updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

En el camino de la recuperación

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tortuga gigante de las islas Galápagos

Las tortugas de Darwin de Galápagos en peligro de extinción ahora son más de 1.000

Programa de cría pionera ha salvado la emblemática especie. Los números habían caído tan bajo como 15 en la década de 1970

En la década de 1970 quedaban en el mundo sólo 15 tortugas de Galápagos.

Pero ahora parece que la suerte ha cambiado para las raras criaturas y gracias a un exitoso programa de cría hay más de 1.000 en las islas.

Las tortugas, que ayudaron a inspirar a Charles Darwin en sus teorías de la evolución, estaban prácticamente extinguidas, pero gracias al trabajo pionero el futuro se ve mucho menos sombrío.

Ahora se piensa que hay más de 1.000 tortugas en las islas de Santa Cruz, Santiago, Pinzen y Española.

Los conservacionistas comenzaron un proyecto único para devolver el entorno a la época en que Darwin visitó por primera vez las Islas Galápagos a mediados del siglo XIX.

huevos de tortuga gigante de las islas Galápagos

El grupo de rocas, islas volcánicas a 600 millas al oeste del territorio continental de Ecuador, son un sitio declarado Patrimonio Mundial natural y hogar de docenas de especies que no se encuentran en ningún otro lugar.

Alrededor del 95 por ciento de las 3.000 millas cuadradas del territorio son un área protegida.

Charles Darwin visitó las islas Galápagos durante su viaje de cinco años alrededor de América del Sur que zarpó en 1831.

Estaba fascinado por la tortuga gigante y, en particular, tomó nota de la diferencia en la forma de sus conchas entre las diferentes especies en cada isla.

Le ayudó a entender cómo se adaptan los animales a su medio ambiente e inspiraron sus teorías de la evolución que sacudieron al mundo científico cuando se publicaron en 1859.

Pero la emblemática especie fue casi aniquilada por las acciones de la población humana en todo el siglo XX.

Después de cazar a las tortugas para comer, los marineros introdujeron cabras en la isla y su número se multiplicó rápidamente, destruyendo la vegetación de las islas.

Las tortugas restantes tuvieron que ser llevadas a un entorno de cría en cautividad, mientras que la población de cabras fue sacrificada.

Pero hay una esperanza renovada de que florecerá la tortuga gigante ahora que el número de tortugas han aumentado y la especie parece haberse convertido de nuevo en parte del ecosistema.