WoRMS -), ayudará a la profunda curiosidad humana, dijo Appeltans.

"Está en nuestra naturaleza que queremos saber lo que existe en la Tierra", dijo Appeltans. "Queremos saber lo que hay en nuestros océanos".

Pero más allá de la curiosidad humana, un sistema ordenado por categorías para la vida marina también puede ayudar a los científicos a la conservación de especies en peligro o llevar un registro de medicamentos químicos derivados de habitantes del océano, dijo.

Artículo científico: The Magnitude of Global Marine Species Diversity

Enlace: World Register of Marine Species (WoRMS)