updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Descubierta una nueva especie de pez gato ciego

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Horaglanis krishnai

El Horaglanis abdulkalami tiene un cuerpo alargado de color rojo sangre

Esta, junto con otros nuevos animales, se identificaron en un viejo y profundo pozo en el sureño estado indio de Kerala.

El nuevo pez gato ciego, que es de color rojo sangre, tiene un cuerpo alargado que mide alrededor de 3,8 cm de longitud.

Los científicos afirman que el hallazgo arroja luz sobre los hábitats subterráneos de la India hasta ahora inexplorados.

La nueva especie de pez gato ciego ha sido nombrada Horaglanis abdulkalami en honor al ex presidente indio APJ Abdul Kalam.

Se nombra así como un homenaje a sus contribuciones a la ciencia y la educación científica, dijeron los descubridores.

Horaglanis abdulkalami

El carácter único del H. abdulkalami es su color rojo sangre. Los científicos dicen que los peces son capaces de alimentarse de materia orgánica del suelo durante algunos minutos.

Los humedales de Kerala proporcionan un hábitat ideal para estos animales. Especies como el pez gato son fundamentales para el mantenimiento de estos ecosistemas, ya que sus excrementos proporcionan alimento a otras especies.

Horaglanis abdulkalami - dibujo

Los investigadores están trabajando para secuenciar el genoma del pez gato y determinar si podría estar relacionado con alguna otra especie en la India o en otros países.

"Llevamos a cabo la morfología básica de la especie, pero todavía tenemos que hacer la caracterización molecular para rastrear sus antepasados y sus vínculos evolutivos", dijo el Dr. Bijoy Nandan de la Universidad de Cochin de Ciencia y Tecnología.

Monopterus digressusEl mismo equipo también descubrió en la zona una nueva especie de anguila ciega.

Ha sido nombrada Monopterus trichurensis por el distrito de Trissur (antes Trichur) donde se hizo el descubrimiento.

Los científicos dicen que debido a la distribución y la escasez endémica de estas dos especies deben ser tratadas bajo la lista de especies amenazadas de la UICN.

"Nuestras observaciones de diversos estudios indican que podrían vivir durante un par de años", dijo el Dr. Nandan.

Sin embargo, agregó, tendrían que ser llevados a cabo otros estudios para determinar la longevidad de los animales.

Artículo científico: Horaglanis abdulkalami, a new hypogean blind catfish (Siluriformes: Clariidae) from Kerala, India. K. K. Subash Babu (51-56) (PDF)