updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Operación Matarratas

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operación matarratas en las islas Galápagos

22 toneladas de veneno para matar a 180 millones de ratas en las Islas Galápagos

La Islas Galápagos son un tesoro de la biodiversidad mundial y tienen una gran importancia histórica y científica como fuente de inspiración de Charles Darwin por su trabajo sobre la evolución por selección natural.

Pero, por desgracia, las especies invasoras de ratas (negra y noruega) están amenazando la fauna y flora local, que no ha evolucionado para tratar con ellas. Muchas especies de aves y reptiles son incapaces de detener las ratas que atacan a sus huevos y crías, y algunas están teniendo problemas para alimentar a las ratas porque se están agotando algunas plantas y otras fuentes de alimentos.

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Por lo general, dejar caer desde el aire más de 20 toneladas de veneno desde un helicóptero sobre un frágil ecosistema insular sería una cosa muy mala  pero, en este caso, si la alternativa es matar a las destructivas ratas - que además fueron introducidos por el hombre en el siglo XVII -, la operación suena como el tipo de fuerte medicina que es tristemente necesaria.

La fase I de esta operación se llevó a cabo en 2011, y ahora la Fase II está empezando a arreglar el problema con optimismo para el 2020.

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Precauciones

Se tomaron precauciones para evitar el envenenamiento de otras especies, y el veneno parece realmente de alta tecnología. AP escribe :

El cebo envenenado, desarrollado por los Laboratorios Bell en Estados Unidos, está contenido en unos cubos azules que atraen a las ratas, pero son repulsivos a otros habitantes de las islas. Los cubos de un centímetro cuadrado se desintegran en una semana más o menos.

Preguntado sobre si un gran número de ratas en descomposición crearía un problema ambiental, [el director de conservación para el Parque Nacional Galápagos, Danny Rueda,] dijo que el veneno fue diseñado especialmente con un fuerte componente anti-coagulante que hará que las ratas se sequen y se desintegren sin un hedor en menos de ocho días.

También fueron capturados temporalmente algunos halcones e iguanas para protegerlos del veneno. Se dará a conocer después de la operación.

Pero ¿cuáles son las posibilidades de éxito? Si algunas ratas escapan y no son erradicas completamente en las islas podrían estar de vuelta al punto de partida dentro de unos años...

Esperemos que tenga éxito, porque las Islas Galápagos todavía tienen mucho que enseñarnos.